Maximaal 32.000 Napolitanen had de Piazza del Plebiscito vorige woensdag kunnen ontvangen, maar uiteindelijk daagden er slechts 15.000 op voor het feest rond Diego Maradona. De uitreiking van het ereburgerschap was overigens ook rechtstreeks op tv te zien, via de lokale zender Canale 21. Die uitreiking gebeurde uiteindelijk op het stadhuis, omdat burgemeester Luigi de Magistris, die de beslissing had genomen om Diego ereburger te maken, dat evenement wilde loskoppelen van het feest op het ple...

Maximaal 32.000 Napolitanen had de Piazza del Plebiscito vorige woensdag kunnen ontvangen, maar uiteindelijk daagden er slechts 15.000 op voor het feest rond Diego Maradona. De uitreiking van het ereburgerschap was overigens ook rechtstreeks op tv te zien, via de lokale zender Canale 21. Die uitreiking gebeurde uiteindelijk op het stadhuis, omdat burgemeester Luigi de Magistris, die de beslissing had genomen om Diego ereburger te maken, dat evenement wilde loskoppelen van het feest op het plein. Alleen moest Maradona zelf, die in de late namiddag nog sliep en niet op de hoogte was van de verandering in het programma en het vroegere uur van de uitreiking, eerst wakker gemaakt worden en overtuigd worden om naar het stadhuis te trekken. De avond tevoren had hij een feestje gebouwd en was hij, toen hij niet kon slapen, om twee uur 's nachts op het balkon van zijn hotelkamer gaan rondspringen, zingend met de fans die nog altijd buiten stonden. Uiteindelijk ging de plechtige uitreiking pas om 21 uur van start. Woensdagavond volgde dan het volksfeest. 'Wie bemint, stopt niet met liefhebben. Niemand heeft ooit meer van mij gehouden dan de Napolitanen. Ik heb geweend toen ik hier aankwam, ik heb geweend toen ik plots vertrok', gaf Maradona geëmotioneerd toe, toen hij de burgemeester bedankte, die verweten werd dat hij de uitreiking alleen maar organiseerde om publiciteit te maken voor zichzelf. Op de persconferentie vooraf gaf Pluisje en passant nog een compliment aan de gecontesteerde voorzitter Andrea Di Laurentiis ('hij kent meer van voetbal dan Ferlaino, de voorzitter die mij haalde') en hoopte hij dat Napoli volgend seizoen eindelijk een nieuwe titel behaalt ('de ploeg is er klaar voor, ze hebben nu voldoende ervaring om niet meer de punten te verliezen die ze de afgelopen jaren lieten liggen'). Wat hem betreft mag het Napolitaanse talent Loris Insigne straks het nummer 10 aantrekken dat bij Napoli, als eerbetoon aan Maradona, al jaren niet meer wordt toegekend. 'Zodra hij meer goals gemaakt heeft dan ik!' Insigne zit aan 49 doelpunten, Maradona maakte er 115 voor Napoli... Er kwam op de persconferentie dinsdag ook een vraag over Lionel Messi.'Laat hem toch even met rust. Hij draagt zelfs het gewicht van de vergelijking met mij wanneer hij gewoon een koffie gaat drinken.' Ook opmerkelijk: dinsdagavond was er een etentje waarop hij zich voor het eerst in het publiek vertoonde met zijn zoon Diego Jr en diens moeder Cristina Sinagra. Geert Foutré