Op 10 juli was de achtvoudig Franse international te vinden op de City Football Academy, het ultramoderne trainingscentrum van Manchester City. Eliaquim Mangala (26), tussen 2008 en 2011 aan de slag bij de Rouches, begon ditmaal goed uitgerust en optimaal gescreend, na een (verhuur)seizoen bij Valencia CF. Een week eerder, onder de loden zon in Marbella, bevond de centrale verdediger zich nog in vijfsterrenhotel Don Carlos. Daar kwam tweemaal daags performance manager Arnaud Bruchard langs. De oud-kinesist van D...

Op 10 juli was de achtvoudig Franse international te vinden op de City Football Academy, het ultramoderne trainingscentrum van Manchester City. Eliaquim Mangala (26), tussen 2008 en 2011 aan de slag bij de Rouches, begon ditmaal goed uitgerust en optimaal gescreend, na een (verhuur)seizoen bij Valencia CF. Een week eerder, onder de loden zon in Marbella, bevond de centrale verdediger zich nog in vijfsterrenhotel Don Carlos. Daar kwam tweemaal daags performance manager Arnaud Bruchard langs. De oud-kinesist van Dijon en Sedan is tegenwoordig methodologieverantwoordelijke bij 11Leader, dat een gespecialiseerde structuur ontwikkelde voor de begeleiding van elitevoetballers. Ze zorgen met hun fysieke en medische kennis voor de aanvulling bij de dagelijkse clubwerking. 'Ik speelde voor het laatst op 21 mei', vertelde de teamgenoot van Vincent Kompany en Kevin De Bruyne. 'Een maand en drie weken, dat is enorm lang en zelfs uitzonderlijk als vakantie.' Het lijkt een hype, een fenomeen dat al een paar jaar opgang maakt en niet langer als een taboe wordt gezien. 'In het moderne voetbal beschikken almaar meer spelers over een individuele omkadering, gaande van een osteopaat tot een fysiek trainer', bevestigde Mangala. 'In het American football of NBA-basketbal stel je vast dat alle toppers over een eigen begeleider beschikken. Het is bijna verplicht. Want bij je club zijn er wel zeven tot acht kinesisten, alleen moeten die hun werk spreiden over meer dan dertig profs. Je hebt dus nagenoeg geen tijd om heel specifiek individueel iets uit te voeren. In Marbella raakte ik gemakkelijk aan drie en een half uur fysieke inspanningen. Een soort hervatting voor de eigenlijke voorbereiding. Eerlijk, ik denk dat het altijd een bonus kan opleveren.' Na een verplichte pauze van drie weken, nadrukkelijk opgedragen door Bruchard, begon Mangala met fietsen, kajakken, touwtjespringen en joggen. Pas in de laatste week kwamen er spierversterkende oefeningen aan te pas, want volgens zijn coach is het gevaarlijk als je meer dan een maand de quadriceps, adductoren en hamstrings niet belast. Mangala kan nog terecht bij vijf kinesisten, een chirurg, een biomedicus en twee verzorgers. Kostprijs: vierduizend euro per maand als basisformule, tot tienduizend euro voor een all-in, wat neerkomt op twee tot drie bezoeken voor drie tot vier dagen per maand. 'Om aan de top mee te draaien, moeten alle details kloppen', weet Mangala. 'Ik heb opnieuw vertrouwen in mijn lichaam. Het gaat om een investering die altijd loont. Dat besef ik ondertussen maar al te goed.' FRÉDÉRIC VANHEULE