Toen Neymar Jr op 5 februari 1992 geboren werd, had het gezin het niet breed. Vader Neymar probeerde aan de kost te komen in Mogi Das Cruzes, een arbeidersdistrict in São Paulo. Hij kreeg amper eten op tafel en zag zich genoodzaakt om met zijn gezin een kamer te betrekken in het huis van zijn moeder, in het kuststadje São Vicente. Daar begon Neymar Jr te voetballen bij Tumiaru, een armtierig ploegje. Arbeidersclub Gremetal merkte al snel zijn talent op. Op tienjarige leeftijd maakte hij ...

Toen Neymar Jr op 5 februari 1992 geboren werd, had het gezin het niet breed. Vader Neymar probeerde aan de kost te komen in Mogi Das Cruzes, een arbeidersdistrict in São Paulo. Hij kreeg amper eten op tafel en zag zich genoodzaakt om met zijn gezin een kamer te betrekken in het huis van zijn moeder, in het kuststadje São Vicente. Daar begon Neymar Jr te voetballen bij Tumiaru, een armtierig ploegje. Arbeidersclub Gremetal merkte al snel zijn talent op. Op tienjarige leeftijd maakte hij daar de zoontjes van staalarbeiders belachelijk op het veld. Portuguesa Santista, een satellietclub van FC Santos, kreeg hem in het vizier. Toen liet Neymar senior zich voor de eerste keer gelden als onderhandelaar. Hij eiste dat de club het onderwijs voor zijn zoon zou betalen. Portuguesa schreef de jongen daarop in aan een van de beste privéscholen van Santos. Vader Neymar probeerde zo de toekomst van zijn zoon te verzekeren voor het geval die het niet zou maken als voetballer. Hij zag erop toe dat de jongen zijn lessen niet verwaarloosde. In 2005 kregen de Neymars een aanbieding van Real Madrid. De Koninklijke bood vader en moeder meteen ook een job en een huis aan in de Spaanse hoofdstad, maar Neymar senior gebruikte dat handig om een loonsverhoging voor zijn zoon te bedingen bij Santos. Een directielid van de Braziliaanse club getuigt: 'De vader was toen al een geduchte onderhandelaar. Hij was als een tractor.' Het loon van Neymar steeg exponentieel tot hij bij de A-kern kwam in 2009, maar de werkwijze van Neymar senior veranderde niet. Het gezin mocht zijn intrek nemen in een luxeappartement en Júnior kreeg de beschikking over een creditcard. Maar nooit kreeg hij iets zomaar van zijn vader, schrijft de BBC. Toen hij in 2010 voor zijn 18e verjaardag een auto als cadeau wilde, had papa Neymar hem eerst een doel opgelegd: hij moest met Brazilië het Zuid-Amerikaanse U20-toernooi winnen en in de finale minstens twee keer scoren. 'Het is niet omdat we ons nu iets kunnen veroorloven dat hij het geld zomaar weg mag smijten.' Een verklaring die als een boemerang terugkwam in het gezicht van Neymar senior, toen details van de transfer van zijn zoon naar Barcelona uitlekten. Daaruit bleek dat hij geheime onderhandelingen had gevoerd met de Catalaanse club. Hij zou bijna 40 miljoen euro gekregen hebben om zijn zoon naar Barcelona te loodsen. Eén ding is zeker: bij de Neymars zal nu wel elke dag iets te eten op tafel staan. STEVE VAN HERPE