Veertien jaar geleden was Roman Abramovitsj de voorbode van de Russen die clubs kwamen opkopen, daarna kwamen de Amerikanen (denk maar aan de Glazers bij Manchester United), dan de Arabieren en nu is het de beurt aan de Chinezen. De laatste Chinees die in Europa zijn geluk kwam zoeken, heet Jisheng Gao. Voor 272 miljoen euro kocht hij 80 procent van de aandelen van Premier Leagueclub Southampton. Eerder kwamen ook al in Chinese handen: Inter, AC Milan, OGC Nice, West Bromwi...

Veertien jaar geleden was Roman Abramovitsj de voorbode van de Russen die clubs kwamen opkopen, daarna kwamen de Amerikanen (denk maar aan de Glazers bij Manchester United), dan de Arabieren en nu is het de beurt aan de Chinezen. De laatste Chinees die in Europa zijn geluk kwam zoeken, heet Jisheng Gao. Voor 272 miljoen euro kocht hij 80 procent van de aandelen van Premier Leagueclub Southampton. Eerder kwamen ook al in Chinese handen: Inter, AC Milan, OGC Nice, West Bromwich Albion, Slavia Praag, ADO Den Haag, Granada en Espanyol. Qua entertainment is er geen grotere industrie dan het voetbal, dat hebben buitenlandse overnemers vaak goed begrepen. De WK-finale in 2014 werd bekeken door maar liefst 700 miljoen toeschouwers. Ter vergelijking: de laatste Superbowl kwam niet verder dan 150 miljoen kijkers. Malcolm Glazer was een van de eerste Amerikanen die begreep welke mogelijkheden het voetbal bood. Of zoals zijn landgenoot Frank McCourt een jaar geleden zei toen hij Olympique Marseille overnam: 'Het voetbal is de sport met de meeste visibiliteit in de wereld.' In het Engelse voetbal zijn ook in de lagere divisies traditieclubs in Chinese handen overgegaan, schrijft El País: Aston Villa, Birmingham, Reading en Wolverhampton. De Wanderers werden opgekocht door Fosun International, een Chinese groep die 50 miljoen euro op tafel legde en beloofde om nog eens 30 miljoen te investeren in de komende twee jaren. Fosun maakt fortuin in de entertainmentindustrie en kocht ook aandelen van Gestifute, het makelaarsbureau dat wordt gerund door Jorge Mendes. Geen wonder dus dat de trainer van Wolverhampton Nuno Espírito Santo, een cliënt van Mendes, is en dat er verschillende spelers uit de stal van Mendes voetballen. Gevraagd naar de invloed van de makelaar in zijn ploeg, reageerde Nuno: 'Ik ben cliënt bij de beste makelaar ter wereld. Ik doe mijn werk en hij doet het zijne.' In Spanje controleren de Chinezen vier clubs: Espanyol, Granada, Jumilla en Lorca. Bij Atlético Madrid heeft het Chinese Wanda Group ook nog twintig procent van de aandelen. In Frankrijk zijn alle topclubs in buitenlandse handen: PSG wordt gerund door Qatari's, AS Monaco door Russen, Olympique Marseille door Amerikanen en Nice door Chinezen. Die investeerden ook in Olympique Lyon. Vroeger werd weleens gezegd: de Chinezen komen! Nu kunnen we wel stellen: de Chinezen zijn er. STEVE VAN HERPE