Soms zeggen cijfers alles. Sinds de familie Glazer Manchester United overnam in 2005, trokken ze 1 miljard Britse pond uit de club weg. Dat is bijna het bedrag dat sjeik Mansour in Manchester City geïnvestéérd heeft. The Guardian schetst de tegenstelling zo: 'Op Manchester United doen de verschillende beproevingen van de club, de miserie van de coach en de voelbare zielloosheid die rond Old Trafford hangt, je eraan herinneren hoe snel het kan verkeren.'
...

Soms zeggen cijfers alles. Sinds de familie Glazer Manchester United overnam in 2005, trokken ze 1 miljard Britse pond uit de club weg. Dat is bijna het bedrag dat sjeik Mansour in Manchester City geïnvestéérd heeft. The Guardian schetst de tegenstelling zo: 'Op Manchester United doen de verschillende beproevingen van de club, de miserie van de coach en de voelbare zielloosheid die rond Old Trafford hangt, je eraan herinneren hoe snel het kan verkeren.' United won de Premier League bij het afscheid van sir Alex Ferguson in 2013 en sjeik Mansour bin Zayed al-Nahyan van Abu Dhabi kocht hun 'luidruchtige buren' - zoals City in Manchester geregeld werd genoemd - amper tien jaar geleden. Niettemin lijkt de lange periode waarin United de successen en City de mislukkingen aaneenreeg, al een verre herinnering. Een oude Unitedveteraan klaagt in The Guardian dat City zijn club niet alleen op het veld overklast, met de stijl en het brio waarmee Pep Guardiola's teams voetballen, maar op álle vlakken. Neem bijvoorbeeld de academie van City, die het Carringtonproject van United helemaal in de schaduw stelt. Al heeft United dat nu wel ingezien en het jaarlijkse budget voor zijn opleiding opgetrokken tot 24 miljoen pond. De huidige suprematie van City is natuurlijk gefaciliteerd door de buitengewone som van 1,3 miljard pond die Mansour sinds 2008 in City heeft gestopt en die vooral is opgegaan aan transferbedragen en spelerssalarissen. Na de overname van United door de Glazers heeft de club daarentegen ruim 1 miljard pond zien wegvloeien aan interesten, kosten, commissies en dividenden. De dagelijkse werking van United is bovendien in handen van Ed Woodward, een voormalige bankier die de overname begeleidde en de club daarbij met schulden opgezadeld heeft. United maakt de Glazers elk jaar wat rijker. The Guardian keek de boekhouding in, die de club vorige week bekendmaakte. De zes Glazers, die samen 97 procent van de aandelen bezitten, kregen de voorbije drie jaar telkens ruim 20 miljoen pond aan dividenden uitbetaald - in totaal ongeveer 65 miljoen pond. De salarissen voor directors and senior executives, tot wie ook weer de Glazers behoren, bedroegen twee jaar geleden 11 miljoen pond en stegen sindsdien jaarlijks met 1 miljoen pond. Kassa kassa. Ondertussen ligt José Mourinho overhoop met sterspeler Paul Pogba, maar dat is slechts een klein symptoom van de ontwrichting van de club, die begint aan de top in New York en via de Kaaimaneilanden naar Old Trafford leidt.