In januari 2014, vier maanden na zijn afscheid als profvoetballer, outte Thomas Hitzlsperger zich in zijn column in de Duitse weekkrant Die Zeit als homo. Hitzlsperger was geen nobody in het topvoetbal. Tussen 2004 en 2010 kwam hij 52 keer uit voor de Duitse nationale ploeg, en in clubverband voetbalde hij voor Bayern München, Aston Villa, VfB Stuttgart, Lazio, VfL Wolfsburg en Everton. Hij is nu directeur van de jeugdopleiding van VfB Stuttgart, maar sinds juni 2017 is hij ook...

In januari 2014, vier maanden na zijn afscheid als profvoetballer, outte Thomas Hitzlsperger zich in zijn column in de Duitse weekkrant Die Zeit als homo. Hitzlsperger was geen nobody in het topvoetbal. Tussen 2004 en 2010 kwam hij 52 keer uit voor de Duitse nationale ploeg, en in clubverband voetbalde hij voor Bayern München, Aston Villa, VfB Stuttgart, Lazio, VfL Wolfsburg en Everton. Hij is nu directeur van de jeugdopleiding van VfB Stuttgart, maar sinds juni 2017 is hij ook actief bij de Duitse voetbalbond (DFB) als boodschapper voor diversiteit. In die hoedanigheid organiseerde hij vorige week een meeting met vertegenwoordigers uit gans het land over een gevoelig thema. Vandaag wil hij het thema opentrekken naar diversiteit in het algemeen, zegt hij in een gesprek met de FAZ. De vragen die hij op de meeting krijgt, zijn van praktische aard: waar kan een jongeman, als ' Transmann' omschreven, uit de regio Bremen terecht als hij wil voetballen? Heeft de DFB daarvoor criteria? Ook Hitzlsperger moet zich er nog in verdiepen. Maar omdat er verschillende gevallen zijn, moet het Duitse voetbal daar misschien maar eens mee aan de slag en dit momentum benutten, vindt hij. Waar het om gaat, is de kerngedachte dat wie wil voetballen, dat ook gewoon moet kunnen. 'Ongeacht welke seksuele voorkeur of identiteit iemand heeft: hij of zij moet kunnen voetballen en daar plezier aan beleven.' Hitzlsperger wil de weg daarnaartoe minder moeilijk maken. Daartoe ziet hij drie belangrijke sleutels. Ten eerste: betrouwbare contactpersonen bij de bond die correcte en nuttige informatie kunnen verstrekken. Informatie op internet opzoeken volstaat niet, meent hij. Ten tweede: bekomen dat de meerderheid ook rekening houdt met de gevoelens van een minderheid. En ten derde: je sterk tonen. In die zin is hij nog altijd tevreden dat hij destijds niet naar de waarschuwingen luisterde voor mogelijke negatieve gevolgen die zijn coming-out zouden hebben. 'Terwijl ik nu een functie heb bij een Bundesligaclub, op tv kom en voor de Duitse bond werk. Dat had ik nooit durven dromen. 'Natuurlijk zou het helpen om nog meer rolmodellen te krijgen die zich outen, bijvoorbeeld een nog actieve profvoetballer. Maar even belangrijk is dat de hele mentaliteit rond het voetbal het thema bespreekbaar maakt. Het gaat langzaam, maar er zit vooruitgang in. Wat we nu beleven, was vijf jaar geleden niet mogelijk geweest.'