Met zeven zijn ze nu, de Italianen die minstens 100 keer voor de Squadra Azzurra uitkwamen. Vóór Chiellini viel die eer al te beurt aan Dino Zoff, Andrea Pirlo, Daniele De Rossi, Paolo Maldini, Fabio Cannavaro en absoluut recordhouder Gianluigi Buffon, die goed is voor 176 interlands. Veertien jaar heeft verdediger Giorgio Chiellini erover gedaan om dat ronde getal te bereiken, sinds hij op 17 november 2004 tegen Finland voor het eerst de trui va...

Met zeven zijn ze nu, de Italianen die minstens 100 keer voor de Squadra Azzurra uitkwamen. Vóór Chiellini viel die eer al te beurt aan Dino Zoff, Andrea Pirlo, Daniele De Rossi, Paolo Maldini, Fabio Cannavaro en absoluut recordhouder Gianluigi Buffon, die goed is voor 176 interlands. Veertien jaar heeft verdediger Giorgio Chiellini erover gedaan om dat ronde getal te bereiken, sinds hij op 17 november 2004 tegen Finland voor het eerst de trui van de nationale ploeg aantrok. Toen voetbalde hij nog bij Fiorentina, nadat Juventus hem die zomer had weggekocht bij Livorno, om hem meteen uit te lenen aan de club uit Firenze. Vanaf het seizoen 2005 verdedigt de in Pisa geboren Toscaan de kleuren van Juve, waarmee hij al zeven keer kampioen werd. Nog negen andere Italiaanse internationals droegen minstens veertien jaar de trui van de nationale ploeg, met opnieuw Chiellini's voormalige ploegmaat Buffon (20 jaar, 4 maanden en 25 dagen) als absoluut recordhouder. Na de uitschakeling voor het WK een jaar geleden tegen Zweden overwoog Chiellini om te stoppen met de nationale ploeg. Buffon overtuigde hem om daar nog eens goed over na te denken. En dat deed de ervaren Juventusverdediger ook. Vandaag zegt hij daarover: 'De nationale ploeg weiger je niet. Ik respecteer ieders beslissing, maar ik vind dat, zolang een bondscoach je oproept, je de morele plicht hebt om te gaan.' Na het afhaken van Buffon werd Chiellini, die in april vorig jaar ook zijn masterdiploma in economie haalde aan de universiteit van Turijn, onder bondscoach Roberto Mancini de nieuwe kapitein van de Squadra. In Italië geldt hij als hét prototype van de centrale verdediger. Als aan de universiteit een vak 'voetbalverdediger' gedoceerd zou worden, zou Chiellini daarvoor de geschikte professor zijn. Zijn volgende mikpunt met de Squadra is deelname aan het EK 2020. Dan zal hij zestien jaar international zijn geweest, een tijdsspanne die voor hem enkel Buffon, Silvio Piola (17 jaar en één maand) en Giuseppe Bergomi (16 jaar en 2 maanden) overspanden. De volgende speler die de meeste kans maakt om de kaap van 100 interlands te ronden, staat niet alleen bij de nationale ploeg maar ook bij Juventus centraal achterin naast Chiellini. Voorlopig komt Leonardo Bonucci aan 84 interlands.