Sinds de komst van bondscoach Ronaldo Koeman drukt Georginio Wijnaldum steeds meer zijn stempel bij het Nederlandse elftal. De 28-jarige middenvelder van Liverpool liep lang met het etiket rond dat hij beter was bij The Reds dan bij Oranje. Dat is met Koeman veranderd, legt Wijnaldum in een interview met Voetbal International uit. 'Na de oefenwedstrijd tegen Peru, geen best optreden van mezelf, kwam Koeman tijdens de training naar me toe. Hij vertelde toen waarom hij dacht dat het minder ging bij Oranje dan bij Liverpool. Toen merkte ik dat hij zelf echt een grote speler is geweest. Hij herkende bepaalde situaties en kwam met gerichte oplossingen.'

Wijnaldum is vol lof over de manier waarop Koeman de groep aanpakt. 'Elke generatie is anders. Nu staat er een groep die andere dingen nodig heeft dan de generatie hiervoor. Koeman begrijpt dat. Hij oordeelt niet, maar zorgt ervoor dat alles perfect geregeld is en geeft ons een grote mate van vrijheid. Maar zodoende kan hij op zijn beurt wel heel direct zijn, omdat wij zelf ook wel weten dat hij wat van ons mág eisen. En dat het niet persoonlijk is als hij je een keer op je donder geeft. Het maakt dat we toch makkelijk bij hem binnenstappen als er iets is waar we mee zitten. Nee heb je, ja kun je krijgen. We weten in ieder geval dat de bondscoach erover zal nadenken.'

Naar verluidt ergerde Koeman zich aan het gebrek aan communicatie tussen de jonge spelers. Hij noemt dat 'de koptelefoongeneratie'. Wijnaldum: 'Ik snap heel goed wat hij bedoelt en het grappige is dat we nu juist meer dan ooit met elkaar praten. We zijn ook allemaal van dezelfde generatie en we houden van dezelfde dingen. Er is geen kloof meer tussen spelers, er bestaan geen groepjes meer.'

Op het middenveld van Oranje speelt Wijnaldum samen met de 21-jarige Frenkie de Jong. Hoe goed is die nu eigenlijk? 'Zó goed en bijzonder dat je niemand in Nederland hoort zeuren dat-ie sneller moet spelen als hij aan een dribbel begint. Ik weet het, de bal is altijd sneller, maar soms moet je spelers laten dribbelen om juist verschil te maken. Nu krijgen jonge spelers te horen dat ze hun actie te ver doorvoeren, terwijl ik denk: nee, laat ze die juist verder ontwikkelen! Waarom denk je dat we in staat waren om die stugge Franse ploeg toch geregeld uit elkaar te spelen? Dat heeft gewoon te maken met de balvaardigheid van de Nederlandse spelers. Als je dat hebt in je ploeg, dat is een zegen, hoor.'

Sinds de komst van bondscoach Ronaldo Koeman drukt Georginio Wijnaldum steeds meer zijn stempel bij het Nederlandse elftal. De 28-jarige middenvelder van Liverpool liep lang met het etiket rond dat hij beter was bij The Reds dan bij Oranje. Dat is met Koeman veranderd, legt Wijnaldum in een interview met Voetbal International uit. 'Na de oefenwedstrijd tegen Peru, geen best optreden van mezelf, kwam Koeman tijdens de training naar me toe. Hij vertelde toen waarom hij dacht dat het minder ging bij Oranje dan bij Liverpool. Toen merkte ik dat hij zelf echt een grote speler is geweest. Hij herkende bepaalde situaties en kwam met gerichte oplossingen.' Wijnaldum is vol lof over de manier waarop Koeman de groep aanpakt. 'Elke generatie is anders. Nu staat er een groep die andere dingen nodig heeft dan de generatie hiervoor. Koeman begrijpt dat. Hij oordeelt niet, maar zorgt ervoor dat alles perfect geregeld is en geeft ons een grote mate van vrijheid. Maar zodoende kan hij op zijn beurt wel heel direct zijn, omdat wij zelf ook wel weten dat hij wat van ons mág eisen. En dat het niet persoonlijk is als hij je een keer op je donder geeft. Het maakt dat we toch makkelijk bij hem binnenstappen als er iets is waar we mee zitten. Nee heb je, ja kun je krijgen. We weten in ieder geval dat de bondscoach erover zal nadenken.' Naar verluidt ergerde Koeman zich aan het gebrek aan communicatie tussen de jonge spelers. Hij noemt dat 'de koptelefoongeneratie'. Wijnaldum: 'Ik snap heel goed wat hij bedoelt en het grappige is dat we nu juist meer dan ooit met elkaar praten. We zijn ook allemaal van dezelfde generatie en we houden van dezelfde dingen. Er is geen kloof meer tussen spelers, er bestaan geen groepjes meer.' Op het middenveld van Oranje speelt Wijnaldum samen met de 21-jarige Frenkie de Jong. Hoe goed is die nu eigenlijk? 'Zó goed en bijzonder dat je niemand in Nederland hoort zeuren dat-ie sneller moet spelen als hij aan een dribbel begint. Ik weet het, de bal is altijd sneller, maar soms moet je spelers laten dribbelen om juist verschil te maken. Nu krijgen jonge spelers te horen dat ze hun actie te ver doorvoeren, terwijl ik denk: nee, laat ze die juist verder ontwikkelen! Waarom denk je dat we in staat waren om die stugge Franse ploeg toch geregeld uit elkaar te spelen? Dat heeft gewoon te maken met de balvaardigheid van de Nederlandse spelers. Als je dat hebt in je ploeg, dat is een zegen, hoor.'