Dat de Italiaanse supercup op buitenlands grondgebied wordt gespeeld, is geen primeur. Het is al de negende keer dat het gebeurt. Zo vond de wedstrijd zelfs een keer in Tripoli plaats, op uitnodiging van toenmalig dictator Moe'ammar al-Khaddafi. Maar dat Juventus (kampioen en bekerwinnaar) en AC Milan (bekerfinalist) elkaar op 16 januari zouden treffen in het Saudische Jidda, stuit op steeds meer weerstand na de moord op de Saudische journalist Jamal Khashoggi begin oktober in Turkije.
...

Dat de Italiaanse supercup op buitenlands grondgebied wordt gespeeld, is geen primeur. Het is al de negende keer dat het gebeurt. Zo vond de wedstrijd zelfs een keer in Tripoli plaats, op uitnodiging van toenmalig dictator Moe'ammar al-Khaddafi. Maar dat Juventus (kampioen en bekerwinnaar) en AC Milan (bekerfinalist) elkaar op 16 januari zouden treffen in het Saudische Jidda, stuit op steeds meer weerstand na de moord op de Saudische journalist Jamal Khashoggi begin oktober in Turkije. Saudi-Arabië is zich de laatste jaren steeds meer aan het profileren als opkoper van grote sportevenementen, zoals autoraces, tennismatchen en voetbalwedstrijden. In juni van dit jaar legde het koninkrijk 21 miljoen euro op tafel om de komende drie seizoenen de Italiaanse supercup te hosten, zo schrijft The New York Times. Maar de Italiaanse journalistenvakbond van de RAI, de zender die de match uitzendt, liet vorige maand al weten dat het 'absurd en onaanvaardbaar' zou zijn om de supercup te laten doorgaan op Saudisch grondgebied in het licht van de moord op Khashoggi. Amerikaanse inlichtingendiensten zijn er immers van overtuigd dat de journalist om het leven werd gebracht in opdracht van de Saudische kroonprins Mohammed bin Salman. Sinds de moord is de sfeer in de sportwereld omgeslagen. In oktober stuurde Avram Glazer, de Amerikaanse co-eigenaar van Manchester United, zijn kat naar een conferentie voor investeerders in Riyad. Enkele weken later daagde hij dan weer wel op voor een ander evenement in het land, ten voordele van de stichting van prins Mohammed. Dat Manchester United via sponsoring immers miljoenen verdiend heeft aan zijn relaties met Saudi-Arabië, kun je niet zomaar wegvlakken. Ander voorbeeld: de exhibitiematch tussen Novak Djokovic en Rafael Nadal die later deze maand zou plaatsvinden in Jidda, is uitgesteld. Officieel is de enkelblessure van de Spanjaard de spelbreker, maar de twee tennissers stonden zeker ook onder druk om zich terug te trekken. The New York Times kon bovendien een brief inkijken die Yousef Al-Obaidly schreef naar Marco Brunelli, algemeen directeur van de Serie A. De CEO van BeIn, een Qatarees mediabedrijf, klaagde daarin aan dat beoutQ, een piratenzender die opereert vanuit Saudi-Arabië, ongestoord sportwedstrijden - onder meer Serie A-matchen - blijft uitzenden. Hij schreef niet te begrijpen waarom de Italianen er voor kozen om dat land dan nog te belonen met het organiseren van een supercup. Wordt vervolgd!