Maar liefst 43 door Eredivisieclubs opgeleide tieners verlieten Nederland sinds 2000. Ajax spande de kroon met 22 talenten, voor Feyenoord (8), AZ & PSV (elk 3), ADO Den Haag (2) en vijf anderen. De Premier League bleek voor 29 jongeren de meest interessante nieuwe competitie, gevolgd door de Bundesliga (4), Serie A & Jupiler Pro League (elk 3) en de Primera División (2). Opvallend was wel hun leeftijd bij vertrek: 3 talenten waren amper 15 jaar, 22 waren 16, 13 al 17 en 5 al 18. Het aantal ge...

Maar liefst 43 door Eredivisieclubs opgeleide tieners verlieten Nederland sinds 2000. Ajax spande de kroon met 22 talenten, voor Feyenoord (8), AZ & PSV (elk 3), ADO Den Haag (2) en vijf anderen. De Premier League bleek voor 29 jongeren de meest interessante nieuwe competitie, gevolgd door de Bundesliga (4), Serie A & Jupiler Pro League (elk 3) en de Primera División (2). Opvallend was wel hun leeftijd bij vertrek: 3 talenten waren amper 15 jaar, 22 waren 16, 13 al 17 en 5 al 18. Het aantal geslaagden in de Engelse eerste klasse is beperkt, zo schrijft de Volkskrant. Het zijn er amper vier: Patrick van Aanholt (Crystal Palace), Nathan Aké (Bournemouth), Tim Krul (ex-Newcastle, nu Norwich City) en Timothy Fosu-Mensah (Fulham). Geen van hen komt dus uit voor een titelkandidaat. In de FA Cup gaven de topclubs Liverpool en Manchester United vorige week speeltijd aan rechterverdediger Ki-Jana Hoever (16) - de jongste speler ooit voor de Reds in het grootste Engelse bekertoernooi - en rechterflankaanvaller Tahith Chong (19). En Manchester Citymanager Pep Guardiola keurde de progressiemarge van centrale verdediger Philippe Sandler (21) als middenvelder, nadat hij vorige zomer met een blessure (knie) werd overgenomen van PEC Zwolle. Tot overdreven euforie leidt dat echter niet bij de Nederlandse voetbalbond KNVB. 'Hun weg is nog lang', waarschuwt assistent-bondscoach en gewezen jeugdtrainer Kees van Wonderen in de Volkskrant. Hij weet als geen ander dat de druk om te presteren heel groot is voor voetballende tieners, die worden verleid met mooie woorden en een leuk contract. In Nederland krijgen talenten echter meer kansen, zegt hij. Van Wonderen haalt spontaan de voorbeelden van Sepp van den Berg en Richairo Zivkovic aan. Die stonden al op hun zestiende in de basis van respectievelijk PEC Zwolle en FC Groningen. Van Wonderen ontdekte dat elke speler zijn eigen route heeft. Zo ondervond Robin van Persie als tiener moeite om door te breken bij Feyenoord. 'Pas bij Arsenal, tussen DennisBergkamp en Thierry Henry, stond hij open voor de raad van oudere spelers en coaches.' Maar de meeste jongens die vroeg naar de Premier League trokken, vielen ver terug. Zoals bijvoorbeeld flankspeler Gyliano van Velzen, die op zestiende van Ajax naar Manchester United vertrok maar momenteel uitkomt voor de Nederlandse ... tweedeklasser Roda JC. 'Toch heb ik geen spijt', verklaart de 24-jarige prof. 'Ik leerde er fysiek en mentaal veel. Rijk werd ik er niet, wel volwassen.'