Toen UD Salamanca in juni 2013 de geest gaf, besloten een aantal supporters meteen een nieuwe club op te richten onder de naam: Unionistas de Salamanca Club de Fútbol. Het team, nog steeds gerund door de fans, is nu actief in de Spaanse derde klasse. Deze zomer zal er, zo schrijft El Confidencial, een origineel project lopen om spelers aan te werven: Foot Talent. Dat is een intensieve trainingsstage van twee weken waaraan maximaal 22 spelers tussen 16 en 21 jaar mogen deelnemen. De...

Toen UD Salamanca in juni 2013 de geest gaf, besloten een aantal supporters meteen een nieuwe club op te richten onder de naam: Unionistas de Salamanca Club de Fútbol. Het team, nog steeds gerund door de fans, is nu actief in de Spaanse derde klasse. Deze zomer zal er, zo schrijft El Confidencial, een origineel project lopen om spelers aan te werven: Foot Talent. Dat is een intensieve trainingsstage van twee weken waaraan maximaal 22 spelers tussen 16 en 21 jaar mogen deelnemen. De besten die uit die stage komen, mogen aansluiten bij de A-kern van Unionistas. Niet op proef, nee, ze krijgen meteen een contract aangeboden. Het idee komt uit de koker van Gorka Etxeberria. De 47-jarige Spanjaard was coach van UD Salamanca toen de club ter ziele ging en is nu, na korte intermezzo's in Portugal en Australië, sportief directeur van Unionistas. 'Zoals waarschijnlijk elke club krijgen wij heel wat e-mails en telefoontjes van jongens die op proef willen komen. We zouden die allemaal kunnen oproepen, maar het idee van een voetbalcampus waar iedereen zich voor kan inschrijven, stond ons niet aan. Vandaar ontstond het project Foot Talent.' Want de stage is niet gratis. Deelnemers moeten 1500 euro plus btw ophoesten. Dat geld, zo verduidelijkt Etxeberria, gaat niet naar Unionistas, maar dient louter om de kosten te dekken: slaapgelegenheid, onderhoud, trainers en technische middelen. 'We willen absoluut niet dat het lijkt alsof de jongens betalen voor een plaats bij de eerste ploeg. Ze betalen voor veertien dagen intensieve training, dat is alles.' Hij benadrukt ook dat er niet noodzakelijk één winnaar is. 'Het is niet zo dat alleen de 'kampioen' een contract krijgt. Tijdens de stage zullen er trouwens ook scouts van andere clubs aanwezig zijn. Als een speler hen aanstaat, kunnen ze hem achteraf ook aanspreken.' Het idee is namelijk om ook clubs uit andere categorieën bij het project te betrekken. 'Want als een speler niet het niveau heeft voor ons, kan hij misschien wel een niveau lager aan de slag', verduidelijkt Etxeberria. 'Of misschien wil een club uit tweede klasse hem wel, maar willen ze hem eerst een jaar bij ons stallen.' Foot Talent is dus een manier om het kaf van het koren op de spelersmarkt te scheiden. 'Ons enige doel', besluit Etxeberria, 'is talentvolle voetballers binnenhalen. En hopelijk kunnen we zo'n speler daarna doorverkopen aan pakweg AC Milan en zo geld in het laatje brengen.'