Bruno Zuculini. Zegt die naam u iets? Argentijn, verdedigende middenvelder, opgeleid bij Racing in Avellaneda (Buenos Aires) en één keer in actie voor Manchester City: een halfuurtje in de met 3-0 verloren Community Shield bij de start van het seizoen in de zomer van 2014. Arsenal was die middag de beste. Later zou Zuculini, nog steeds amper 25, vooral in het nieuws komen via transfers: Valencia, Córdoba, Middlesbrough, AEK Athene, Rayo Vallecano, Hellas Verona. Dezer dagen zit hij terug in zijn land, bij River Plate, waar hij af en toe in de basis staat, maar veel vaker op de bank zit. Zijn naam stond vorige week in een stuk in Der Spiegel, dat een nieuwe uitloper bracht in de zaak van de Football Leaks. Manchester City zou volgens nieuwe onthullingen betrokken zijn bij een aantal onfrisse praktijken rond TPO. En het riskeert daarvoor een Europese ban.

In 2014 kon City die al een keer vermijden, na een akkoord met de UEFA, signaleren de twee verslaggevers van Der Spiegel. Toen was Financial Fair Play onderwerp van onderzoek. City zou meer uitgeven dat het incasseerde, maar dat laten bijpassen door sponsors uit Abu Dhabi, die hun 'giften' antedateerden als op het einde van een seizoen bleek dat de ploeg te veel had uitgegeven. Volgens de club hadden die sponsors géén banden met de eigenaar van de club, de UEFA vermoedde van wel.

De nieuwe informatie betreft een zaak van TPO (Third Party Ownership). Een constructie opgezet begin 2014, een jaar voor de UEFA dat officieel verbood. De mannen achter het investeringsfonds, de Catalanen Soriano en Ingla (die bij Barcelona met elkaar werkten) wisten dat ze op de rand van de legaliteit opereerden, want uit een intern document dat Football Leaks kon inkijken, bleek dat de gegenereerde geldstromen niet mochten kunnen worden teruggeleid naar City. Officieel was hun handeltje een privéproject, dat liep via bedrijven in Luxemburg en de Kaaimaneilanden. Hun bedoeling was 30 miljoen euro investeren in een zeventigtal spelers, vooral Zuid-Amerikanen.

Zuculini is een van de betrokken spelers. Hij kwam in de zomer van 2014 naar City. Dat gaf toe dat een firma uit Luxemburg aandelen bezat in de Argentijn, maar gaf geen verdere informatie. Football Leaks ontdekte de betrokkenheid van Soriano en Ingla. De ene is nu CEO van City, de ander werkt voor Lille OSC. Volgens Der Spiegel komt het geld van het fonds uit... Abu Dhabi. Voor de auteurs van het stuk liggen de zaken duidelijk: mensen achter City zitten achter het project. De club onthoudt zich van alle commentaar en voelt zich veilig. Tot dusver weigert de UEFA info verkregen uit Football Leaks te gebruiken in eigen onderzoek.

Bruno Zuculini. Zegt die naam u iets? Argentijn, verdedigende middenvelder, opgeleid bij Racing in Avellaneda (Buenos Aires) en één keer in actie voor Manchester City: een halfuurtje in de met 3-0 verloren Community Shield bij de start van het seizoen in de zomer van 2014. Arsenal was die middag de beste. Later zou Zuculini, nog steeds amper 25, vooral in het nieuws komen via transfers: Valencia, Córdoba, Middlesbrough, AEK Athene, Rayo Vallecano, Hellas Verona. Dezer dagen zit hij terug in zijn land, bij River Plate, waar hij af en toe in de basis staat, maar veel vaker op de bank zit. Zijn naam stond vorige week in een stuk in Der Spiegel, dat een nieuwe uitloper bracht in de zaak van de Football Leaks. Manchester City zou volgens nieuwe onthullingen betrokken zijn bij een aantal onfrisse praktijken rond TPO. En het riskeert daarvoor een Europese ban. In 2014 kon City die al een keer vermijden, na een akkoord met de UEFA, signaleren de twee verslaggevers van Der Spiegel. Toen was Financial Fair Play onderwerp van onderzoek. City zou meer uitgeven dat het incasseerde, maar dat laten bijpassen door sponsors uit Abu Dhabi, die hun 'giften' antedateerden als op het einde van een seizoen bleek dat de ploeg te veel had uitgegeven. Volgens de club hadden die sponsors géén banden met de eigenaar van de club, de UEFA vermoedde van wel. De nieuwe informatie betreft een zaak van TPO (Third Party Ownership). Een constructie opgezet begin 2014, een jaar voor de UEFA dat officieel verbood. De mannen achter het investeringsfonds, de Catalanen Soriano en Ingla (die bij Barcelona met elkaar werkten) wisten dat ze op de rand van de legaliteit opereerden, want uit een intern document dat Football Leaks kon inkijken, bleek dat de gegenereerde geldstromen niet mochten kunnen worden teruggeleid naar City. Officieel was hun handeltje een privéproject, dat liep via bedrijven in Luxemburg en de Kaaimaneilanden. Hun bedoeling was 30 miljoen euro investeren in een zeventigtal spelers, vooral Zuid-Amerikanen. Zuculini is een van de betrokken spelers. Hij kwam in de zomer van 2014 naar City. Dat gaf toe dat een firma uit Luxemburg aandelen bezat in de Argentijn, maar gaf geen verdere informatie. Football Leaks ontdekte de betrokkenheid van Soriano en Ingla. De ene is nu CEO van City, de ander werkt voor Lille OSC. Volgens Der Spiegel komt het geld van het fonds uit... Abu Dhabi. Voor de auteurs van het stuk liggen de zaken duidelijk: mensen achter City zitten achter het project. De club onthoudt zich van alle commentaar en voelt zich veilig. Tot dusver weigert de UEFA info verkregen uit Football Leaks te gebruiken in eigen onderzoek.