Een stevige leemte laten ze straks achter, hoofdcoach Giovanni van Bronckhorst (eenmaal kampioen, twee bekerzeges en evenveel keer de Johan Cruijff Schaal) en technisch directeur Martin van Geel. Die laatste, sinds 2011 werkzaam in Rotterdam-Zuid, trekt op 1 juli de deur van De Kuip achter zich dicht zonder een idee te hebben waar zijn volgende uitdaging ligt. Eerder vervulde Van Geel de rol van TD bij Willem II, AZ, Ajax en Roda JC.
...

Een stevige leemte laten ze straks achter, hoofdcoach Giovanni van Bronckhorst (eenmaal kampioen, twee bekerzeges en evenveel keer de Johan Cruijff Schaal) en technisch directeur Martin van Geel. Die laatste, sinds 2011 werkzaam in Rotterdam-Zuid, trekt op 1 juli de deur van De Kuip achter zich dicht zonder een idee te hebben waar zijn volgende uitdaging ligt. Eerder vervulde Van Geel de rol van TD bij Willem II, AZ, Ajax en Roda JC. Dankzij zijn inspanningen boekte Feyenoord na een roemloze periode meerdere sportieve successen en werd de club weer financieel gezond. Van Geel haalde Ronald Koeman naar Rotterdam, terwijl hij in 2015 Van Bronckhorst de kans gaf om hoofdtrainer te worden bij de Nederlandse topclub. In 2017 leidde dat tot een eerste titel sinds 1999. Maar de laatste tijd lag Van Geel sterk onder vuur, vooral dan vanwege de aanstelling van Jaap Stam (PEC) als nieuwe coach. Volgens de profielschets was Feyenoord vooral op zoek naar een meer ervaren sportief eindverantwoordelijke. Daarom komt zijn vertrek volgens De Volkskrant niet onverwacht. Want een charmeoffensief van de TD sorteerde een tegendraads effect. Van Geel, die zijn werk 'mijn leven' noemde, zou veel te star zijn en zelfkritiek missen. De laatste tijd, onder andere in het praatprogramma De Tafel van Kees, gaf hij een bijzonder geprikkelde indruk. Niet enkel bij de eigen aanhang en sommige media lag Van Geel onder vuur, hier en daar blijkbaar ook intern. Zijn eigen positie binnen Feyenoord was al danig verzwakt, want de club lijkt verder af te glijden. De oorzaken? Het eeuwige dossier over het nieuw te bouwen en zeer dure stadion, waaraan een deel van de twaalfde man totaal geen behoefte heeft. Die fans zijn te sterk verknocht aan De Kuip. Verder is de sportieve achterstand op PSV en Ajax puntengewijs en kwalitatief groot, ondanks het feit dat de omzet na de rentree in de CL eenmalig opliep tot bijna 100 miljoen euro. Van Geel kocht veelal uitblinkers van de Nederlandse subtoppers, die niet of nauwelijks overtuigden bij Feyenoord. Er werd wel optimaal geprofiteerd van het rendement uit de eigen jeugdopleiding, die vooral na het WK van 2014 bloeide. Stefan de Vrij, Bruno Martins Indi, Daryl Janmaat, Terence Kongolo, Jordy Clasie (ex-Club Brugge) en Rick Karsdorp leverden miljoenen op. Van Geel kan een positieve transferbalans van 65 miljoen euro voorleggen.