Zelfs een ninja kan een gebroken hart hebben. Dat van Radja Nainggolan (30) denkt nog altijd aan Rome, ondanks een transfer naar Inter vorige zomer. Om te profiteren van zijn vrije dag, enkele uren na zijn goal tegen Frosinone, vertrok de voormalige Rode Duivel dan ook naar de hoofdstad om zijn dierbaren op te zoeken. De giallorossizijn nochtans een van de belangrijkste tegenstanders van Inter in de koers naar de felbegeerde CL-tickets, waarbij nog vier teams vechten voor twee plekken na Juventus en het Napoli van Dries Mertens.

In het spelsysteem van Inter werd de Belg intussen een hoeksteen. La Gazzetta dello Sport onderstreept dat zonder de aanwezigheid van hun ervaren middenvelder de nerazzurri al hun statistieken zien dalen: ze maken dan gemiddeld 1,5 doelpunten per wedstrijd en incasseren er 1,3. Zonder Ninja wint Inter maar 35,7 procent van zijn matchen. Wanneer Nainggolan daarentegen op het terrein staat, is dat 60 procent. Ze scoren dan ook meer (1,6 per duel) en slikken minder tegentreffers (0,6 per wedstrijd). Dat maakt de bekendste hanenkam van Italië een van de onmisbare mannen in de eindsprint van de troepen van Luciano Spalletti, de coach die tijdens hun samenwerking in Rome Nainggolan deed openbloeien in zijn rol achter de diepste spits.

Het seizoen van onze landgenoot liep nochtans niet over rozen. Van de 44 wedstrijden van Inter kwam Radja maar 30 keer in actie. Gezien zijn belang in de spelerskern is dat onvoldoende speeltijd.

Met een abnormaal lang contract voor iemand van zijn leeftijd (nog drie jaar) en een hoog salaris (4,5 miljoen euro per seizoen) beleefde de Antwerpenaar verschillende beproevingen: een schorsing wegens herhaaldelijk te laat komen op de trainingen en veelvuldige blessures, volgens sommigen veroorzaakt door zijn levensstijl.

Iedereen gaat ervan uit dat ex-aanvoerder Mauro Icardi, in open conflict met de clubleiding, en Ivan Perisic (ex-Roeselare, ex-Club Brugge) straks het Giuseppe Meazzastadion verlaten. Nainggolan zal daardoor als enige van de drie kleppers overblijven. Aanzwellende geruchten in de Italiaanse pers doen vermoeden dat zijn tweede seizoen in blauw-zwart er een zal zijn onder de leiding van Antonio Conte. De gewezen Italiaanse bondscoach stak in Turijn (Juventus) en Londen (Chelsea) nooit zijn wens weg om eens te kunnen rekenen op Ninja in zijn ploeg. Wie weet iets voor volgend seizoen.

Zelfs een ninja kan een gebroken hart hebben. Dat van Radja Nainggolan (30) denkt nog altijd aan Rome, ondanks een transfer naar Inter vorige zomer. Om te profiteren van zijn vrije dag, enkele uren na zijn goal tegen Frosinone, vertrok de voormalige Rode Duivel dan ook naar de hoofdstad om zijn dierbaren op te zoeken. De giallorossizijn nochtans een van de belangrijkste tegenstanders van Inter in de koers naar de felbegeerde CL-tickets, waarbij nog vier teams vechten voor twee plekken na Juventus en het Napoli van Dries Mertens. In het spelsysteem van Inter werd de Belg intussen een hoeksteen. La Gazzetta dello Sport onderstreept dat zonder de aanwezigheid van hun ervaren middenvelder de nerazzurri al hun statistieken zien dalen: ze maken dan gemiddeld 1,5 doelpunten per wedstrijd en incasseren er 1,3. Zonder Ninja wint Inter maar 35,7 procent van zijn matchen. Wanneer Nainggolan daarentegen op het terrein staat, is dat 60 procent. Ze scoren dan ook meer (1,6 per duel) en slikken minder tegentreffers (0,6 per wedstrijd). Dat maakt de bekendste hanenkam van Italië een van de onmisbare mannen in de eindsprint van de troepen van Luciano Spalletti, de coach die tijdens hun samenwerking in Rome Nainggolan deed openbloeien in zijn rol achter de diepste spits. Het seizoen van onze landgenoot liep nochtans niet over rozen. Van de 44 wedstrijden van Inter kwam Radja maar 30 keer in actie. Gezien zijn belang in de spelerskern is dat onvoldoende speeltijd. Met een abnormaal lang contract voor iemand van zijn leeftijd (nog drie jaar) en een hoog salaris (4,5 miljoen euro per seizoen) beleefde de Antwerpenaar verschillende beproevingen: een schorsing wegens herhaaldelijk te laat komen op de trainingen en veelvuldige blessures, volgens sommigen veroorzaakt door zijn levensstijl. Iedereen gaat ervan uit dat ex-aanvoerder Mauro Icardi, in open conflict met de clubleiding, en Ivan Perisic (ex-Roeselare, ex-Club Brugge) straks het Giuseppe Meazzastadion verlaten. Nainggolan zal daardoor als enige van de drie kleppers overblijven. Aanzwellende geruchten in de Italiaanse pers doen vermoeden dat zijn tweede seizoen in blauw-zwart er een zal zijn onder de leiding van Antonio Conte. De gewezen Italiaanse bondscoach stak in Turijn (Juventus) en Londen (Chelsea) nooit zijn wens weg om eens te kunnen rekenen op Ninja in zijn ploeg. Wie weet iets voor volgend seizoen.