Voor iedereen goed proberen doen, lukt nooit. Het is ook de conclusie die manager Pep Guardiola moet hebben getrokken na de snoeiharde kritiek van Xinhua, het grootste staatspersbureau van China. 'City kwam niet naar China om harten, maar om portemonnees te stelen', zo luidde het. Kevin De Bruyne en co reisden voor de Premier League Asian Trophy af naar Nanjing en Shanghai, maar de Chinese fans kregen volgens Xinhua geen kans op een handtekening of foto. Volgens het persbureau had City wel oog voor (betalende) fans en media uit eigen land. De Engelsen mochten aankoop Rodri interviewen, de Chinese journalisten moesten in de bus wachten. Vandaar het argument van een 'discriminerende behandeling'.

'Voor de kampioen van Engeland was het tripje naar China niet meer dan een commerciële verplichting', stelde Xinhua vast. 'Hun gebrek aan enthousiasme en behandeling van hun gastheren staat in schril contrast met andere clubs.' Ze verwezen ook naar het gegeven dat City voor dertien procent eigendom is van twee Chinese bedrijven en een directeur telt uit het Aziatische land. Maar ook dat de spelers en trainers van Wolves er alles aan deden om dichter bij het volk te komen, terwijl Newcastle en West Ham enkele profs naar een U12-toernooi stuurden.

Guardiola reageerde fel op de aantijgingen. 'Ik ben het er helemaal niet mee eens', benadrukte hij. 'Meer zelfs, we hadden een geweldige tijd in Shanghai. Iedereen vroeg wat van ons. En wij hebben precies gedaan wat er van ons werd gevraagd. Daarom begrijp ik ook niet wat er nu geschreven wordt. Misschien is één journalist een beetje verdrietig. Maar deze berichtgeving staat ver van de realiteit.'

Als verdediging verwees de manager naar de korte tijdspanne tussen aankomst en vertrek, inclusief een treinreis van twee uur tussen Naning en Shanghai. 'En straks gaan we naar Tokio. Maar altijd met de glimlach. We slapen dan niet heel goed gedurende die nachten, toch kunnen we goed trainen. Ik ben onder de indruk van wat mijn spelers laten zien en het volledig oneens met de journalist. Wat hij schrijft, is niet wat ik zag.'

Geen woord repte hij over de moeilijke omstandigheden. Want door een gebrekkige professionele organisatie van het reisagentschap werd tweemaal een vlucht van het sterrengezelschap kort voor opstijgen afgezegd, waardoor de promotietour in volle voorbereidingsperiode met twee dagen vertraging doorging. Aan beide kanten was dus (logischerwijze) sprake van wat stress en ergernis.

Voor iedereen goed proberen doen, lukt nooit. Het is ook de conclusie die manager Pep Guardiola moet hebben getrokken na de snoeiharde kritiek van Xinhua, het grootste staatspersbureau van China. 'City kwam niet naar China om harten, maar om portemonnees te stelen', zo luidde het. Kevin De Bruyne en co reisden voor de Premier League Asian Trophy af naar Nanjing en Shanghai, maar de Chinese fans kregen volgens Xinhua geen kans op een handtekening of foto. Volgens het persbureau had City wel oog voor (betalende) fans en media uit eigen land. De Engelsen mochten aankoop Rodri interviewen, de Chinese journalisten moesten in de bus wachten. Vandaar het argument van een 'discriminerende behandeling'. 'Voor de kampioen van Engeland was het tripje naar China niet meer dan een commerciële verplichting', stelde Xinhua vast. 'Hun gebrek aan enthousiasme en behandeling van hun gastheren staat in schril contrast met andere clubs.' Ze verwezen ook naar het gegeven dat City voor dertien procent eigendom is van twee Chinese bedrijven en een directeur telt uit het Aziatische land. Maar ook dat de spelers en trainers van Wolves er alles aan deden om dichter bij het volk te komen, terwijl Newcastle en West Ham enkele profs naar een U12-toernooi stuurden. Guardiola reageerde fel op de aantijgingen. 'Ik ben het er helemaal niet mee eens', benadrukte hij. 'Meer zelfs, we hadden een geweldige tijd in Shanghai. Iedereen vroeg wat van ons. En wij hebben precies gedaan wat er van ons werd gevraagd. Daarom begrijp ik ook niet wat er nu geschreven wordt. Misschien is één journalist een beetje verdrietig. Maar deze berichtgeving staat ver van de realiteit.' Als verdediging verwees de manager naar de korte tijdspanne tussen aankomst en vertrek, inclusief een treinreis van twee uur tussen Naning en Shanghai. 'En straks gaan we naar Tokio. Maar altijd met de glimlach. We slapen dan niet heel goed gedurende die nachten, toch kunnen we goed trainen. Ik ben onder de indruk van wat mijn spelers laten zien en het volledig oneens met de journalist. Wat hij schrijft, is niet wat ik zag.' Geen woord repte hij over de moeilijke omstandigheden. Want door een gebrekkige professionele organisatie van het reisagentschap werd tweemaal een vlucht van het sterrengezelschap kort voor opstijgen afgezegd, waardoor de promotietour in volle voorbereidingsperiode met twee dagen vertraging doorging. Aan beide kanten was dus (logischerwijze) sprake van wat stress en ergernis.