'De slechtste trainer uit de geschiedenis van de Premier League', zo noemde José Mourinho zijn collega Frank de Boer toen die het seizoen 2017/18 startte bij Crystal Palace met nul punten en nul goals na vier wedstrijden. De Nederlandse coach werd dan ook al in september ontslagen. 'Op dat moment kon hij dat zeggen omdat het een erg slechte prestatie was natuurlijk', komt De Boer terug op de uitspraak in The Guardian. 'Maar ik ben dan niet de man die daarop gaat reageren... Ik denk dan: karma slaat altijd terug.'

Na een ook al erg korte passage bij Inter kreeg de reputatie van de trainer Frank de Boer een stevige deuk. Nochtans had hij daarvoor Ajax wel naar vier titels geleid in zes jaar tijd. Ook bij Atlanta United, waar De Boer begin dit jaar aan de slag ging, was de start moeizaam, maar intussen doet de club wel weer mee voor de titel in de Eastern Conference. De Boer is ervan overtuigd dat dat bewijst dat hij ook bij Inter en Crystal Palace het tij had kunnen keren, mocht hem de tijd gegund zijn. 'Zeker bij Crystal Palace. Daar wilde men een modern team zijn en geen degradatievoetbal spelen. Want als je dat doet, dan kan je misschien een of twee jaar overleven, maar dan ga je toch een keer zakken. Dus dat wilden ze veranderen. Ik had het gevoel dat ik daarvoor tijd had, maar toen het seizoen begon, kreeg ik al signalen dat dat niet het geval was. Telkens ik zei dat we dit of dat moesten doen om een stap voorwaarts te zetten, ging er iemand op de rem staan.'

De Boer laat ook zijn licht schijnen over de equal pay-discussie in het vrouwenvoetbal. 'Ik vind die hele discussie belachelijk. Als er naar een WK-finale bij de mannen 500 miljoen mensen of zo kijken en naar de WK-finale bij de vrouwen 100 miljoen mensen, dan is dat een verschil. Natuurlijk moeten de vrouwen betaald krijgen wat ze waard zijn en niet minder. Als het vrouwenvoetbal net zo populair is als het mannenvoetbal, zal het vanzelf komen, want dan zal er ook meer geld binnenstromen via reclame. Maar zolang dat niet het geval is, waarom zouden ze dan hetzelfde moeten verdienen? Dat begrijp ik niet.'

De Boer denkt dat het een reactie is op een breder probleem in de maatschappij, waar hij wél gelooft in equal pay. 'Op managersniveau moet een vrouw hetzelfde verdienen als een man. Als je manager bent bij een bank of zo, dan moet je hetzelfde krijgen, want dan heeft het niks met fysiek te maken, maar met het kopje. Ik denk dat die hele discussie is doorgesijpeld naar de sport, maar ik vind het daar toch anders.'

'De slechtste trainer uit de geschiedenis van de Premier League', zo noemde José Mourinho zijn collega Frank de Boer toen die het seizoen 2017/18 startte bij Crystal Palace met nul punten en nul goals na vier wedstrijden. De Nederlandse coach werd dan ook al in september ontslagen. 'Op dat moment kon hij dat zeggen omdat het een erg slechte prestatie was natuurlijk', komt De Boer terug op de uitspraak in The Guardian. 'Maar ik ben dan niet de man die daarop gaat reageren... Ik denk dan: karma slaat altijd terug.' Na een ook al erg korte passage bij Inter kreeg de reputatie van de trainer Frank de Boer een stevige deuk. Nochtans had hij daarvoor Ajax wel naar vier titels geleid in zes jaar tijd. Ook bij Atlanta United, waar De Boer begin dit jaar aan de slag ging, was de start moeizaam, maar intussen doet de club wel weer mee voor de titel in de Eastern Conference. De Boer is ervan overtuigd dat dat bewijst dat hij ook bij Inter en Crystal Palace het tij had kunnen keren, mocht hem de tijd gegund zijn. 'Zeker bij Crystal Palace. Daar wilde men een modern team zijn en geen degradatievoetbal spelen. Want als je dat doet, dan kan je misschien een of twee jaar overleven, maar dan ga je toch een keer zakken. Dus dat wilden ze veranderen. Ik had het gevoel dat ik daarvoor tijd had, maar toen het seizoen begon, kreeg ik al signalen dat dat niet het geval was. Telkens ik zei dat we dit of dat moesten doen om een stap voorwaarts te zetten, ging er iemand op de rem staan.' De Boer laat ook zijn licht schijnen over de equal pay-discussie in het vrouwenvoetbal. 'Ik vind die hele discussie belachelijk. Als er naar een WK-finale bij de mannen 500 miljoen mensen of zo kijken en naar de WK-finale bij de vrouwen 100 miljoen mensen, dan is dat een verschil. Natuurlijk moeten de vrouwen betaald krijgen wat ze waard zijn en niet minder. Als het vrouwenvoetbal net zo populair is als het mannenvoetbal, zal het vanzelf komen, want dan zal er ook meer geld binnenstromen via reclame. Maar zolang dat niet het geval is, waarom zouden ze dan hetzelfde moeten verdienen? Dat begrijp ik niet.' De Boer denkt dat het een reactie is op een breder probleem in de maatschappij, waar hij wél gelooft in equal pay. 'Op managersniveau moet een vrouw hetzelfde verdienen als een man. Als je manager bent bij een bank of zo, dan moet je hetzelfde krijgen, want dan heeft het niks met fysiek te maken, maar met het kopje. Ik denk dat die hele discussie is doorgesijpeld naar de sport, maar ik vind het daar toch anders.'