Alles begon tien maanden geleden met een brandbrief van de twintigers Bowi Jong en Daan Verhoeven aan de KNVB, de Nederlandse voetbalbond. Daarin wijzen zij er namens een groep lhbti'ers - de verzamelnaam voor lesbische vrouwen, homoseksuele mannen, biseksuelen, transgenders en intersekse personen - op kwetsend taalgebruik op voetbaltribunes waardoor het uit de kast komen van jonge voetballers steeds moeilijker wordt. Daarover barst een felle discussie los op het moment dat Johan Derksen, analist e...

Alles begon tien maanden geleden met een brandbrief van de twintigers Bowi Jong en Daan Verhoeven aan de KNVB, de Nederlandse voetbalbond. Daarin wijzen zij er namens een groep lhbti'ers - de verzamelnaam voor lesbische vrouwen, homoseksuele mannen, biseksuelen, transgenders en intersekse personen - op kwetsend taalgebruik op voetbaltribunes waardoor het uit de kast komen van jonge voetballers steeds moeilijker wordt. Daarover barst een felle discussie los op het moment dat Johan Derksen, analist en voormalig hoofdredacteur van Voetbal International, in het programma Veronica Inside zegt dat de ergernis over homofobe uitlatingen 'volledig terecht is'. In hetzelfde betoog noemt hij de initiatiefnemers 'twee hysterische jonge homootjes' die 'eens een flinke jongen' moesten worden. 'We moeten ophouden met dat het zo verschrikkelijk is om uit de kast te komen', aldus Derksen. 'Als je een beetje karakter hebt, dan kom je daar gewoon voor uit.' Op die laatste uitspraak komt een storm van reactie. Ook Ingrid van Engelshoven, minister van Onderwijs, Cultuur en Wetenschap, is boos. 'Kijk, natuurlijk staat het iedereen vrij om te zeggen wat hij wil', reageert ze in Voetbal International. 'Maar de aanleiding was hier een brief van een jong iemand die aangaf dat deze worstelingen er gewoon zijn om uit de kast te komen. Zeker in relatie tot voetbal. Als je dat bagatelliseert, dan doe je heel veel mensen onrecht.' Van Engelshoven ziet in het doorbreken van het taboe over homoseksualiteit een sleutelrol weggelegd voor het profvoetbal. Hoewel zeventig procent van de Nederlandse (semi)profs het niet erg zegt te vinden als er iemand uit de kast komt, is er bij de mannen nog niemand die dat gedaan heeft. 'Dat is een opmerkelijk fenomeen', stelt Van Engelshoven vast. 'We hebben enorme behoefte aan rolmodellen. We hebben een prachtig jaar voor vrouwenvoetbal achter de rug en daar zie je dat het geen enkel probleem is. Laten we daar een voorbeeld aan nemen.' Ze vervolgt: 'We zijn eigenlijk op zoek naar de eerste profvoetballer die een rolmodel wil zijn door openlijk uit de kast te komen. Ik begrijp heel goed dat dit vraagt om moed van die persoon en om een team dat daar omheen gaat staan. Ik zou het ook mooi vinden als clubs op positieve wijze initiatief nemen. We hebben in Nederland bijvoorbeeld regenbooggemeentes, die met dat label zelf melden dat ze willen werken aan sociale veiligheid voor lhbti'ers. Ik hoop dat voetbalclubs hun vinger opsteken en zeggen: wij willen regenboogclubs zijn.'