Ex-verdediger Jamie Carragher weet het zeker. 'Als Jürgen Klopp de titel haalt, dan zal er over hem even veel worden gepraat als Bill Shankly', verklaarde de oud-Engels international al. 'Zonder twijfel zullen ze dan een standbeeld optrekken.' Niet echt verwonderlijk, want het laatste kampioenschap van de Reds dateert van 1990 (onder Kenny Dalglish). Sinds de CL-winst op 1 juni (2-0 tegen Tottenham) is er zelfs een spandoek, waarbij het hoofd van de 52-jarige Duitse manager prijkt na...

Ex-verdediger Jamie Carragher weet het zeker. 'Als Jürgen Klopp de titel haalt, dan zal er over hem even veel worden gepraat als Bill Shankly', verklaarde de oud-Engels international al. 'Zonder twijfel zullen ze dan een standbeeld optrekken.' Niet echt verwonderlijk, want het laatste kampioenschap van de Reds dateert van 1990 (onder Kenny Dalglish). Sinds de CL-winst op 1 juni (2-0 tegen Tottenham) is er zelfs een spandoek, waarbij het hoofd van de 52-jarige Duitse manager prijkt naast die van legendarische voorgangers als Shankly (1959-1974), Bob Paisley, Joe Fagan, Dalglish en ook Rafael Benítez (2004-2010). De inspiratie voor het design werd gehaald bij de iconische voorstelling van Karl Marx, Friedrich Engels en Vladimir Lenin. Hoe groot de populariteit van Klopp is, wordt bewezen met een grote muurschilderij in Liverpool, waarbij de coach zijn (rechter)hand op het hart houdt en in het wit volgende tekst werd geplaatst: We are Liverpool. This Means More.Sinds zijn aantreden in oktober 2015 - toen het team op een teleurstellende tiende plaats stond - is The Normal One voor The Kop een fenomeen, omdat hij Liverpool FC een nieuwe dimensie gaf en ook weer aan prijzen hielp. Alleen benadrukte Klopp vanaf het begin dat hij niet centraal wil staan bij de aanmoedigingen, maar de spelers meer die aandacht verdienen van de eigen fans. Daarom dat er sinds begin 2016 - op zijn verzoek - door de supporters niet langer de melodie van Live is Life, een hit van de Oostenrijkse band Opus (1984), wordt gezongen om zijn verdiensten te benadrukken. Klopp is een vat vol passie. Net als de mythische Shankly iemand die een revolutie teweegbracht bij the Reds, door zijn aanstekelijke enthousiasme. Shanks sprak zelfs over de Heilige Drievuldigheid van LFC. 'De spelers, de manager en de supporters.' Ook de uit Stuttgart afkomstige Klopp benadrukt dat aspect graag en koestert Shankly. Hij bracht in de zomer van 2016 een bezoek van vier uur aan het Shankly Hotel, een luxe-etablissement in het centrum van de stad, waar nog veel attributen uitgestald staan van de Schotse manager. Nadien liet Klopp in zijn bureau een grote foto van inspirator Shankly in zwart-wit aanbrengen. Ook de Duitser is geobsedeerd door zeges. 'Jürgen doet me denken aan Bill', zegt oud-speler Ian Callaghan (77), door zijn 857 wedstrijden tussen 1959 en 1978 nog altijd recordhouder. 'Ze hebben hetzelfde enthousiasme, charisma en respect voor hun profs.'