Romário, die in de jaren negentig furore maakte bij PSV en Barcelona, heeft net een boek uitgebracht: Un olho na bola, outro no cartola. Eén oog op de bal en het andere op het bestuur. Hij was namelijk een van de Braziliaanse parlementsleden die deel uitmaakten van een onderzoekscommissie naar de corruptie in het Braziliaanse voetbal. 'Daar zijn veel zaken naar boven gekomen die de mensen niet wisten. En ik ook niet', zegt de Braziliaanse oud-vedette in de Spaanse krant El ...

Romário, die in de jaren negentig furore maakte bij PSV en Barcelona, heeft net een boek uitgebracht: Un olho na bola, outro no cartola. Eén oog op de bal en het andere op het bestuur. Hij was namelijk een van de Braziliaanse parlementsleden die deel uitmaakten van een onderzoekscommissie naar de corruptie in het Braziliaanse voetbal. 'Daar zijn veel zaken naar boven gekomen die de mensen niet wisten. En ik ook niet', zegt de Braziliaanse oud-vedette in de Spaanse krant El País. Wat dan zoal? 'We kwamen tot de conclusie dat de vriendschappelijke wedstrijden die de Braziliaanse voetbalbond organiseerde, niet de bedoeling hadden om de selectie beter te maken. Het enige doel was geld verdienen, of beter gezegd: ervoor zorgen dat het bondsbestuur geld verdient. Het ergste is dat niet altijd de beste spelers opgeroepen worden. De bond doet daarin zijn goesting. Na twee of drie selecties worden een aantal spelers dan getransfereerd voor miljoenen naar het buitenland.' Het gaat zelfs verder, aldus Romário: 'Er bestaan contracten met bepaalde bedrijven die de bond verplichten om de spelers met de meeste faam te selecteren, maar dat zijn niet altijd de beste. Toen ik zelf voetbalde, kwam het niet eens in me op dat er zo'n maffia bestond, zo'n kartel binnen de bond.' In zijn boek gebruikt hij het woord 'rovershol' voor de Braziliaanse voetbalfederatie. 'Het is nu meer dan bewezen dat de huidige voorzitter en de twee vorige echte dieven zijn. Ze hebben geld gestolen, fondsen verduisterd en zich op onwettige manier verrijkt. Dat rovershol moet uitgemest worden.' Romário is niet verbaasd dat er ook bij zijn ex-club Barcelona al koppen gerold zijn. 'Sandro Rosell (ex-voorzitter van Barça, nvdr) is een dief, net zoals Ricardo Teixeira (ex-voorzitter van de Braziliaanse bond, nvdr). Corrupte mensen die de goede naam van een instituut als FC Barcelona in diskrediet brengen, moeten naar de gevangenis.' Dat Neymar wegging, vindt Romário geen goede zaak voor Barcelona, maar ook niet voor Neymar: 'Ik denk dat het voor hem moeilijker zal zijn om de beste speler ter wereld te worden bij PSG dan bij Barça.' En mocht hij nu zelf nog spelen, zou hij dan de Gouden Bal winnen ten nadele van Lionel Messi en Cristiano Ronaldo? 'Natuurlijk', zegt Romário zelfverzekerd. 'Ondanks het respect dat ik heb voor die twee, ben ik beter dan zij in het strafschopgebied.' STEVE VAN HERPE