Het seksschandaal dat eind vorig jaar het Engelse voetbal op zijn grondvesten deed daveren, haalt nog steeds het nieuws aan de andere kant van het Kanaal. Zo berichtte The Guardian vorige week over Graham Taylor, die van 1990 tot 1993 Engels bondscoach was en in januari van dit jaar overleed. Uit onderzoek blijkt dat hij, toen hij bij Aston Villa aan de slag was, betrokken was bij een doofpotoperatie waardoor nog méér jongens het slachtoffer werden van een pedofiel die als scout voor de club w...

Het seksschandaal dat eind vorig jaar het Engelse voetbal op zijn grondvesten deed daveren, haalt nog steeds het nieuws aan de andere kant van het Kanaal. Zo berichtte The Guardian vorige week over Graham Taylor, die van 1990 tot 1993 Engels bondscoach was en in januari van dit jaar overleed. Uit onderzoek blijkt dat hij, toen hij bij Aston Villa aan de slag was, betrokken was bij een doofpotoperatie waardoor nog méér jongens het slachtoffer werden van een pedofiel die als scout voor de club werkte. Ted Langford, de scout in kwestie, kon zo in totaal dertien jaar lang ongestoord zijn gang gaan. In 2007 werd hij veroordeeld en in 2012 overleed hij in de gevangenis. In het seizoen 1987/88 liet Tony Brien aan Aston Villa weten welke ervaringen hij had gehad met Langford, toen die voor Leicester City scoutte. Langford had de toen twaalfjarige Brien wijsgemaakt dat die, als hij het wilde maken als profvoetballer, moest bewijzen dat hij over een speciaal gen beschikte dat alleen in zijn sperma te vinden was. Daarop reed hij met hem naar een golfterrein en misbruikte hem in zijn rode Ford Granada. Toen Brien Aston Villa inlichtte, was hij ondertussen achttien jaar en was hij net opgenomen in het eerste elftal van Leicester. Enige tijd later kreeg hij Graham Taylor, in die tijd coach van Aston Villa, aan de lijn. Die vertelde hem dat als hij met zijn verhaal naar de pers zou stappen, hij het mikpunt van spot zou worden in de stadions. Stel je eens voor wat het zou zijn om elke week obsceniteiten uit de tribunes te horen, spiegelde Taylor de jonge speler voor. Brien stapte uiteindelijk niet naar de pers noch naar de politie. De vraag blijft wel waarom Aston Villa niets deed met de informatie. De man die Brien op de hoogte bracht van de praktijken van Langford, was Dave Richardson. Die had met Langford samengewerkt bij Leicester City en was samen met hem naar Aston Villa verhuisd. Brien: 'Ik vond Richardson een briljante coach. Ik had het gevoel dat hij de enige was aan wie ik het kon vertellen, aangezien Langford voor hem werkte.' Bij Aston Villa werd Richardson assistent-coach van Taylor. Later zou hij nog een sleutelfiguur worden in de jeugdopleiding in Engeland. Ook hij belde naar Brien, met de boodschap: 'Veeg het onder de mat, jongen, en ga verder met je leven.' Tony Brien: 'Je hebt dan eindelijk de stap gezet en het aan iemand verteld en dan zeggen ze gewoon: 'Wel, ja...' Dan ben je in shock.' Ondertussen gaat het onderzoek verder. STEVE VAN HERPE