Een combinatie van Engelse en Franse antwoorden werd het interview in Londen, waarbij de beste speler uit de Ligue 1 (ten tijde van Lille OSC, waar hij als 16-jarige debuteerde) en de Premier League (met Chelsea) het blijkbaar niet altijd even gemakkelijk had om serieus te blijven. Met Ethan, de jongste van zijn drie broers, in de buurt probeerde Eden Hazard (nog altijd maar 26) een robotportret te bouwen van 'de ultieme Hazard', naar het beeld van de artiest die in de flankspeler schuilgaat.
...

Een combinatie van Engelse en Franse antwoorden werd het interview in Londen, waarbij de beste speler uit de Ligue 1 (ten tijde van Lille OSC, waar hij als 16-jarige debuteerde) en de Premier League (met Chelsea) het blijkbaar niet altijd even gemakkelijk had om serieus te blijven. Met Ethan, de jongste van zijn drie broers, in de buurt probeerde Eden Hazard (nog altijd maar 26) een robotportret te bouwen van 'de ultieme Hazard', naar het beeld van de artiest die in de flankspeler schuilgaat. Qua spelinzicht komt onze landgenoot snel uit bij Cesc Fàbregas. 'Hij loopt niet snel, technisch doet hij geen trucjes. Het is gewoon aangeboren. Die gast pakt de bal, kijk zelfs niet en legt hem - waar het hoort - achter de verdediger.' Hazard beweert verder dat hij tegenwoordig, door ervaring, weet wanneer de juiste keuzes te maken op de goede momenten. Naar zijn eigen kracht hoeft de balgoochelaar niet lang te zoeken: 'Mijn dribbels, het raken van de bal. Ik ben klein, vinnig en doe kleine stapjes, omdat mijn zwaartepunt lager ligt, ik zit sneller bij de grond. Andere superdribbelaars, zoals Messi en Neymar zijn ook niet van de grootsten. Net zoals creativiteit is dat iets natuurlijks. Je hebt het of je hebt het niet. Het essentiële blijft wel dat je moet durven te dribbelen. En mijn snelheid, of vooral de versnelling, heb ik te danken aan mijn mama.' Wat afwerking betreft, bewondert onze landgenoot Luis Suárez, de doelpuntenmachine van Barça. 'Hij sluit de ogen, hij schiet en scoort. Bam! Ongelofelijk! De dag dat ik dat kan, ben ik Gouden Bal!' Hazard bestempelt verder zijn gestalte niet als een nadeel om te moeten koppen. 'Ik hou er gewoon niet van om te springen, want ik heb schrik dat mijn tegenstanders me omver lopen. Ik heb nochtans een goede timing. Cristiano Ronaldo blijft in de lucht hangen en scoort. Fellaini ook: ongelofelijk. En Benteke springt, paf, goal!' De prijs voor meest klassevolle aller tijden geeft Hazard aan Zinédine Zidane, van de huidige generatie loopt hij hoog op met Andrés Iniesta. De vrije trappen van Juninho (ex-Lyon) maakten indruk, in zoverre dat hij zijn penalty's op video bekeek. Tegenwoordig beschikken naar zijn normen Christian Eriksen en Toni Kroos over magische voeten. Inzake het spel zonder bal loopt Hazard het hoogst op met Karim Benzema, en qua leiderschap met John Terry. Om het prototype van de ideale coach te bedenken volgt een verwijzing naar Rudi Garcia. 'Bij Lille was het elke donderdag training à la carte. Je mocht doen wat je wilde. Ik deed dan volleys en afwerkingsoefeningen met de spitsen, zoals Tulio De Melo.' FRÉDÉRIC VANHEULE