Onder de titel 'Het mysterie Gareth Bale' stelde El País vorige week vast dat op acht dagen tijd de medische diagnose over de Welshe aanvaller drie keer veranderd was. Toen hij op 26 september in de CL-wedstrijd op Borussia Dortmund uitviel in de 84e minuut, had Zinédine Zidane het na de match over wat 'krampen in zijn linkerkuit'. Het weekend erop bleef Bale aan de kant in de wedstrijd tegen Espanyol omdat er 'een probleem was met zijn hamstrings'. Toen hij begin vorig...

Onder de titel 'Het mysterie Gareth Bale' stelde El País vorige week vast dat op acht dagen tijd de medische diagnose over de Welshe aanvaller drie keer veranderd was. Toen hij op 26 september in de CL-wedstrijd op Borussia Dortmund uitviel in de 84e minuut, had Zinédine Zidane het na de match over wat 'krampen in zijn linkerkuit'. Het weekend erop bleef Bale aan de kant in de wedstrijd tegen Espanyol omdat er 'een probleem was met zijn hamstrings'. Toen hij begin vorige week afreisde naar Wales, bleek daar uit medisch onderzoek dat hij verstek moest geven voor de WK-kwalificatiewedstrijden wegens 'een oedeem in de kuit van zijn linkerbeen', zo meldde Real Madrid. Ja, wat is het nu eigenlijk? Duidelijk is dat Bale een blessuregevoelige speler is. Sinds hij in augustus 2013 voor Real Madrid begon te voetballen, kreeg de Welshman al af te rekenen met vijftien spierblessures. Dat is gemiddeld één blessure om de 2,5 maand. Op die manier miste Bale al 46 wedstrijden, rekende El País uit. Dat komt neer op 20 procent van alle matchen die Real in die periode speelde. Worden zijn andere blessures er ook bijgeteld, dan komen we uit op 66 wedstrijden en 26 procent. Bij Real Madrid, dat nochtans kan rekenen op een netwerk van heel wat specialisten, geven ze de indruk dat ze de oplossing voor Bale niet kunnen vinden. Alfonso del Corral, hoofd van de medische dienst van Real van 1994 tot 2007, zeg in El País: 'Hij is een spectaculaire atleet, maar de bewijzen van zijn fragiliteit zijn er. De oorzaak daarvan moet gevonden worden.' Volgens Marcos Alvarez, een Spaanse fysiektrainer die met Bale werkte bij Tottenham in 2007/08, ligt zijn speelstijl aan de basis van zijn spierproblemen. 'Op zijn achttiende was zijn spierstructuur volledig ontwikkeld. Al tien jaar lang zet hij die spieren maximaal onder druk. Dat, in combinatie met zijn explosieve speelstijl, maakt dat hij vatbaarder is voor spierscheuren', beweert Alvarez in El País. Zowel Alvarez als Del Corral wijst ook op de psychologische belasting als mogelijke oorzaak. Bale wordt immers geregeld op de korrel genomen door de eigen fans en de druk bij Real is immens. Alvarez: 'Dat speelt ook een rol bij een blessure. Het is een vicieuze cirkel, aan de ene kant wordt hij geconfronteerd met zijn fragiliteit en aan de andere kant is er die psychologische druk. Dat weegt op hem.' STEVE VAN HERPE