In dat interview vertelt hij hoe hij zijn jeugdjaren beleefde in Bosnië. Na het uiteenvallen van Joegoslavië begin jaren 90 brak in Bosnië de oorlog uit, toen het land zich in 1992 onafhankelijk verklaarde. De Bosnische Oorlog duurde drie jaar, kostte het leven aan duizenden mensen en verwoestte delen van het land. Edin Dzeko, geboren op 17 maart 1986 in Sarajevo, maakte alles vanop de eerste rij mee als kleine jongen. De nu 31-jarige spits van AS Roma vertelt erover in The Guardian...

In dat interview vertelt hij hoe hij zijn jeugdjaren beleefde in Bosnië. Na het uiteenvallen van Joegoslavië begin jaren 90 brak in Bosnië de oorlog uit, toen het land zich in 1992 onafhankelijk verklaarde. De Bosnische Oorlog duurde drie jaar, kostte het leven aan duizenden mensen en verwoestte delen van het land. Edin Dzeko, geboren op 17 maart 1986 in Sarajevo, maakte alles vanop de eerste rij mee als kleine jongen. De nu 31-jarige spits van AS Roma vertelt erover in The Guardian: 'Eerlijk gezegd heb ik niet het gevoel dat ik een normale jeugd had. Het was eerder iets als een overlevingsperiode. Van de meeste dingen was ik me niet echt bewust, maar oorlog maakt dat je sneller volwassen wordt. 'Ik heb altijd van voetbal gehouden, zelfs tijdens de oorlog,' gaat Dzeko verder, 'maar ik heb er nooit van gedroomd om een ster te worden. Natuurlijk dromen we er allemaal weleens van om voor een grote club uit te komen, maar ik wilde gewoon voetballen uit liefde voor het spelletje. Dat doe ik nog altijd. Daarom zie ik mezelf ook niet als een ster. Ik vind gewoon dat ik geluk heb.' Hoe vaak denkt hij nog aan de oorlog? Dzeko: 'De enige keer dat ik over de oorlog praat, is wanneer ik buitenlandse journalisten te woord sta. Ik spreek er nooit over met mijn familie, mijn vrouw, mijn ouders of mijn zus. Ik herinner het me allemaal heel goed, maar ik zie er het nut niet van in. Het is iets dat ik al lang achter me heb gelaten. Tijdens die drie jaar oorlog droomde iedereen ervan om een normaal leven te leiden. Dus dat is dan ook wat we geprobeerd hebben: een normaal leven leiden.' Maar dat is in het Bosnië van vandaag niet gemakkelijk. Het gemiddelde maandsalaris bedraagt er 430 euro en één op zes gezinnen leeft in armoede. Bovendien zit 62,8 procent van de jongeren tussen 18 en 24 er zonder werk. Dzeko is er zich van bewust: 'Het eerste wat me opvalt wanneer ik terug thuiskom, is dat het land er niet op vooruitgaat. Begrijp me niet verkeerd: ik hou van mijn land, het is de mooiste plaats op aarde. Maar de mensen hebben het moeilijk om de eindjes aan elkaar te knopen. Ik haat het om over politiek te praten, maar in Bosnië leven politici in hun eigen bubbel, ver weg van de mensen. Er is geen plan om de dingen beter te maken in de toekomst en de mensen worden steeds pessimistischer. Jongeren verlaten het land op zoek naar een beter leven, net zoals ik het vroeger gedaan heb. Dat doet me pijn.' STEVE VAN HERPE