In september 2002 debuteerde Cristiano Ronaldo bij Sporting, dat toen gecoacht werd door Lázsló Bölöni. De huidige hoofdtrainer van Antwerp wist dat er al snel belangstelling was voor het jonge talent. Bölöni had zelf contact met Auxerre en Lyon, zo vertelt hij. 'Maar dat Juventus ook op de loer lag, daar wist ik niks van.'
...

In september 2002 debuteerde Cristiano Ronaldo bij Sporting, dat toen gecoacht werd door Lázsló Bölöni. De huidige hoofdtrainer van Antwerp wist dat er al snel belangstelling was voor het jonge talent. Bölöni had zelf contact met Auxerre en Lyon, zo vertelt hij. 'Maar dat Juventus ook op de loer lag, daar wist ik niks van.' Best mogelijk, want de Oude Dame ging heel omzichtig te werk om de concurrentie voor te zijn. De ontdekking van Ronaldo gebeurde nochtans bij toeval, beweert Gianni Di Marzio, een van de scouts van Juventus: 'Mijn baas Luciano Moggi had me naar de wedstrijd Sporting-Belenenses gestuurd om Ricardo Quaresma te bekijken, maar die zat op de bank. Dus heb ik de jongste titularissen in het oog gehouden, onder wie een jongen van 1985. Het was nog maar zijn derde match, maar hij stak erbovenuit. Telkens hij aan de bal kwam, begon de dame achter mij te roepen. Ik had snel door dat het zijn mama was en ik heb haar mijn visitekaartje gegeven.' Het scoutingrapport (zie de afbeelding hierboven) is lovend, waarna Juventus nog enkele scouts naar Sporting stuurt, zoals Franco Peccenini: 'We wisten vaak niet dat er al collega's naartoe gegaan waren, zo konden we niet door hun oordeel beïnvloed worden. Ook ik ging voor Quaresma, maar het was Ronaldo die me opviel. Veel verdienste heb ik daar niet aan, mijn huisbaas zou hem ook opgemerkt hebben... Ik heb het met Moggi besproken, maar die zei dat ik de piste mocht laten vallen wegens te duur.' Het is slechts bluf van Moggi, die weet dat Sporting dringend een midvoor nodig heeft en in het geheim zijn slag heeft voorbereid: 'Ons bod was 2,5 miljoen euro plus Marcelo Salas, die bij ons weinig aan spelen toekwam. We wilden zelfs een vertrekpremie betalen om hem te overtuigen. We vlogen naar Lissabon en alles leek in orde.' Bölöni bevestigt: 'Salas interesseerde mij zeker, maar het was niet noodzakelijk een win-winsituatie. Mijn club wilde Cristiano niet laten vertrekken voor drie keer niks.' Ronaldo zou zelfs medische testen afgelegd hebben, maar dat kan een gerucht zijn, verspreid door Moggi. Wat in elk geval klopt: Salas gaat in op een lastminutebod van zijn oude club River Plate. En dus moet er voor Ronaldo cash betaald worden. Hoewel zijn scouts aandringen, vindt Moggi dat hij betere zaken kan doen. 'Juventus moest direct competitief zijn en dus werd het geld besteed aan onmiddellijk inzetbare spelers, niet aan een jongere, al werd die 10 miljoen waard geacht', relativeert hoofdscout Franco Ceravolo. 'Ik wil het bestuur dus zeker geen steen werpen.' Enkele maanden later zou Cristiano Ronaldo zijn handtekening zetten bij Manchester United. peter mangelschots