Om zijn derde jaar internationale managementstudies succesvol af te sluiten, moest Connor O'Keefe in een bepaald domein in het buitenland geplaatst worden. De 22-jarige Britse keeper, die voor tal van clubs in het noordwesten van Engeland had gespeeld, koos als domein 'voetbal' en als locatie 'Madrid'. Zijn motivatie was opmerkelijk: 'Er is hier in Engeland een debat aan de gang dat de instroom van buitenlandse voetballers het moeilijker maakt voor Engelse spelers om door te breken. De Engelse U17 w...

Om zijn derde jaar internationale managementstudies succesvol af te sluiten, moest Connor O'Keefe in een bepaald domein in het buitenland geplaatst worden. De 22-jarige Britse keeper, die voor tal van clubs in het noordwesten van Engeland had gespeeld, koos als domein 'voetbal' en als locatie 'Madrid'. Zijn motivatie was opmerkelijk: 'Er is hier in Engeland een debat aan de gang dat de instroom van buitenlandse voetballers het moeilijker maakt voor Engelse spelers om door te breken. De Engelse U17 wint het WK en dan wordt er meteen gezegd: 'Ze krijgen geen kansen in het eerste elftal van hun teams.' Het is zo'n dooddoener, niet alleen voor spelers maar ook voor trainers. Er zijn nog meer dan honderd andere landen aangesloten bij de FIFA: ga en zie of je ergens anders wél aan spelen toekomt. Brazilianen trekken erop uit naar Oekraïne, waar het ijskoud is, waar ze de taal niet spreken, op duizenden kilometers van huis. Britse spelers kunnen daar nog iets van leren.' O'Keefe was klaar om te vertrekken. Enige probleem: hij had nog geen club om naartoe te gaan. Makelaars lieten hem links liggen. Zijn lengte - 1,83 meter - was een struikelblok. 'Dus legde ik zelf een grote Excelsheet aan met alle Spaanse clubs van eerste tot vijfde klasse. Ik voerde hun adressen in Google Maps in en als ze op minder dan een uur van Madrid lagen, werden ze weerhouden.' Zo hield O'Keefe 48 clubs over. 'Ik stuurde hen allemaal een mail, maar ik kreeg geen reactie. Dus dacht ik: ik ga hen handgeschreven sollicitatiebrieven sturen. Een ondernemer had me ooit gezegd dat als je mogelijke investeerders aanschrijft in gouden enveloppen, ze dan denken: o, dit zal interessant zijn. Dus dat deed ik ook: mijn vriendin Frankie vertaalde alles in het Spaans.' Er kwam nog steeds geen respons. Begin juli besloot O'Keefe om naar Madrid te vliegen: 'Ik gaf mezelf één week tijd. Op één dag bezochten we acht tot tien clubs: Real Madrid, het eerste elftal en het B-team, Atlético, Getafe, Leganés, ... Bij Atlético gaf ik een brief voor Cholo Simeone aan de bewaking, bij Real raakten we niet binnen - de ingang van het domein is nog een heel eind van de trainingsvelden.' Maar ondertussen had Fuenlabrada, vorige week nog de tegenstander van Real Madrid in de Copa del Rey, geantwoord. 'Ze zeiden dat ze vier gouden enveloppen van me ontvangen hadden. Ze apprecieerden mijn inspanningen.' Hij werd er ingeschreven in het B-team en kan tijdens de wintermercato overgeheveld worden naar de A-kern. Zo zie je maar: de aanhouder wint.