Het eerste wapenfeit van Robin van Persie in het seizoen 2017/2018 bij Fenerbahçe viel op te tekenen op 3 december. Voor de thuiswedstrijd tegen Kasimpasa (4-2) zat de Nederlander... op de bank. Hij zou er de hele match niet af komen. Het was de eerste keer dit seizoen dat coach Aykut Kocaman hem bij de wedstrijdkern haalde. Door de schorsing van Vincent Janssen en de blessure van Roberto Soldado kon hij immers niet beschikken over zijn twee eerste spitsen. Van Persie is wel lang geblesseerd geweest...

Het eerste wapenfeit van Robin van Persie in het seizoen 2017/2018 bij Fenerbahçe viel op te tekenen op 3 december. Voor de thuiswedstrijd tegen Kasimpasa (4-2) zat de Nederlander... op de bank. Hij zou er de hele match niet af komen. Het was de eerste keer dit seizoen dat coach Aykut Kocaman hem bij de wedstrijdkern haalde. Door de schorsing van Vincent Janssen en de blessure van Roberto Soldado kon hij immers niet beschikken over zijn twee eerste spitsen. Van Persie is wel lang geblesseerd geweest aan zijn knie, maar sinds 23 november traint hij weer voluit met mee met de groep. Bovendien is hij met een jaarloon van 4,9 miljoen euro nog steeds de bestbetaalde voetballer in de Süper Lig, voor Pepe (Besiktas, 4,75 miljoen) en Alvaro Negredo (Besiktas, 4,35). Bij het Nederlandse voetbalblad Voetbal International gingen ze het vorige week even na: sinds zijn invalbeurt voor het Nederlandse elftal tegen Frankrijk, op 31 augustus, heeft Robin van Persie geen minuut meer gespeeld. Nochtans was hij in juli 2015, bij zijn aankomst in Turkije, nog onthaald als een verloren zoon. Zo'n 18.000 fans daagden op voor zijn presentatie in het Sükrü Saraçoglustadion. Fenerbahçe betaalde destijds ongeveer zes miljoen euro voor de dan 32-jarige Rotterdammer. Hij tekent er voor drie seizoenen en zegt bij zijn voorstelling: 'Ik hoop in de komende drie jaar, en misschien nog wel langer, heel veel speciale momenten mee te maken.' Maar die speciale momenten komen er nauwelijks. Van Persie kan de verwachtingen nooit waarmaken, schrijft Voetbal International. In zijn eerste seizoen is trainer Vítor Pereira geen fan van hem, maar scoort hij toch nog zestien keer. In zijn tweede seizoen, onder Dick Advocaat, sukkelt hij met zijn fitheid en geraakt hij nog aan negen goals. Te weinig voor de bestbetaalde speler die de club en het team een extra duwtje in de rug moest geven. Door Soldado aan te trekken én Janssen te huren nam Fenerbahçe eigenlijk afgelopen zomer al afscheid van Van Persie. Die wilde toen al weg, maar club en speler komen in een patstelling terecht: beide partijen houden vast aan hun eisen. In de winterstop zou Fenerbahçe het liefst nog een extra aanvaller willen toevoegen aan de selectie in ruil voor de Nederlander. Maar waar kan Van Persie naartoe? In een eerder interview zei hij dat hij graag zou blijven voetballen tot zijn veertigste en dat hij zijn carrière sowieso zou afsluiten bij Excelsior. 'Dan is de cirkel rond. Het is de club waar ik begon.' Maar of de tijd daar nu al rijp voor is?