In Engeland is dezer dagen het proces gaande over het seksueel misbruik in het Britse jeugdvoetbal in de jaren 70, 80 en 90. De bal ging in november 2016 aan het rollen nadat Andy Woodward, een 44-jarige oud-speler, in The Guardian getuigde dat hij als jeugdvoetballer meermaals misbruikt was. Ondertussen hebben bijna 800 slachtoffers zich gemeld en zijn er meer dan 300 clubs bij betrokken.
...

In Engeland is dezer dagen het proces gaande over het seksueel misbruik in het Britse jeugdvoetbal in de jaren 70, 80 en 90. De bal ging in november 2016 aan het rollen nadat Andy Woodward, een 44-jarige oud-speler, in The Guardian getuigde dat hij als jeugdvoetballer meermaals misbruikt was. Ondertussen hebben bijna 800 slachtoffers zich gemeld en zijn er meer dan 300 clubs bij betrokken. Een van de beschuldigden is Barry Bennell. Die werkte als jeugdcoach en/of scout bij onder meer vier Engelse profclubs: Manchester City, Crewe Alexandra, Stoke City en Leeds United. Bennell heeft toegegeven dat hij drie jongens, tussen elf en veertien jaar, heeft misbruikt, maar op 48 andere aanklachten, waarbij elf jongens betrokken zijn, zegt hij niet schuldig te zijn. Hij heeft al gevangenisstraffen uitgezeten in Engeland en de Verenigde Staten voor kindermisbruik, maar hij beweert dat hij het slachtoffer is van een lastercampagne. The Guardian kon vorige week de hand leggen op een schrijnende getuigenis van een anonieme oud-jeugdvoetballer van Manchester City. Die vertelde aan de politie dat hij ongeveer honderd keer misbruikt was door Barry Bennell en dat hij vaak met drie andere jongens in bed moest met de man van wie hij dacht dat hij hem zou helpen met zijn profcarrière. De ex-speler, nu een stuk in de veertig, zei dat het een 'onuitgesproken regel' was onder de jongens om niks te zeggen. Ze waren bang om hun kansen om voor City te spelen te ondermijnen. Hij zegt dat de rillingen nog altijd over zijn ruggengraat lopen als hij de muziek hoort die Bennell opzette tijdens zijn ongeoorloofde handelingen: Billy Ocean, de Steve Miller Band en The Incantation Song van Cacharpaya. Ook de geur van Kouros aftershave vindt hij ondraaglijk omdat het hem aan Bennell herinnert. 'Hij was heel clever: de lichten gingen uit, de muziek werd hard gezet', vertelde hij aan de politie. 'Ik leerde om mijn gevoelens uit te schakelen als het gebeurde. Elke keer als ik misbruikt werd, sloot ik een deel van mezelf af. De tranen liepen over mijn gezicht, maar daar maalde hij niet om. Hij liet er zich niet door tegenhouden.' De anonieme getuige voetbalde eerst elders bij een jeugdploeg toen hij hoorde dat Bennell spelertjes zocht voor het jeugdteam van City. 'Hij staarde dan naar je met een blik alsof je erbovenuit stak. Elke elf- of twaalfjarige jongen wil voetballer worden, iedereen wilde hem behagen. Iedereen wilde bijvoorbeeld de eerste zijn om de ballen naar zijn auto te brengen.'