Na vier jaar van frustratie en doodlopende straatjes hebben de inspanningen van David Beckham (42) eindelijk resultaat gehad, meldde The New York Times vorige week. 'Dit was jarenlang een droom. En er waren momenten dat we zegden: 'De droom gaat niet uitkomen, er zijn te veel obstakels.' Maar we gaven nooit op', zei een emotionele Beckham in Miami. Nog niet zo lang geleden leek het project helemaal in het slop te zitten, maar toen toverde de Engelse oud-international een paar nieuwe investeerders u...

Na vier jaar van frustratie en doodlopende straatjes hebben de inspanningen van David Beckham (42) eindelijk resultaat gehad, meldde The New York Times vorige week. 'Dit was jarenlang een droom. En er waren momenten dat we zegden: 'De droom gaat niet uitkomen, er zijn te veel obstakels.' Maar we gaven nooit op', zei een emotionele Beckham in Miami. Nog niet zo lang geleden leek het project helemaal in het slop te zitten, maar toen toverde de Engelse oud-international een paar nieuwe investeerders uit zijn hoed: Masayoshi Son, de steenrijke oprichter van het Japanse telecommunicatiebedrijf SoftBank, en de broers Jorge en José Mas, de Cubaanse eigenaars van bouwbedrijf MasTec. Een van de voorwaarden van de MLS was dat Beckham en zijn groep concrete stadionplannen konden voorleggen. Het had wat voeten in de aarde om een locatie te vinden, maar het lijkt erop dat die werd gevonden in Overtown, een historisch arme buurt in Miami waar vooral de zwarte gemeenschap woont. Er zijn nog een paar kleine obstakels te overwinnen, maar normaal gezien moet daar straks een stadion met 25.000 zitjes uit de grond rijzen. Wanneer er dat precies komt, is nog niet bekend. Ook de naam en de kleuren van de nieuwe club zijn nog niet bekend. En er is nog niet geweten wanneer ze in actie zal komen. Dat moet allemaal de komende maanden duidelijk worden. Twintig jaar geleden werden al eens twee voetbalteams boven de doopvont gehouden in de stad: Tampa Bay Mutiny in 1995 en Miami Fusion FC in 1997. In 2001 werden ze echter allebei opgedoekt wegens te weinig toeschouwers. De hele MLS lag toen trouwens aan het infuus. Het effect van de organisatie van het WK voetbal in 1994 was zo goed als uitgewerkt. Maar goede prestaties van de Amerikaanse nationale ploeg op de WK's van 2002 (kwartfinale) en 2006 (groepsfase, gelijkspel tegen latere wereldkampioen Italië) gaven het voetbal weer een boost in de Verenigde Staten. Beckham is alvast razend ambitieus en wil 'het beste team in de MLS' bouwen. 'Ik denk dat Miami een sterspeler nodig heeft', zei hij vorige week. Er staan er natuurlijk wel een paar in zijn telefoonboekje. 'We moeten beseffen wat voor publiek we hebben.' Dat publiek is veeleisend. Een woordvoerder van The Southern Legion Supporters Club zei: 'Het gaat hier in Miami niet zozeer over het stadion, de kleuren of het schild van de nieuwe club. De mensen hier willen winnen. En ze willen geëntertaind worden.' En entertainment, laat dat nu net iets zijn waar David Beckham wel kaas van gegeten heeft...