In januari ontdekte Jeromy Tarkon, een jeugdtrainer uit het Amerikaanse Idaho, een brief op de voorruit van zijn auto. 'Het is door liberalen zoals jij dat onze staat vol niggers and wetbacks ( pejoratieve term voor Mexicanen, nvdr) zit', was de eerste zin. De anonieme schrijver stelde vervolgens dat één zwart spelertje van Juniors FC, Tarkons team, 'het veld vuil had gemaakt door erop te lopen' en dat Tarkon zelf, als hij niet oppaste, ooit weleens 'de verkeerde ouder of familie kw...

In januari ontdekte Jeromy Tarkon, een jeugdtrainer uit het Amerikaanse Idaho, een brief op de voorruit van zijn auto. 'Het is door liberalen zoals jij dat onze staat vol niggers and wetbacks ( pejoratieve term voor Mexicanen, nvdr) zit', was de eerste zin. De anonieme schrijver stelde vervolgens dat één zwart spelertje van Juniors FC, Tarkons team, 'het veld vuil had gemaakt door erop te lopen' en dat Tarkon zelf, als hij niet oppaste, ooit weleens 'de verkeerde ouder of familie kwaad zou maken'. Na overleg met zijn assistenten besliste Tarkon om de brief op de Facebookpagina van de club te zetten. Het was immers niet de eerste keer dat Juniors FC het slachtoffer was geworden van racisme. Bij een van de incidenten vorig jaar hadden ouders van de tegenpartij naar de acht- en negenjarige jongetjes geroepen: 'Hier komen de toekomstige gevangenen' en 'Houd je portefeuille in de gaten'. Eerst vond Tarkon het niet de moeite om dat te melden aan de Idaho Youth Soccer Association (IYSA). Hij wilde ook de mensen 'niet kwader maken dan ze al waren', vertelde hij aan The Guardian. Maar wat Tarkon meemaakt met Juniors FC, gebeurt niet alleen in Idaho. Het gebeurt over heel de Verenigde Staten. Er is blijkbaar een politieke stemming ontstaan die dit mogelijk maakt. Gerapporteerde gevallen van racisme in de sport zijn tussen 2015 en 2016 meer dan verdubbeld, en tussen 2016 en 2017 zijn ze nog eens met een derde toegenomen. 'Plotseling zijn vluchtelingen een groot issue in Amerika', zegt Adin Catovic, de assistent-coach van Juniors FC die zelf van Bosnische oorsprong is. 'Ik woon hier al van in 1993. Er zijn sindsdien al veel vluchtelingen gekomen en gegaan. Sommigen hebben zich hier gesetteld, anderen verhuisden naar andere staten. Maar dat vluchtelingen een probleem zouden zijn, is nooit zo'n groot issue geweest als nu.' Craig Warner, de voorzitter van de IYSA, zegt aan The Guardian dat zijn organisatie eigenlijk meer zou moeten doen om tegen dit racistisch gedrag op te treden, maar dat dat zonder hard bewijs - audio- of videomateriaal - moeilijk is. Jeromy Tarkon klinkt echter vastberaden: 'Dit is niet alleen de verantwoordelijkheid van de IYSA, het is ook de verantwoordelijkheid van alle volwassenen die rolmodellen zouden moeten zijn. We doen niet genoeg om dit in de aandacht te brengen. We gaan dit niet langer verdragen. Het moet stoppen en we moeten er alles aan doen om onze kinderen te beschermen.'