Jermaine Jenas (35) weet waarover hij spreekt. Hij was zelf een middenvelder in de Premier League, voornamelijk bij Newcastle en Tottenham. Hij haalde ook 21 caps voor de Engelse nationale ploeg. In 2014 stopte hij met voetballen en begon hij te werken als analist voor ITV Sport en BT Sport. Hij had Mousa Dembélé één seizoen als ploegmaat bij de Spurs: 'Daarvoor speelde ik ook al tegen hem toen hij nog bij Fulham voetbalde. Hij werd uitgespeeld als rechterwinger tot Martin Jol hem centraal op het middenvel...

Jermaine Jenas (35) weet waarover hij spreekt. Hij was zelf een middenvelder in de Premier League, voornamelijk bij Newcastle en Tottenham. Hij haalde ook 21 caps voor de Engelse nationale ploeg. In 2014 stopte hij met voetballen en begon hij te werken als analist voor ITV Sport en BT Sport. Hij had Mousa Dembélé één seizoen als ploegmaat bij de Spurs: 'Daarvoor speelde ik ook al tegen hem toen hij nog bij Fulham voetbalde. Hij werd uitgespeeld als rechterwinger tot Martin Jol hem centraal op het middenveld posteerde', herinnert Jenas zich bij de BBC. 'Toen hij bij Tottenham kwam, kon je onmiddellijk zien dat hij een gave had, maar toch werd hij gezien als een frustrerende speler. Er werden namelijk altijd meer goals en assists van hem verwacht, maar hij is zo onzelfzuchtig dat hij daar nooit mee bezig is. Wat hem zo speciaal maakt, is wat hij doet voor zijn ploegmaats, en hoe hij dat doet.' In een tijd waarin mensen geobsedeerd zijn door statistieken, valt Mousa Dembélé niet echt op. Maar Jenas is altijd een grote fan van de Rode Duivel geweest: 'Als hij op het toppunt van zijn kunnen is, zoals dat nu het geval is, dan is hij een van de beste centrale middenvelders in Europa. Geen twijfel mogelijk.' De analist stelt vast dat de wisselwerking van de 30-jarige Belg met Christian Eriksen uitzonderlijk is. 'Dembélé is technisch heel goed. Zijn passing is een belangrijk onderdeel van zijn spel en hij is niet het soort speler dat alleen veilige passes verstuurt. Let maar eens op hoe vaak hij Eriksen vindt op de helft van de tegenstander. De reden dat de Deen zoveel ruimte heeft, is dat Dembélé een aantal spelers naar zich toe zuigt. Tegen Juventus bijvoorbeeld dribbelde hij voorbij Khedira, waardoor Pjanic uit positie moest gaan lopen om hem af te stoppen. Nadat hij die ook voorbijgegaan was, stond Eriksen vrij om de pass te ontvangen. Dembélé is als een stofzuiger die alle druk naar zich toe zuigt en dan op het perfecte moment de bal verstuurt.' Toen hij in Turijn live naar de match tegen Juventus zat te kijken, had Jenas maar met één man medelijden, zegt hij: 'Met Eric Dier. Die moet op het WK straks met Engeland tegen België spelen. En ook al weet Dier alles over Dembélé, toch zal hem dat niet helpen op 28 juni in Kaliningrad.' Jenas stelt vast dat in de vier topmatchen die Tottenham de afgelopen weken speelde (tegen United, Liverpool, Arsenal en Juventus) Dembélé telkens de beste speler was. Daarom is hij ervan overtuigd: 'Als Tottenham dit seizoen iets zal bereiken, zal Dembélé er een groot aandeel in hebben.'