Goed een uur heb je nodig om over bestofte en zanderige wegen met de wagen de uitvalsbasis Deni Biram (op 30 kilometer van Dakar) te bereiken, waar ooit raspaardjes als Sadio Mané, Papiss Demba Cissé, Diafra Sakho, Fallou Diagne en Ismaila Sarr hun eerste stappen hebben gezet. Zestien hectare groot is het domein, een professioneel en modern uitgerust voetbalinternaat van ex-prof Mady Touré dat werd aangepast aan de huidige noden. Voldoende onderkomen biedt het voor de 120 spelers tussen dertien en achttien jaar, inclusief schoolvoorzieningen, fitn...

Goed een uur heb je nodig om over bestofte en zanderige wegen met de wagen de uitvalsbasis Deni Biram (op 30 kilometer van Dakar) te bereiken, waar ooit raspaardjes als Sadio Mané, Papiss Demba Cissé, Diafra Sakho, Fallou Diagne en Ismaila Sarr hun eerste stappen hebben gezet. Zestien hectare groot is het domein, een professioneel en modern uitgerust voetbalinternaat van ex-prof Mady Touré dat werd aangepast aan de huidige noden. Voldoende onderkomen biedt het voor de 120 spelers tussen dertien en achttien jaar, inclusief schoolvoorzieningen, fitnessruimte én een medisch kabinet. Maar ook perfect onderhouden voetbalterreinen. Geen evidentie voor Senegal, een ontwikkelingsgebied met een woestijnklimaat waar vooral op zand en puin wordt gevoetbald. De academie dankt haar rijkdom aan het reservoir aan talent dat succesvol werd versluisd naar FC Metz, bevoorrecht partner in het project, waarop de miljoenen euro's aan opbrengsten meteen werden geïnvesteerd. Hét symbool van Génération Foot is Mané, vandaag een prof met de status van een wereldtopper bij Liverpool. In 2011 verhuisde de pijlsnelle flankaanvaller als achttienjarige naar Elzas-Lotharingen, om amper een seizoen later voor 4 miljoen euro te worden overgenomen door RB Salzburg. Southampton legde in 2014 23 miljoen euro op tafel, maar amper twee jaar er na kwamen de Reds op de proppen met een transfersom van meer dan 40 miljoen euro. De 60-jarige Touré legde nochtans een lange weg af. Na zijn actieve loopbaan begon de oud-aanvaller eerst met het scouten van Afrikaanse talenten voor zijn ex-werkgever AS Nancy. Na de degradatie uit de Ligue 1 bloedde die samenwerking dood. Touré besloot in 2000 zijn eigen academie op te richten. In eerste instantie woonden de spelers nog thuis, ze trainden in Dakar op een zanderige ondergrond. Tot 2003, toen hij Carlo Molinari als FC Metzvoorzitter kon overtuigen om te investeren. Zijn gebruikte argument bestond uit het eerste goudhaantje Papiss Demba Cissé, een prachtig welkomstgeschenk. Na een moeilijke start werd de spits in de winter van het seizoen 2009/10 voor een toenmalige recordsom van 1,5 miljoen euro verkocht aan SC Freiburg. 'Alle talenten volgen normaal school en genieten van een beroepsopleiding. Wie geen voetbalprof wordt, moet zich ook later kunnen behelpen', verklaarde Touré eind 2013 bij de inwijding van het Amara Touré Centrum. Vandaag is zijn academie winstgevend. In 2017 werd de eerste ploeg voor het eerst kampioen, de business floreert, ook al door de verkoop vanIsmaila Sarr voor 17 miljoen euro door FC Metz aan Stade Rennes. Uit de buurlanden Burkina Faso, Mali, Guinee en Ivoorkust komen jongeren naar zijn talentenfabriekje. Het maakt Mady Touré bijzonder trots. 'Mijn netwerk loont. De voldoening is groot.'