Voor aanklager María Soledad Garibaldi van de UFI4 in Avellaneda (Buenos Aires) zijn de aanwijzingen overduidelijk: in de omgeving van de ploeg uit de Argentijnse hoofdstad was er een netwerk van kinderprostitutie. De slachtoffers waren jonge voetbalspelertjes uit de jeugdopleiding van de vereniging. 'Het ging niet enkel om geld', verklaarde de onderzoekster in de Argentijnse pers. 'Ze boden zich ook aan, om op die manier voetbalschoenen of zelfs boxershorts te krijgen.' Vorige week maandag be...

Voor aanklager María Soledad Garibaldi van de UFI4 in Avellaneda (Buenos Aires) zijn de aanwijzingen overduidelijk: in de omgeving van de ploeg uit de Argentijnse hoofdstad was er een netwerk van kinderprostitutie. De slachtoffers waren jonge voetbalspelertjes uit de jeugdopleiding van de vereniging. 'Het ging niet enkel om geld', verklaarde de onderzoekster in de Argentijnse pers. 'Ze boden zich ook aan, om op die manier voetbalschoenen of zelfs boxershorts te krijgen.' Vorige week maandag begon ze alvast met de ondervraging van 53 kinderen uit het internaat, een eerste stap om de waarheid te achterhalen. Volgens María Soledad Garibaldi is er ondertussen een race tegen de tijd ingezet om alle spilfiguren te vinden die achter het misbruik van de jeugdige voetballers zitten. Dat verklaarde ze toch aan radiozender La Red. En volgens dagblad Pagina 12 heeft justitie niet alleen de jeugdopleiding van Independiente in het vizier. Nog andere voetbalteams zouden betrokken zijn bij dit ontluisterende schandaal. Garibaldi houdt alvast rekening met vergelijkbare scenario's bij andere eersteklassers. Independiente, gelegen in een industriële voorstad van de Argentijnse hoofdstad, vormt een grootheid in het Zuid-Amerikaanse voetbal. De club is recordwinnaar van de Copa Libertadores, vergelijkbaar met onze CL. Ook het meer beroemde River Plate of Boca Juniors kunnen niet wedijveren met de zeven eindzeges op dit kampioenenbal. De meest bekende speler van Independiente is international Sergio Agüero (29). Vrij recent liet de vlot scorende aanvaller van Manchester City uitschijnen dat hij na zijn passage bij de Citizens zal terugkeren naar zijn ploeg van herkomst. Alle commotie begon met een verklaring van twee minderjarige jeugdspelers, die clubpsycholoog Ariel Ruiz inschakelden. Een 19-jarige clubgenoot werd aangeduid als tussenpersoon, die ook in het internaat verbleef en hen in contact zou hebben gebracht met het prostitutienetwerk. Ondertussen werd hij (tijdelijk en onder voorwaarden) vrijgelaten. Er is sprake van drie concrete gevallen, telkens met (arme) kinderen van 13 tot 17 jaar. Zeven volwassenen uit de entourage van de jeugdafdeling worden verdacht. Zij zouden de kinderen naar mannen in de stad hebben gebracht, die voor bepaalde seksuele handelingen veel centen opdiepten of voetbalgerelateerde spullen gaven, zoals schoenen of een speciale dure trainingsoutfit. Het zal duidelijk nog een tijdje duren vooraleer dit wespennest zijn geheim zal prijsgeven.