De transfer van David Beckham van Manchester United naar Real Madrid zorgde vorige zomer voor een aardbeving. Hij kwam er terecht in een ploeg gebouwd rond sterren als Zinédine Zidane, Ronaldo, Luis Figo, Roberto Carlos en andere Raúls. Dezer dagen valt de transferpolitiek van voorzitter Floretino Perez echter door de mand. De onklopbaar gewaande ploeg ...

De transfer van David Beckham van Manchester United naar Real Madrid zorgde vorige zomer voor een aardbeving. Hij kwam er terecht in een ploeg gebouwd rond sterren als Zinédine Zidane, Ronaldo, Luis Figo, Roberto Carlos en andere Raúls. Dezer dagen valt de transferpolitiek van voorzitter Floretino Perez echter door de mand. De onklopbaar gewaande ploeg uit de Spaanse hoofdstad verloor de Spaanse beker van Zaragoza - een ploeg die op dit moment niet eens zeker is van behoud - en in de Champions League legde Real de duimen voor het 'kleinere' Monaco. Johan Cruyff was duidelijk in zijn commentaar op de Nederlandse televisie : "Wanneer Real Madrid de bal kan rondspelen, spelen ze fantastisch voetbal. Maar wanneer ze zelf achter de bal moeten aanhollen, hebben ze niemand om de bal te recupereren. De ploeg heeft sterren in overvloed, maar is niet in evenwicht." Het vertrek van Claude Makelele - op zijn tenen getrapt wegens geen verbeterd contract - zorgde voor een onevenwicht op het middenveld. De Madrileense pers bewierrookt intussen Fernando Morientes, die geen plaats meer kreeg bij Real, maar wel aan de basis lag van de uitschakeling in de Champions League. Ze herinnert ook aan het vertrek van Vicente De Bosque, geliefd bij spelers en supporters omdat hij een kind van het huis was, en noemt de aanstelling van trainer Carlos Queiroz een vergissing. Twee van de doelen die voor het seizoen gesteld werden, gingen al aan diens neus voorbij. Er rest enkel nog het kampioenschap om een mislukt jaar nog een beetje te redden. De titel is echter verre van binnen : vorige zondag kreeg Real nog 0-3 om de oren van Osasuna. Daardoor kon Valencia over Real wippen en de leiding overnemen. De populariteit van Florentino Perez kreeg een ferme knauw, en dit terwijl er dit jaar presidentsverkiezingen op de club zijn. (DDv)JAVIER IRURETA, trainer van Deportivo, verklaarde dat hij tot in Santiago de Compostella, toch een goede 70 kilometer, zou kruipen als zijn ploeg zich plaatste voor de halve finale van de Champions League. Benieuwd of hij zijn woord houdt. LUIS FIGO zou Real Madrid op het einde van het seizoen wel eens kunnen verlaten. Als vervanger wordt er gedacht aan de talentvolle Joaquin van Sevilla. (DDv)TOPSCHUTTERS : 1. Ronaldo (Real Madrid) 24 goals ; 2. Mista (Valencia) 17 goals ; 3. Salva (Málaga) 17 goals ; 4. Torres (Atlético) 15 goals ; 5. Tamudo (Espanyol), 14 goals. DDv