Het was Ronald Koeman zelf die erop wees dat de landstitel afgelopen seizoen te danken was aan Maxwell (22). Dus niet aanvoerder Rafael van der Vaart ('had een duidelijke terugval') of jong talent Wesley Sneijder ('dit seizoen op en af'), maar een bijna on-Braziliaanse voetballer was de stabielste factor in een selectie die een opvallende stagnatie vertoonde.
...

Het was Ronald Koeman zelf die erop wees dat de landstitel afgelopen seizoen te danken was aan Maxwell (22). Dus niet aanvoerder Rafael van der Vaart ('had een duidelijke terugval') of jong talent Wesley Sneijder ('dit seizoen op en af'), maar een bijna on-Braziliaanse voetballer was de stabielste factor in een selectie die een opvallende stagnatie vertoonde. "Van de jongeren ontwikkelde alleen Maxwell zich enorm sterk, zeker defensief. Ook al maakt hij nog wel eens een foutje", verklaarde Ronald Koeman na het behaalde kampioenschap in De Volkskrant. "In Brazilië worden van een linksachter aanvallende impulsen verwacht. Hij moet zoals Roberto Carlos de gehele flank bestrijken. In Nederland moet je op die positie eerst verdedigen en daar had ik het moeilijk mee. Nu heb ik de balans gevonden", gaf Maxwell zijn trainer gelijk. Met zijn fluwelen traptechniek vertolkt Maxwell niet alleen de schoonheid van het spel. De stijlvolle verdediger combineert het frivole karakter van het Zuid-Amerikaanse voetbal met de Nederlandse zakelijkheid. Met zijn linkervoet streeft Maxwell bij voorkeur de eenvoud na. "Ik ben een teamspeler, denk nooit aan mezelf", kan hij daarover kwijt. Een wonderkind met een groot ego als Romario behoort dan ook niet tot zijn idolen. "Ik bewonderde vooral Zico, omdat hij zijn talent in dienst stelde van de ploeg", weet Maxwell. "Ik probeer simpel én effectief te spelen. Natuurlijk ben ik een liefhebber van de korte combinatie, maar ik volg vooral mijn instinct. Ik doe eigenlijk alles in mijn leven op instinct." Hoewel hij al vier jaar in het internaat van Cruzeiro had doorgebracht, kwam Maxwell in 2001 'als een kind' naar Ajax. "Ik kwam in een totaal andere wereld terecht", zegt hij. "Het was echt een ware cultuurschok. Zonder de hulp van Wamberto had ik het niet gered. Hij was een vaderfiguur, kende de stad op zijn duimpje en fungeerde als tolk tijdens de trainingen." De dood van zijn jongste broer, die twee jaar geleden om het leven kwam bij een verkeersongeluk, draagt hij nog dagelijks met zich mee in een tatoeage op de linkerarm. "Mijn oudere broer heeft dezelfde. De tekst kan ik moeilijk vertalen. Met deze tattoo wil ik graag onze lotsverbondenheid illu-streren. Ik mis hem nog elke dag. God weet de reden. Ik mag me bij hem niet beklagen," zo klinkt het vastberaden uit de mond van de Braziliaanse uitblinker. (FV)PSV contracteerde de Peruaanse international Jefferson Farfán (19), een spits van Allianza Lima. PASCAL HEIJE (24) speelt ook volgend seizoen voor NEC. PATRICK AX speelt de komende twee seizoenen voor De Graafschap. Hij mocht transfervrij vertrekken bij NEC. ADIL RAMZI (26) start met PSV de voorbereiding op het nieuwe seizoen. Een vertrek van de Marokkaanse aanvaller is bespreekbaar, maar hij komt niet meer in aanmerking voor verhuur. FATIH SONKAYA (23) verlaat Roda JC en tekende voor drie jaar bij het Turkse Besiktas. PATRICK POTHUIZEN (32) verruilt FC Twente voor NEC, terwijl Resit Schuurman (25) de omgekeerde beweging maakt. MARIANO BOMBARDO (31), die transfervrij weg mocht bij Feyenoord, tekende voor twee seizoenen bij het Spaanse Tenerife. FC TWENTE slaagde erin om de Duitser Simon Cziommer (23) nog een jaar te huren van Schalke 04. BART VAN DEN EEDE (26), die bij NAC mag vertrekken ondanks een overeenkomst voor nog een seizoen, testte zonder succes bij het Oostenrijkse Rapid Wien. (FV)FV