Ondanks verlies tegen Hansa Rostock het afgelopen weekend, blijft VfB Stuttgart in het spoor van Schalke 04, op wie het slechts twee punten achterstand telt. Met acht punten voorsprong blijft leider Bayern Munchen voorlopig buiten bereik en trainer Matthias Sammer weigert dan ook om het woord Meisterschaft in de mond te nemen. "Ik word niet betaald om mooie quotes boven te halen en daarna met een tevreden gevoel in bed te kruipen", zo zei hij aan Bild-Zeitung.
...

Ondanks verlies tegen Hansa Rostock het afgelopen weekend, blijft VfB Stuttgart in het spoor van Schalke 04, op wie het slechts twee punten achterstand telt. Met acht punten voorsprong blijft leider Bayern Munchen voorlopig buiten bereik en trainer Matthias Sammer weigert dan ook om het woord Meisterschaft in de mond te nemen. "Ik word niet betaald om mooie quotes boven te halen en daarna met een tevreden gevoel in bed te kruipen", zo zei hij aan Bild-Zeitung. Ondanks het feit dat VfB Stuttgart zich geruisloos bij de eerste drie in het klassement nestelde, krijgt de ploeg vanuit de Duitse pers alleen maar negatieve commentaren. De ploeg speelt geen attractief voetbal en bezondigt zich vaak aan een defensieve speelwijze. De Wit-Rus Aliaksandr Hleb moet er eens hartelijk om lachen. "Wat willen jullie dan ? Combinatievoetbal, dribbels, afstandsschoten. Weet je, wij beheersen al die facetten. Alleen kiezen we momenteel even voor resultaatvoetbal. Dat mag toch ook ?" vertelde hij in Kicker. Matthias Sammer trekt zich van de kritiek niks aan en houdt van de underdogrol. Op de laatste speeldag krijgt zijn team nog titelkandidaat Bayern München over de vloer. De oud-international hoopt stilletjes op een herhaling van het scenario in 2002, toen hij met Borussia Dortmund een achterstand van vijf punten op Leverkusen inhaalde. Het was zijn eerste meesterstuk, een titel die werd behaald met veel zweet en gevechtsvoetbal. Dezelfde karakteristieken zijn terug te vinden bij VfB Stuttgart, dat zijn laatste kampioenschap behaalde in 1992. Tegen Schalke 04 hervond ook Kevin Kuranyi zijn opportunisme, een extra troef in het titeldebat. Gelukkig maar, want de 23-jarige spits had 567 minuten niet gescoord, maar bleef het vertrouwen krijgen van Sammer. Het loonde, want de aanvaller - die eventueel weg mag voor een bedrag tussen 4 en 7,5 miljoen euro - droomt van deelname aan de Champions League. (FV) Cacau (24) speelt nog tot 2007 voor VfB Stuttgart. De optie in het contract van de Braziliaanse spits werd gelicht. De Bosnische international Zlatan Bajramovic (25) verruilt aan het einde van het seizoen transfervrij SC Freiburg voor Schalke 04. De middenvelder tekende tot 2008. Pavel Drsek (29), een Tsjechische verdediger, verlaat transfervrij MSV Duisburg voor VfL Bochum. Hij kreeg een contract tot 2007. KFC Uerdingen, dat in de jaren tachtig en negentig als Bayer Uerdingen nog in de Bundesliga speelde en in 1985 de DFB Pokal won, ging bankroet. De club, die momenteel in de Regionalliga Nord uitkomt, zal op een lager niveau herbeginnen. (FV)TOPSCHUTTERS : 1. Mintal (Nürnberg) 22 goals ; 2. Buckley (Bielefeld), Marcelinho (Hertha BSC) 15 goals ; 4. Berbatov (Leverkusen) 14 goals ; 5. Ailton (Schalke) 13 goals.