Dit seizoen stond de ploeg uit Tilburg lange tijd synoniem met het ultieme niets. Ze hobbelden te vaak ongeïnspireerd door de competitie en omdat de omslag uitbleef, werd het vizier gericht op de halve finale van de Amstel Cup tegen Ajax. Door een dosis geluk waar een beroepsgokker alleen maar van droomt en dankzij een treffer van Tom Caluwé (ex-KV Mechelen) flikte het team van Robert Maaskant iets wat de rest van Nederland onmogelijk achtte : winst en meteen ook zekerheid over deelname...

Dit seizoen stond de ploeg uit Tilburg lange tijd synoniem met het ultieme niets. Ze hobbelden te vaak ongeïnspireerd door de competitie en omdat de omslag uitbleef, werd het vizier gericht op de halve finale van de Amstel Cup tegen Ajax. Door een dosis geluk waar een beroepsgokker alleen maar van droomt en dankzij een treffer van Tom Caluwé (ex-KV Mechelen) flikte het team van Robert Maaskant iets wat de rest van Nederland onmogelijk achtte : winst en meteen ook zekerheid over deelname aan de Uefacup. Het zorgde voor carnavaltoestanden in Tilburg. "We hebben al het hele seizoen ontzettend veel last van blessures", verklaarde Iwan Redan in VI. " Tegen Ajax misten we Michel Kreek, Kevin Bobson en Jos van Nieuwstadt. Dat zijn toch allemaal basisspelers. De jongens die hen vervingen, deden het uitstekend. Maar het lijkt me logisch dat we graag met een zo sterk mogelijk elftal naar Rotterdam moeten gaan." Ploeggenoot Raymond Victoria bevestigde die stelling. "Met een complete selectie doen wij niet onder voor ploegen in de subtop. Dus kunnen we het PSV moeilijk maken. De komende competitiewedstrijden moeten we gebruiken om in vorm te blijven. Als we nog een paar keer winnen, kunnen we met een lekker gevoel naar De Kuip." In Nederland was er al kritiek dat Willem II Europees maar weinig kan uitrichten. Victoria pikt die opmerkingen niet. "Wij zijn echt niet minder dan Vitesse. Ik heb nog niemand horen zeggen dat zij niet in Europa thuishoren. Ons probleem is gewoon dat we een smalle selectie hebben. Dat wisten we aan het begin van het seizoen. Helaas hebben we er veel hinder door ondervonden. De clubleiding onderkent dit gegeven en zal er alles aan doen om ervoor te zorgen dat het volgend seizoen anders is."Victoria heeft een oplossing. "De topclubs kunnen ons sterker maken door een aantal van de bij hen overbodige spelers aan ons uit te lenen. Daar wordt op termijn iedereen beter van." (FV) Eén minuut kwamen zowel AZ als PSV tekort om een finaleplaats te halen in de Uefacup en de Champions League. Co Adriaanse (AZ) sprak van "een traumatische ervaring", Guus Hiddink (PSV) had het liever over "een leeg gevoel, zowel bij spelers als trainers." Hannu Haarala, Victor Sikora en Daniel Berg Hestad moeten weg bij Heerenveen, dat de overeenkomst van Thomas Prager verlengde tot 2008. Oud-scheidsrechter Ignace van Swieten, die zich outte als homo, overleed op 62-jarige leeftijd aan de gevolgen van een longziekte. (FV)TOPSCHUTTERS : 1. Kuijt (Feyenoord) 24 goals ; 2. Kalou (Feyenoord) 19 goals ; 3. Vennegoor of Hesselink (PSV) 18 goals ; 4. Huntelaar (Heerenveen) 15 goals ; 4. N'Kufo (Twente) 14 goals. FV