Trainer: Thomas Christiansen

De tweevoudige Spaanse international, ooit geselecteerd als speler van Barça B, kan een interessant cv voorleggen als speler. De Deense Spanjaard kroonde zich in het seizoen 2002/03 als aanvaller van VfL Bochum tot topschutter van de Bundesliga. In 2014 zette hij de stap naar het trainerschap: bij AEK Larnaca beleefde Christiansen (46) twee mooie seizoenen, waarna hij met APOEL Nicosia, dé topclub van Cyprus, een landstitel veroverde. Bij Leeds United, in het Championship, mocht Chri...

De tweevoudige Spaanse international, ooit geselecteerd als speler van Barça B, kan een interessant cv voorleggen als speler. De Deense Spanjaard kroonde zich in het seizoen 2002/03 als aanvaller van VfL Bochum tot topschutter van de Bundesliga. In 2014 zette hij de stap naar het trainerschap: bij AEK Larnaca beleefde Christiansen (46) twee mooie seizoenen, waarna hij met APOEL Nicosia, dé topclub van Cyprus, een landstitel veroverde. Bij Leeds United, in het Championship, mocht Christiansen vervolgens na acht maanden alweer beschikken. Na ruim een jaar zonder club krijgt hij nu de zware taak om de geliefde Luka Elsner te doen vergeten bij Union. Lang geleden dat de Unionisten zich nog eens zo konden profileren als in het vorige seizoen, met een halve finale in de Beker van België als uitroepteken achter die succescampagne. De Brusselaars staan nu voor het jaar van de bevestiging en kunnen zich niet langer verstoppen: ze maken deel uit het van het kransje topfavorieten voor de promotie uit 1B. Ze kunnen daarbij niet langer rekenen op twee sleutelfiguren. Trainer Elsner vertrok naar Amiens, en Tau, verkozen tot beste speler van 1B en blikvanger op de Afrika Cup, keert terug naar moederclub Brighton. Ook Selemani, nog zo'n belangrijke succesfactor, gaf al aan te willen vertrekken. Toch lijkt de ploeg op papier niet te fel verzwakt, wat veel te maken heeft met de komst van de Denen Bager en Nielsen. Een centrale verdediger en een middenvelder die uit de Deense eerste klasse geplukt werden. In doel kan Union rekenen op de ervaren Saussez, die wellicht de voorkeur blijft krijgen op Kristiansen. Voor hem is Perdichizziincontournable als slot op de defensie. Naast hem strijden Kandouss, Van der Heyden en Bager voor een plaatsje. Marathonman Mehlem, Pinto-Borges en Teuma vechten om de twee posities vlak voor de verdediging. In het offensieve compartiment hoeven Selemani en topschutter Niakaté - als ze blijven - weinig te vrezen, ook al maakt spits Ferber progressie. Verder verwacht men veel van de technische en elegante Gérard, vorig seizoen langdurig geblesseerd. Op de flank moet woelwater Tabekou voor diepgang en snelheid zorgen. Young en Bouekou liggen met hem in concurrentie.