TRAINER Óscar Tabárez (URU)

Wie wordt de verrassing in groep A: Rusland, Saudi-Arabië of Egypte?

'Waarom zou dat Egypte niet kunnen zijn? Toen ik hier hoorde dat er al gekeken wordt wie we straks kunnen tegenkomen in de achtste finales, heb ik mij even laten horen. Ik ken Héctor Cúper (de Argentijnse bondscoach van Egypte, nvdr) . Hij was een heel belangrijke speler toen ik in Argentinië trainde. Je mag er zeker van zijn dat hij het collectieve zal laten primeren boven de vedetten. Bovendien slikt Egypte bijna geen doelpunten, dat is geen toeval. Ik weet niet hoe die match zal verlopen, maar het zou weleens heel moeilijk kunnen zijn. Ik heb heel veel respect voor de zogezegd zwakkere ploegen. Kijk naar IJsland op het vorige EK en ook nu in de kwalificaties. Dat vind ik bewonderenswaardig. Op elk toernooi zijn er verrassingen, dat zal straks niet anders zijn.'

Rodrigo Bentancur, CHINAFOTOPRESS/MAXPPP
Rodrigo Bentancur © CHINAFOTOPRESS/MAXPPP

Argentinië haalde het WK slechts met de hakken over de sloot, maar is het een kandidaat voor de eindwinst?

'Zeker, het blijft een van de sterkere selecties. Dankzij de uitzonderlijke prestatie van LionelMessi in de laatste wedstrijd tegen Ecuador zijn ze er geraakt. Hij is geen speler die veel over zichzelf praat of die vaak in de media komt, maar hij heeft een bepaalde persoonlijkheid. Messi moet mij niks meer bewijzen. Ik deel de mening niet van diegenen die zeggen dat hij nog iets mist. Voor mij moet hij het WK niet winnen om heilig verklaard te worden.'

Bent u het eens met de meerderheid die Brazilië, Spanje, Duitsland en Frankrijk naar voren schuift als favorieten?

'En België, wat mij betreft! Ze hebben spelers die nog volop aan het groeien zijn en die in de grootste competities voetballen. Denk maar aan KevinDe Bruyne, EdenHazard of RomeluLukaku. Voetbal is natuurlijk een collectieve sport, maar de beste manier om het verschil te maken is met de individuele kwaliteiten van spelers. Ik spreek niet graag over favorieten, maar er zijn ploegen die alleen al door hun geschiedenis respect afdwingen. Dat was ook het geval geweest met Italië, als dat land zich had gekwalificeerd.'

Lucas Torreira, AFP
Lucas Torreira © AFP

Hecht u belang aan records? U bent al sinds 2006 bondscoach van Uruguay...

'In Rusland ben ik samen met Joachim Löw de enige trainer die er al drie WK's op rij bij is. Zolang mijn gezondheid het toelaat, wil ik doorgaan. Ik ben in ieder geval van plan om er een groots WK van te maken.'

Hoe hoog schat u de kansen van Uruguay in?

'We zullen het goed doen, daar heb ik de voorbije maanden nooit aan getwijfeld. Een vierde plaats in 2010 en ook in Brazilië goed begonnen, tot die offday in de achtste finales tegen Colombia ( 0-2, nvdr). Ik vind dat we sindsdien vooral collectief sterker geworden zijn, terwijl we op het middenveld een paar balvaste jongeren hebben ingepast. We zijn optimistisch, maar zullen er in elke wedstrijd moeten over waken dat we niet té enthousiast worden.'

DE KENNER Gustavo Ferrín

Had als trainer van de U20 Luis Suárez en Edinson Cavani onder zijn hoede en was in 2006 interim-bondscoach van La Celeste

'Luister: Suárez en Cavani hebben dit seizoen samen zo'n negentig doelpunten gemaakt. Als je dergelijke spitsen in je ploeg hebt, is het dus normaal dat je een soort afhankelijkheid creëert. Je mag het onze bondscoach niet kwalijk nemen indien hij zijn ploeg helemaal afstemt op zulke jongens. Elke bondscoach ter wereld zou het zo oplossen! En dat doet niets af aan de kwaliteiten van de andere spelers. Met Muslera, Godín en Pereira kan je naar de oorlog. Die mannen zijn een en al passie - eigenlijk geldt dat voor veel spelers in de kern. Probleem is wel dat ze moeite hebben om hun emoties uit te schakelen.

Luis Suárez, BELGAIMAGE
Luis Suárez © BELGAIMAGE

'Het klopt dat we veel dertigers in de ploeg hebben, maar ik zou niet zeggen dat het team té oud is. Kijk naar ons middenveld: het zijn allemaal jongeren. Ik vind het zelfs iets té riskant om op die cruciale posities spelers op te stellen die nog geen WK in de benen hebben. Over het mentale aspect maak ik mij ook zorgen. De Uruguayanen leggen onbewust veel druk op de ploeg door zaken te verwachten die misschien niet haalbaar zijn.'

RISING STAR Rodrigo Bentancur

Rodrigo Bentancur groeide op in Uruguay maar stak op zijn twaalfde de Río de la Plata over om zijn geluk te gaan beproeven in de Argentijnse hoofdstad Buenos Aires. Bentancur doorliep met succes de jeugdploegen van Boca Juniors en maakte op 10 april 2015 op 17-jarige leeftijd zijn debuut in de Copa Libertadores, het Zuid-Amerikaanse equivalent van de Champions League.

Twee maanden later werd Bentancur, samen met ploegmaats Guido Vadalá, Franco Cristaldo and Adrián Cubas, betrokken in een zeer opmerkelijke package deal. In ruil voor Carlos Tévez verwierf Juventus het recht om de vier tieners tot 20 april 2017 als eerste aan te kopen. De prijs voor Bentancur werd vastgelegd op 9,4 miljoen euro. Op 21 april werd de transfer officieel afgehandeld. Bentancur werd uiteindelijk als enige effectief aangekocht door Juve. In zijn eerste seizoen speelde de polyvalente voetballer - hij kan op de zes, op de flank en als box-to-box spelen - twintig competitiematchen in de Serie A en in de herfst kreeg hij zijn eerste oproep voor La Celeste.

WEETJES

Van de 23 spelers die op het WK aanwezig zullen zijn, hebben alleen Lucas Torreira (foto), Rodrigo Bentancur en Carlos Andrés Sánchez geen verleden bij Nacional, Peñarol, Danubio en Defensor Sporting, de vier topclubs uit de hoofdstad Montevideo.

LERAAR

Met zijn 71 jaar is Oscar Tabárez, van opleiding een leraar, de oudste bondscoach op dit WK. Tabárez leidde in totaal 185 wedstrijden van Uruguay en daarmee is hij alleen recordhouder. Enkel Sepp Herberger (167 wedstrijden met West-Duitsland) en Morten Olsen (166 wedstrijden met Denemarken) komen ietwat in de buurt.

Edinson Cavani, Cristian Rodríguez, Diego Godín en Maxi Pereira rondden elk al de kaap van de 100 caps. Luis Suárez (foto) en Fernando Muslera zullen zonder ongelukken in Rusland hun 100e match spelen.

51

Tweevoudig wereldkampioen Uruguay kwam 51 keer in actie op een WK. Dat is ruim de helft minder dan de 106 duels van recordhouder Duitsland, maar wel meer dan de 41 stuks van Belgie. Acht landen, waaronder Brazilië (104), Argentinië (77) en Engeland (62), doen beter.

TRAINER

71 jaar ? Sinds 2006 architect van El Proceso, het voetbalplan dat het levenslicht zag nadat Uruguay zich voor de derde keer in vier kwalificatietoernooien niet voor het WK kon plaatsen. ? Coach van het Jaar in Zuid-Amerika in 2010 en 2011, nadat La Celeste de Copa América won.

Wie wordt de verrassing in groep A: Rusland, Saudi-Arabië of Egypte? 'Waarom zou dat Egypte niet kunnen zijn? Toen ik hier hoorde dat er al gekeken wordt wie we straks kunnen tegenkomen in de achtste finales, heb ik mij even laten horen. Ik ken Héctor Cúper (de Argentijnse bondscoach van Egypte, nvdr) . Hij was een heel belangrijke speler toen ik in Argentinië trainde. Je mag er zeker van zijn dat hij het collectieve zal laten primeren boven de vedetten. Bovendien slikt Egypte bijna geen doelpunten, dat is geen toeval. Ik weet niet hoe die match zal verlopen, maar het zou weleens heel moeilijk kunnen zijn. Ik heb heel veel respect voor de zogezegd zwakkere ploegen. Kijk naar IJsland op het vorige EK en ook nu in de kwalificaties. Dat vind ik bewonderenswaardig. Op elk toernooi zijn er verrassingen, dat zal straks niet anders zijn.' Argentinië haalde het WK slechts met de hakken over de sloot, maar is het een kandidaat voor de eindwinst? 'Zeker, het blijft een van de sterkere selecties. Dankzij de uitzonderlijke prestatie van LionelMessi in de laatste wedstrijd tegen Ecuador zijn ze er geraakt. Hij is geen speler die veel over zichzelf praat of die vaak in de media komt, maar hij heeft een bepaalde persoonlijkheid. Messi moet mij niks meer bewijzen. Ik deel de mening niet van diegenen die zeggen dat hij nog iets mist. Voor mij moet hij het WK niet winnen om heilig verklaard te worden.' Bent u het eens met de meerderheid die Brazilië, Spanje, Duitsland en Frankrijk naar voren schuift als favorieten? 'En België, wat mij betreft! Ze hebben spelers die nog volop aan het groeien zijn en die in de grootste competities voetballen. Denk maar aan KevinDe Bruyne, EdenHazard of RomeluLukaku. Voetbal is natuurlijk een collectieve sport, maar de beste manier om het verschil te maken is met de individuele kwaliteiten van spelers. Ik spreek niet graag over favorieten, maar er zijn ploegen die alleen al door hun geschiedenis respect afdwingen. Dat was ook het geval geweest met Italië, als dat land zich had gekwalificeerd.' Hecht u belang aan records? U bent al sinds 2006 bondscoach van Uruguay... 'In Rusland ben ik samen met Joachim Löw de enige trainer die er al drie WK's op rij bij is. Zolang mijn gezondheid het toelaat, wil ik doorgaan. Ik ben in ieder geval van plan om er een groots WK van te maken.' Hoe hoog schat u de kansen van Uruguay in? 'We zullen het goed doen, daar heb ik de voorbije maanden nooit aan getwijfeld. Een vierde plaats in 2010 en ook in Brazilië goed begonnen, tot die offday in de achtste finales tegen Colombia ( 0-2, nvdr). Ik vind dat we sindsdien vooral collectief sterker geworden zijn, terwijl we op het middenveld een paar balvaste jongeren hebben ingepast. We zijn optimistisch, maar zullen er in elke wedstrijd moeten over waken dat we niet té enthousiast worden.' Had als trainer van de U20 Luis Suárez en Edinson Cavani onder zijn hoede en was in 2006 interim-bondscoach van La Celeste 'Luister: Suárez en Cavani hebben dit seizoen samen zo'n negentig doelpunten gemaakt. Als je dergelijke spitsen in je ploeg hebt, is het dus normaal dat je een soort afhankelijkheid creëert. Je mag het onze bondscoach niet kwalijk nemen indien hij zijn ploeg helemaal afstemt op zulke jongens. Elke bondscoach ter wereld zou het zo oplossen! En dat doet niets af aan de kwaliteiten van de andere spelers. Met Muslera, Godín en Pereira kan je naar de oorlog. Die mannen zijn een en al passie - eigenlijk geldt dat voor veel spelers in de kern. Probleem is wel dat ze moeite hebben om hun emoties uit te schakelen. 'Het klopt dat we veel dertigers in de ploeg hebben, maar ik zou niet zeggen dat het team té oud is. Kijk naar ons middenveld: het zijn allemaal jongeren. Ik vind het zelfs iets té riskant om op die cruciale posities spelers op te stellen die nog geen WK in de benen hebben. Over het mentale aspect maak ik mij ook zorgen. De Uruguayanen leggen onbewust veel druk op de ploeg door zaken te verwachten die misschien niet haalbaar zijn.' Rodrigo Bentancur groeide op in Uruguay maar stak op zijn twaalfde de Río de la Plata over om zijn geluk te gaan beproeven in de Argentijnse hoofdstad Buenos Aires. Bentancur doorliep met succes de jeugdploegen van Boca Juniors en maakte op 10 april 2015 op 17-jarige leeftijd zijn debuut in de Copa Libertadores, het Zuid-Amerikaanse equivalent van de Champions League. Twee maanden later werd Bentancur, samen met ploegmaats Guido Vadalá, Franco Cristaldo and Adrián Cubas, betrokken in een zeer opmerkelijke package deal. In ruil voor Carlos Tévez verwierf Juventus het recht om de vier tieners tot 20 april 2017 als eerste aan te kopen. De prijs voor Bentancur werd vastgelegd op 9,4 miljoen euro. Op 21 april werd de transfer officieel afgehandeld. Bentancur werd uiteindelijk als enige effectief aangekocht door Juve. In zijn eerste seizoen speelde de polyvalente voetballer - hij kan op de zes, op de flank en als box-to-box spelen - twintig competitiematchen in de Serie A en in de herfst kreeg hij zijn eerste oproep voor La Celeste. Van de 23 spelers die op het WK aanwezig zullen zijn, hebben alleen Lucas Torreira (foto), Rodrigo Bentancur en Carlos Andrés Sánchez geen verleden bij Nacional, Peñarol, Danubio en Defensor Sporting, de vier topclubs uit de hoofdstad Montevideo. Met zijn 71 jaar is Oscar Tabárez, van opleiding een leraar, de oudste bondscoach op dit WK. Tabárez leidde in totaal 185 wedstrijden van Uruguay en daarmee is hij alleen recordhouder. Enkel Sepp Herberger (167 wedstrijden met West-Duitsland) en Morten Olsen (166 wedstrijden met Denemarken) komen ietwat in de buurt. Edinson Cavani, Cristian Rodríguez, Diego Godín en Maxi Pereira rondden elk al de kaap van de 100 caps. Luis Suárez (foto) en Fernando Muslera zullen zonder ongelukken in Rusland hun 100e match spelen. Tweevoudig wereldkampioen Uruguay kwam 51 keer in actie op een WK. Dat is ruim de helft minder dan de 106 duels van recordhouder Duitsland, maar wel meer dan de 41 stuks van Belgie. Acht landen, waaronder Brazilië (104), Argentinië (77) en Engeland (62), doen beter.