WIST JE DAT

Uruguay is een afwachtende ploeg, die de tegenstander graag laat komen. Mooi voetbal moet je van de mannen van bondscoach Oscar Tabárez - bijnaam El Maestro (De Meester) - niet verwachten. Het is een taai team dat kan afzien, met een middenveld dat eerder aan verdedigen dan aan aanvallen denkt. Maar op de counter is Uruguay dodelijk. Bij balbezit schakelen ze razendsnel om van een 4-4-2 naar een 4-3-1-2 en met twee topspitsen als Diego Forlán (31, Atlético Madrid) en Luis Suárez (23, Ajax) kunnen ze op elk moment toeslaan. De doelman baart Tabárez wel zorgen. Fernando Muslera, die bij Lazio Roma reservekeeper is, is niet altijd even secuur, maar veel alternatieven zijn er niet.
...

Uruguay is een afwachtende ploeg, die de tegenstander graag laat komen. Mooi voetbal moet je van de mannen van bondscoach Oscar Tabárez - bijnaam El Maestro (De Meester) - niet verwachten. Het is een taai team dat kan afzien, met een middenveld dat eerder aan verdedigen dan aan aanvallen denkt. Maar op de counter is Uruguay dodelijk. Bij balbezit schakelen ze razendsnel om van een 4-4-2 naar een 4-3-1-2 en met twee topspitsen als Diego Forlán (31, Atlético Madrid) en Luis Suárez (23, Ajax) kunnen ze op elk moment toeslaan. De doelman baart Tabárez wel zorgen. Fernando Muslera, die bij Lazio Roma reservekeeper is, is niet altijd even secuur, maar veel alternatieven zijn er niet. Diego Forlán, die Atlético Madrid met twee doelpunten in de finale van de Europa League voorbij Fulham loodste, en Luis Suárez, topschutter in de Nederlandse Eredivisie, zijn uiteraard de twee sterren van het elftal. Verder wordt veel verwacht van de 21-jarige aanvallende middenvelder Nicolás Lodeiro, die pas voor de barrage-wedstrijden tegen Costa Rica (0-1 in San José, 1-1 thuis) door Tabárez in de basis gedropt werd. Hij deed het daarin uitstekend en werd in de terugwedstrijd in Montevideo zelfs uitgeroepen tot Man van de Match. Hij is een slimme speler die met één actie een ploegmaat vrij voor de keeper kan zetten. Ajax kocht hem afgelopen seizoen tijdens de winterstop, maar meer dan een aantal invalbeurten heeft hij er voorlopig niet op zijn actief. Dé sleutelspeler in het systeem van Tabárez is de 25-jarige Walter Gargano, op het middenveld het scharnier tussen verdediging en aanval. Bij het Italiaanse Napoli in de Serie A heeft hij zich de afgelopen drie seizoenen ook ontwikkeld tot een onmisbare pion. Uruguay zit opgezadeld met een imago van ultradefensief en smerig voetbal. Daarbij wordt altijd verwezen naar het record van de snelste rode kaart ooit gegeven op een WK. In 1986 mocht de Uruguayaan José Batista in een match tegen Schotland al na 55 seconden gaan douchen na een schandalige overtreding. Bondscoach Tabárez: "We doen er alles aan om onze reputatie te veranderen. Soms tegen beter weten in. Bij de kleinste overtreding wordt al gezegd: 'Zie je wel, Uruguayanen zijn beesten.' Daar verander je weinig aan. Elke overtreding wordt uitvergroot. Maar je mag toch ook niet vergeten dat wij na Chili en Brazilië de meest scorende ploeg in de Zuid-Amerikaanse zone waren." De nationale ploeg wordt La Celeste genoemd. Dat is Spaans voor 'De Hemelsblauwe'. Hemelsblauw was ook de kleur van het shirt dat het Uruguayaanse amateurteam River Plate FC de Montevideo in het begin van de 20e eeuw droeg in uitwedstrijden. In 1910 ging River Plate winnen bij het ongenaakbaar gewaande Argentijnse Alumni Athletic club, dé topploeg in die tijd. Om het Uruguayaanse amateurteam te eren besloot de nationale ploeg van Uruguay de kleur van het uitshirt van River over te nemen. Uruguay won het WK al twee keer: in 1930 en in 1950. Het werd ook twee keer vierde: in 1954 en in 1970. Dat roemrijke verleden maakt dat de Uruguayanen zeer hoge eisen stellen aan hun internationals, onredelijk hoog als je bedenkt dat het land maar 3,5 miljoen inwoners telt. Vooral in thuiswedstrijden snijdt de druk de spelers soms de benen af. Zo verloor La Celeste in de WK-kwalificatiepoule thuis van Argentinië (0-1) en van Brazilië (0-4). Van beide grootmachten was al sinds 1976 niet meer verloren in het eigen Estadio Centenario. In het verre Zuid-Afrika zal de druk van het thuisfront wellicht veel minder op de selectie wegen. Veel teams beseffen pas achteraf dat ze op een WK gestaan hebben, zegt Pablo Forlán, vader van Diego. Ik denk dat mijn spelers zich zullen realiseren dat ze op een WK staan voordat ze zelfs nog maar een match gespeeld hebben. Miljoenen mensen kijken toe. Wat ze daar presteren, zal voor altijd gegrift staan in de geschiedenis van het toernooi. In 1990 vertrokken we in april naar Europa, waar we Engeland klopten in Wembley en Duitsland op 3-3 hielden. We hadden veel voorbereidingswedstrijden tegen Italiaanse eerste- en tweedeklasseclubs. En toch raakten we niet voorbijde groepsfase. Zolang de spelers geen heimwee krijgen, is alles goed. Dat is een gevaar voor elk team. Het is ook daarom dat we onze voorbereiding in Montevideo houden. Het klimaat is gelijkaardig aan dat van Zuid-Afrika en dus ben ik ervan overtuigd dat we in vorm zullen zijn, zodat we aan de verwachtingen om voorbij de groepsfase te rakenkunnen voldoen. Is het verleden van Uruguay op het WK een last of eerder een motivatie voor het team? Als we de titels van 1930 en 1950 nemen als iets dat we moeten evenaren, dan is dat absoluut een last. Je moet je aanpassen aan de realiteit. We moeten andere dingen onthouden. Zoals het feit dat er steeds meer talentvolle jongeren uit ons land, met een bevolking van amper drie miljoen mensen, opstaan. Stabiliteit is goed voor het Uruguayaanse voetbal. Op die manier bekom je een sterke organisatie. Het was de enige manier om op een hoog niveau te kunnen vechten voor een plaats op het WK. Nu we er zijn, zullen we er alles aan doen om zo ver mogelijk te komen. esm/worldsoccerHet klimaat in Montevideo is gelijkaardig aan dat van Zuid-Afrika.