Je kan er niet naast kijken wanneer je het centrum van Ploegsteert binnenrijdt: naast de vele kleurrijke, opeengestapelde fietsen en de bordjes op de rotonde, met als opschrift: 'Gent-Wevelgem, In Flanders Fields, Cycling in the Plugstreets.' Het vat perfect samen waar de deelgemeente van de Henegouwse faciliteitengemeente Komen-Waasten om bekend staat: de koers en vele herinneringen aan de Eerste Wereldoorlog. Sinds 2016 maakt de wielerklassieker, die volgende zondag plaatsvindt, immers een ommetje langs drie onverharde Plugstreets. Niet toevallig, want het dichtbij gelegen belevingscentrum over de Groote Oorlog heet 'Plugstreet 14-18 Experience' - het Henegouwse dorp werd door de Britten immers Plugstreet genoemd.
...

Je kan er niet naast kijken wanneer je het centrum van Ploegsteert binnenrijdt: naast de vele kleurrijke, opeengestapelde fietsen en de bordjes op de rotonde, met als opschrift: 'Gent-Wevelgem, In Flanders Fields, Cycling in the Plugstreets.' Het vat perfect samen waar de deelgemeente van de Henegouwse faciliteitengemeente Komen-Waasten om bekend staat: de koers en vele herinneringen aan de Eerste Wereldoorlog. Sinds 2016 maakt de wielerklassieker, die volgende zondag plaatsvindt, immers een ommetje langs drie onverharde Plugstreets. Niet toevallig, want het dichtbij gelegen belevingscentrum over de Groote Oorlog heet 'Plugstreet 14-18 Experience' - het Henegouwse dorp werd door de Britten immers Plugstreet genoemd. Ook de vele andere begraafplaatsen en monumenten in de buurt moeten de herinnering aan de verschrikkelijke gebeurtenissen levendig houden. Zoals het Ploegsteert Memorial of het Christmas Truce Monument, ter nagedachtenis van het befaamde kerstbestand in december 1914. Toen werd in de nabije wijk Saint-Yvon zelfs een voetbalmatch tussen de Britten en de Duitsers gespeeld. UEFA-voorzitter Michel Platini kwam hiervoor in 2014 naar Ploegsteert om een monument te onthullen. Naast de passage in Gent-Wevelgem kennen sportliefhebbers Ploegsteert natuurlijk vooral door Frank Vandenbroucke, de in 2009 overleden wielervedette, die opgroeide in Hostellerie de la Place. Vorig jaar werd er nog VDB's biografie voorgesteld, en bracht Wannes Cappelle, zanger van Het Zesde Metaal, er zijn hit 'Ploegsteert'. Het lied, opgedragen aan Vandenbroucke, werd eind 2018 door de luisteraars van Radio 1 voor het derde jaar op rij verkozen tot het beste nummer in de BelPop 100. Toeval of niet: Vandenbroucke werd geboren in 1974, een jaar nadat voetbalploeg US Ploegsteert-Bizet boven de doopvont gehouden werd door Albert Kaignaert en Jean Castrique, vandaag op zijn 81e nog altijd secretaris van de club. Hij beleefde vorig jaar een hoogtepunt toen de grensploeg via de eindronde voor het eerst van derde naar tweede provinciale promoveerde, weliswaar als bijkomende stijger. Het bleek een vergiftigd geschenk: enkele sterkhouders vertrokken en de nieuwe trainer Paul Vanfleteren kon als Nederlandstalige, op een kwaliteitsarme groep met hoofdzakelijk Franse en Waalse spelers, moeilijk zijn stempel drukken. In november werd hij opgevolgd door assistent/clubman Gaetan Dehorter. Het ging echter van kwaad naar erger, in de winterstop lieten enkele spelers weten dat ze na het seizoen naar Zonnebeke zouden vertrekken, wat de sfeer en werklust in de groep niet ten goede kwam. Het dieptepunt volgde in januari, toen USPB met 1-15 verloor tegen Geluwe. Daarna werd Dehorter weer T2, in zijn plaats kwam Fabrice Roelens, ex-ploegmaat van onder meer Lorenzo Staelens en Hein Vanhaezebrouck bij WS Lauwe. Onder Roelens kwam er beterschap: er werd met minder grote cijfers verloren, maar de (nu al zekere) degradatie bleef onafwendbaar. Een ander dieptepunt had de grensploeg in al november beleefd, met het overlijden van René Quentin, 38 jaar lang voorzitter, sinds 1980. Hij werd opgevolgd door Arnaud Mahieu, vicevoorzitter en vooral hoofdsponsor met zijn bekende brouwerij Vanuxeem, waar ook het stadion van USPB naar genoemd is. Mahieu wil volgend seizoen een nieuwe start maken in derde provinciale, met weer streekgebonden spelers. Daar zal zijn club een minder ongelijke financiële strijd moeten leveren, zoals nu in tweede provinciale, waar veel spelers van Vlaamse clubs een veelvoud verdienen aan winstpremies, tekengeld en maandelijkse vergoedingen. Uit een grote ton van sponsors kan US Ploegsteert-Bizet immers ook niet grabbelen. In derde provinciale moet zo het plezier terugkeren in de familieclub die USPB altijd is geweest. En ook de supporters, want die bleven dit seizoen in groten getale afwezig.