Dat de Jamaicaan een grote voetbalfan is, met name van Manchester United, heeft hij al meermaals verteld. En die liefde gaat vrij diep, zo bleek uit een interview dat Bolt onlangs gaf op Sports Illustrated Facebook Live. 'Als ik de kans zou krijgen om voor United te spelen, dan zou ik meteen stoppen met atletiek. Het zou een droom zijn. Al mijn medailles inruilen voor een kans bij Manchester? Dát is te veel gevraagd. Die hebben me te veel werk en moeite gekost. Het is verleidelijk, maar neen.'
...

Dat de Jamaicaan een grote voetbalfan is, met name van Manchester United, heeft hij al meermaals verteld. En die liefde gaat vrij diep, zo bleek uit een interview dat Bolt onlangs gaf op Sports Illustrated Facebook Live. 'Als ik de kans zou krijgen om voor United te spelen, dan zou ik meteen stoppen met atletiek. Het zou een droom zijn. Al mijn medailles inruilen voor een kans bij Manchester? Dát is te veel gevraagd. Die hebben me te veel werk en moeite gekost. Het is verleidelijk, maar neen.' Weinig kans dat José Mourinho dat overweegt, dus zal Bolt moeten blijven lopen tot het WK 2017, in die andere Engelse grootstad, Londen. Al is ook dat nog niet honderd procent zeker. Volgens Bolt bestaat er immers een héle kleine kans dat hij na 2017 toch nog verder doet. 'Mijn coach zegt me dat ik moet stoppen met te zeggen dat ik met pensioen zal gaan. 'Geniet van je volgende seizoen, beslis pas als je daarna voelt dat je tijd is gekomen.' Hij vindt dat ik verder kan, als ik wil, maar ik stop liever', aldus de Jamaicaanse bliksemschicht die onlangs in München voor het vierde jaar op rij een bezoek bracht aan het Oktoberfest. Belangrijker was een check-up bij dokter Hans-Wilhelm Müller-Wohlfahrt voor zijn aanslepende hamstringblessure, die zijn voorbereiding op de Spelen in Rio in de war stuurde. Bolt hoopt zijn (al dan niet) allerlaatste seizoen eindelijk eens zonder fysieke kwaaltjes af te werken. De negenvoudige olympische kampioen weet alleszins, zei hij aan Sports Illustraded, wat hij na zijn atletiekloopbaan niet zal doen: zich aan een bobsleeavontuur wagen zoals de Amerikaanse sprinters Ryan Bailey en Tyson Gay. 'Met een jas aan is het al koud in de sneeuw. En met zo'n dun bobsleepakje? Nee, bedankt.' Verschillende Americanfootballclubs contacteerden Bolt ook al, om hem in dienst te nemen als wide receiver, maar zij stootten telkens op een 'no', aangezien de Jamaicaan afgeschrikt is door de harde klappen die zij moeten incasseren. Ook een job als atletiekcoach ziet hij niet zitten. 'Ik wil alleszins nauw betrokken blijven bij de atletiek om jonge atleten te motiveren, maar echt coachen? Veel te veel werk, te hard. De stress die ik mijn trainer heb aangedaan... Ik wil mezelf dat niet aandoen.' Andere plannen zijn wel al concreet: Bolt wil in Jamaica een sportkliniek oprichten die jonge atleten begeleidt en (goedkoop) behandelt bij blessures, en zal ook zijn Usain Bolt's Tracks & Records (UBTR)-restaurantketen verder ontplooien. Vier jaar geleden werd een eerste eettent, gespecialiseerd in Jamaicaanse gerechten, geopend in de hoofdstad Kingston, een druk bezochte locatie door binnen- en buitenlandse sportfans/toeristen, en onlangs werd een nieuw filiaal ingewijd in een shoppingcenter in Ocho Rios, een toeristische havenstad in het noorden van Jamaica. Geen kleintje, want tweeduizend vierkante meter groot, met bars, restaurants en lounges - goed voor tweehonderd plaatsen - en een souvenirshop met exclusieve Usain Boltartikelen. Er zijn ook al contacten om nieuwe Usain Bolt's Tracks & Recordsfilialen te openen in de VS, het Verenigd Koninkrijk en het Midden-Oosten. DOOR JONAS CRETEUR