DE VEDETTE : DAVID VILLA

Afkomstig van Langreo, in Asturië, waar hij geboren werd op 3 december 1981, debuteerde David Villa bij de lokale club Union Popular de Langreo. Toen al als aanvaller, trouwens. Want toen men hem als jeugdvoetballertje vroeg op welke positie hij liefst voetbalde, luidde het antwoord : voorin, om doelpunten te maken.
...

Afkomstig van Langreo, in Asturië, waar hij geboren werd op 3 december 1981, debuteerde David Villa bij de lokale club Union Popular de Langreo. Toen al als aanvaller, trouwens. Want toen men hem als jeugdvoetballertje vroeg op welke positie hij liefst voetbalde, luidde het antwoord : voorin, om doelpunten te maken. Op zeventienjarige leeftijd tekende Villa bij Sporting Gijon en begon hij eraan te denken zich tot het profvoetbal te bekeren. Hij speelde eerst een seizoen bij de B-ploeg en handelde vervolgens twee campagnes bij het eerste elftal van Sporting Gijon in de Spaanse tweede klasse af. In 84 wedstrijden maakte hij in die periode 41 doelpunten. Dat leverde hem de belangstelling van Zaragoza op. In 2003 werd de transfer beklonken. In zijn eerste seizoen veroverde Zaragoza de Beker van de Koning - in de finale tegen Real Madrid scoorde Villa op fabuleuze wijze. Ook in zijn tweede seizoen bij Zaragoza bleef hij spetteren. In 92 wedstrijden voor die club vond hij 39 keer de weg naar het net. Voor Valencia volstond dat om 12 miljoen euro op tafel te gooien en Villa in 2005 binnen te halen. Vorig seizoen ontplofte David Villa helemaal. Hij begon de competitie als doublure, verwierf zich een stamplaats als titularis en scoorde nog 25 keer. Geen enkele Spaanse spits deed dat seizoen beter in de Liga en in het algemene doelschuttersklassement diende Villa alleen Samuel Eto'o te laten voorgaan. De Kameroener van Barcelona lukte welgeteld één treffer meer (26 rozen). David Villa is de zoon van een mijnwerker. Dat men hem El Guaje noemt, een spotnaam voor mijnwerkers, deert hem hoegenaamd niet. Net als mijnwerkers zweert Villa namelijk bij hard labeur. "Hard werken" is iets wat veelvuldig in al zijn interviews terugkeert. Want ondanks de roem is Villa altijd nederig gebleven. Niemand weet beter dan hijzelf hoeveel inspanningen hij heeft moeten leveren om te raken waar hij raakte. Wat dat betreft, is hij nooit doof gebleven voor de raadgevingen van Quini, de gewezen vedette-aanvaller van Sporting Gijon. Op 9 februari 2005 debuteerde David Villa voor de Spaanse nationale ploeg in een wedstrijd tegen San Marino. Ruim een jaar later maakte hij een van zijn stoutste dromen waar door deel te nemen aan het WK.Na de komst van Fernando Morientes kiest Valencia allicht voor een 4-4-2. Morientes verdedigde voordien de kleuren van Liverpool. Villa kroonde zich in de voorbije competitie tot beste Spaanse prijsschutter. In doel vat nog altijd veteraan en kapitein Santiago Cañizares post. In de verdediging bezet de polyvalente Miguel Angel Angulo de rechter-flank en de Italiaan Emiliano Moretti de linkerflank. De as van de defensie bestaat uit David Navarro en, in principe, Raúl Albiol. Deze laatste jongere kreeg voor de openingsmatch van de competitie alvast de voorkeur op Carlos Marchena. Voorts werkt Valencia met twee verdedigende middenvelders : David Albelda en de Braziliaan Edu. De van Celta Vigo overgenomen David Jiménez Silva lijkt voorbestemd voor de rechterflank, op links mag men zich aan Vicente verwachten. Vlak voor het afsluiten van de transferperiode kocht Valencia nog Joaquín weg bij Betis. Waarbij de club over het hoofd zag dat die geschorst was voor de Champions League. Als blunder kan dit tellen. Het gebeurt blijkbaar ook bij topclubs. l DANIEL DEVOS