Na amper twee speeldagen en de eerste ronde in de Duitse beker stapelen de problemen bij Hamburg zich op. Afgelopen weekend blunderde de ploeg van Emile Mpenza en Daniel Van Buyten door met 4-2 onderuit te gaan tegen Regionalliga Nord-leider SC Paderborn. Tot wanhoop van trainer Klaus Toppmöller gaf de ploeg een 0-2-voorsprong nog uit handen. Het is al het vierde opeenvolgende jaar dat de Noord-Duitsers er vroegtijdig uitgaan tegen een amateurclub. Doo...

Na amper twee speeldagen en de eerste ronde in de Duitse beker stapelen de problemen bij Hamburg zich op. Afgelopen weekend blunderde de ploeg van Emile Mpenza en Daniel Van Buyten door met 4-2 onderuit te gaan tegen Regionalliga Nord-leider SC Paderborn. Tot wanhoop van trainer Klaus Toppmöller gaf de ploeg een 0-2-voorsprong nog uit handen. Het is al het vierde opeenvolgende jaar dat de Noord-Duitsers er vroegtijdig uitgaan tegen een amateurclub. Door deze blamage zakt de ambitieuze club steeds verder weg in een diepe crisis. Eerst was er de uitschakeling in de halve finale van de Intertotobeker tegen Villarreal met een 0-1-nederlaag in de eigen AOL-Arena. De club die in 2000 nog deelnam aan de Champions League bereikt daardoor voor het tweede seizoen op rij geen Europees voetbal. Daarop volgden in de eigen competitie nog een 0-2-thuisnederlaag tegen Bayern München en 2-1-verlies tegen promovendus FSV Mainz 05. Het grootste mankement zit vooralsnog in de voorhoede, ondanks de komst van Emile Mpenza en de beloftevolle Benjamin Lauth. Voorts zag Toppmöller zijn centrale verdediger Tomás Ujfalusi kort voor de competitiestart voor 7,5 miljoen euro naar het Italiaanse Fiorentina vertrekken. Daardoor raakte de achterhoede een bijzonder belangrijke schakel kwijt. In de eerstvolgende twee competitiewedstrijden treedt Hamburg aan tegen promovendus Nürnberg en VfB Stuttgart. Indien HSV nu geen punten pakt, dreigt het net als vorig seizoen lange tijd in de rechterkolom mee te draaien. En van verloren jaren gruwelen ze in Hamburg. Het lijkt wel een déjà-vu, want ook vorig seizoen kende de club een valse start, met een 0-3-thuisnederlaag tegen Hannover 96. In oktober kostte de toenmalige dertiende plaats Kurt Jara de kop. Wordt Toppi straks het kind van de rekening ? Duitsland won in de debuutwedstrijd van bondscoach Jurgen Klinsmann met 1-3 van Oostenrijk. Kevin Kuranyi, bij VfB Stuttgart momenteel door Matthias Sammer veelal gebruikt als invaller, maakte de drie doelpunten. Michael Ballack werd aangesteld tot nieuwe aanvoerder. Eersteklassers Hamburg en Mönchengladbach werden uitgeschakeld in de eerste ronde van de DFB-Pokal. De Wit-Russische middenvelder Alexander Hleb (23) verlengde zijn overeenkomst bij VfB Stuttgart tot 2008. Jens Jeremies (30) werd aan de rechterknie geopereerd. Dietmar Beiersdorfer verlengde zijn overeenkomst als sportief directeur van Hamburg tot 2008. (FV)TOPSCHUTTERS : 1. Cacau (VfB Stuttgart) 4 goals ; 2. Brdaric (VlL Wolfsburg), Klasnic (Werder Bremen), Asamoah (Schalke 04) 2 goals. (FV)