Na de teleurstellende 2-2 in Macedonië wijzigde bondscoach Marco van Basten vier dagen later zijn team op vier posities. Voor de derde WK-kwalificatiewedstrijd tegen Finland in Amsterdam keerde Rafaël van der Vaart terug in de basis als linkshalf, Edgar Davids zakte naar de linksbackpositie. Mark van Bommel, Wilfred Bouma, Khalid Bouhlarouz en Pierre van Hooijdonk verdwenen uit de elf. Danny Landzaat, John Heitinga, Ruud van Nistelrooy kwamen in de ploeg.
...

Na de teleurstellende 2-2 in Macedonië wijzigde bondscoach Marco van Basten vier dagen later zijn team op vier posities. Voor de derde WK-kwalificatiewedstrijd tegen Finland in Amsterdam keerde Rafaël van der Vaart terug in de basis als linkshalf, Edgar Davids zakte naar de linksbackpositie. Mark van Bommel, Wilfred Bouma, Khalid Bouhlarouz en Pierre van Hooijdonk verdwenen uit de elf. Danny Landzaat, John Heitinga, Ruud van Nistelrooy kwamen in de ploeg. Het begon niet goed. Net voor het kwartier kwam Oranje op achterstand, toen Philip Cocu mistastte op een uittrap van de Finse doelman. In Macedonië oogde de defensie allesbehalve solide en ook nu weer werd er zwak verdedigd. In Skopje liet Nederland het op een hobbelig veld en tegen een tegenstander die stug verdedigde ook voétballend afweten en leed het te veel balverlies op het middenveld. Wesley Sneijder bijvoorbeeld bracht er niets van terecht. Tegen Finland ging het na een moeilijke start wél lopen. Dezelfde Sneijder kon zich centraal op het middenveld offensief uitleven en was bij zowat elke aanval betrokken. Niet toevallig tekende hij voor de gelijkmaker. Van Nistelrooij maakte er nog voor de rust 2-1 van en erna 3-1. "De Finnen zijn groot en fysiek sterk", analyseerde de blije Van Basten. "We zochten het daarom in het voetbal, ook omdat we natuurlijk de betere voetballers hebben. In het begin liep het niet, dat kwam waarschijnlijk door de veranderde opstelling. De spelers moesten duidelijk even aan elkaar wennen. Na de 0-1 ging het steeds beter. Bij vlagen speelden we zelfs goed. Hiermee moeten we doorgaan. We zijn op de goede weg." Op 17 november speelt Nederland in Andorra, dat verrassend won van Macedonië (1-0). (CV)Stein Huysegems scoorde voor AZ bij De Graafschap, bij Ajax debuteerde de zeventienjarige Belgische aanvallende middenvelder Stanley Aborah (ex-GBA). De disciplinaire commissie van de Fifa buigt zich binnenkort over het racistische gedrag van een deel van de Macedonische aanhang tijdens het WK-kwalificatieduel met Nederland. Balcontacten van met name Edgar Davids en Romeo Castelen gingen voortdurend vergezeld van oerwoudgeluiden. Robin Van Persie bleef ongedeerd nadat hij met hoge snelheid over de kop sloeg en met zijn dure BMW in de vangrail belandde. Een vriend haalde hem na de crash op en zette hem af op training. Van Persie was er zich niet van bewust dat het verlaten van de plaats van een ongeluk waarbij publieke werken zijn beschadigd een misdrijf is waar een celstraf van maximaal een half jaar en een boete van 3000 euro op staat. (CV)TOPSCHUTTERS : 1. Kalou (Feyenoord) 9 goals ; 2. Kuijt (Feyenoord) 7 goals ; 3. Van de Haar (FC Utrecht), Vennegoor of Hesselink (PSV) 6 goals De Graafschap û AZ 1-3, Ajax û Heerenveen 1-3, FC Den Bosch û RBC 2-1, Groningen û Utrecht 3-0, Roda û Feyenoord 0-2, RKC û NEC 2-2, Vitesse û NAC 1-2 1. PSV760123519 2. Feyenoord861124819 3. Utrecht8521171016 4. Ajax8413201115 5. AZ8413161015 6. Heerenveen8431141413 7. NAC8431152213 8. RKC833212911 9. Vitesse8332131211 10. NEC833210911 11. Willem II733191310 12. Roda8341131610 13. FC Den Bosch82427188 14. Groningen81349117 15. Twente71429115 16. Den Haag71517144 17. RBC816110244 18. De Graafschap80538193 22/10 Willem II û Groningen 23/10 Heerenveen û Utrecht, RBC û Twente, Vitesse û AZ, NEC û NAC 24/10 Feyenoord û RKC, PSV û Ajax, De Graafschap û Den Haag, Roda û FC Den Bosch CV