Het waren heel verwarrende minuten, reconstrueert Nico Vaesen de gebeurtenissen van zondag 6 mei : "We hadden genoeg aan een gelijkspel tegen Birmingham City. Eigenlijk hadden we er al op gerekend dat we op de voorlaatste speeldag gered zouden zijn. Maar toen ging Crystal Palace verrassend winnen op Portsmouth. Op de laatste speeldag moesten zij naar Stockport. Tot vier minuten voor het einde was er niks aan de hand, wij verloren weliswaar, maar Palace won niet. We kregen zelfs een unieke kans. ...

Het waren heel verwarrende minuten, reconstrueert Nico Vaesen de gebeurtenissen van zondag 6 mei : "We hadden genoeg aan een gelijkspel tegen Birmingham City. Eigenlijk hadden we er al op gerekend dat we op de voorlaatste speeldag gered zouden zijn. Maar toen ging Crystal Palace verrassend winnen op Portsmouth. Op de laatste speeldag moesten zij naar Stockport. Tot vier minuten voor het einde was er niks aan de hand, wij verloren weliswaar, maar Palace won niet. We kregen zelfs een unieke kans. Maar Booth, normaal sterk met de kop, stuitte op de keeper. In Stockport scoorde op hetzelfde moment Palace. Een doelpunt met een reukje aan. De beelden wijzen duidelijk uit dat er handspel werd gemaakt. Heel vreemd : het ene moment zong onze kop dat we erin bleven. Een minuut erna die van Birmingham, dat we zakten. Zij kregen gelijk." Huddersfield, zegt Vaesen, had misschien geen topploeg, maar minstens een elftal om vanaf plaats zes tot tien mee te draaien. "Na 46 wedstrijden liegt de rangschikking niet. We hebben het vergooid voor december, toen we zeven opeenvolgende wedstrijden verloren en slechts één keer konden scoren. Te veel gelijke spelen braken ons zuur op. Een zware klap." De ploeg voert de komende dagen overleg over de te volgen strategie. Coach Macari mag blijven en het bestuur wil de hele kern zo goed mogelijk samenhouden. "Een mooi vooruitzicht. Maar ik heb vragen over de financiële haalbaarheid. Er is al minstens 120 miljoen frank minder aan tv-inkomsten. Ook de merchandising en de ticketing zal minder opleveren. Bovendien was de First Division heel interessant, omdat de helft van de ploegen uit de buurt kwamen. Dat is nu veel minder. Met alle respect voor Colchester en Wrexham, maar dat is geen Manchester City of de twee ploegen uit Sheffield. Misschien kunnen ze een speler voor veel geld verkopen en blijft de rest ? We zien wel. Als ik zeker was dat we direct zouden promoveren, zou ik het er nog op wagen. Maar stel dat we opnieuw zo'n kwakkeljaar kennen ?" Er hebben al wat spelersagenten gebeld voor zijn diensten. Vaesen neemt liever een afwachtende houding aan. "Men zegt me dat ik in de voorbije drie jaar een goeie reputatie opbouwde. Ik miste slechts vier wedstrijden door schorsing en bleef blessurevrij. Momenteel beschik ik over de ervaring van meer dan 130 wedstrijden in de First Division. Ik ben en blijf benieuwd of het aanbiedingen oplevert." Vaesen is 31 en ligt nog een seizoen onder contract. "Er zou onderhandeld worden over een nieuw contract eens de redding vaststond. We zijn hier graag en kochten pas een huis. Deze degradatie kwam echt heel ongelegen." (PTK)