Er bestaan beelden van de jonge Matz Sels en Thomas Wils die als negenjarigen supporteren voor Lierse op Den Berg, de staantribune tegenover de hoofdtribune, waar de echte aanhangers van Lierse traditioneel postvatten. Sels, wiens vader nog in de regio voetbalde, is sinds zijn zevende aangesloten bij 'de' Lierse. In het seizoen 2007/08 mag hij als zestienjarige voor het eerst meetrainen met de grote jongens, in een ploeg die net naar tweede klasse is gezakt. Keepers zijn op dat moment Sven Van Der Jeugt, Nico Vaesen -van wie de club af wil - en een ander jong Lierseproduct, Nathan Goris, over wie toenmalige spits Bob Peeters in een onbewaakt moment weleens uitriep: 'Als die geen international wordt, weet ik het niet.' Nico Vaesen, vandaag spelersmakelaar, herinnert zich van op die trainingen een ruwe diamant, 'een jongen waar nog werk aan was'. Wat Vaesen en keeperstrainer Werner De Cnaep opviel, was de tomeloze inzet van Sels. Vaesen: 'Die jongen keek op geen inspanning, genoot van hard werken. Niets was hem te veel. Toen hij kwam, stond hij niet op het niveau van Goris, die echt een talent was. Maar waar Goris is blijven hangen, pakte Sels zijn kans, stak hij hem voorbij en heeft niet meer achterom gekeken.'
...

Er bestaan beelden van de jonge Matz Sels en Thomas Wils die als negenjarigen supporteren voor Lierse op Den Berg, de staantribune tegenover de hoofdtribune, waar de echte aanhangers van Lierse traditioneel postvatten. Sels, wiens vader nog in de regio voetbalde, is sinds zijn zevende aangesloten bij 'de' Lierse. In het seizoen 2007/08 mag hij als zestienjarige voor het eerst meetrainen met de grote jongens, in een ploeg die net naar tweede klasse is gezakt. Keepers zijn op dat moment Sven Van Der Jeugt, Nico Vaesen -van wie de club af wil - en een ander jong Lierseproduct, Nathan Goris, over wie toenmalige spits Bob Peeters in een onbewaakt moment weleens uitriep: 'Als die geen international wordt, weet ik het niet.' Nico Vaesen, vandaag spelersmakelaar, herinnert zich van op die trainingen een ruwe diamant, 'een jongen waar nog werk aan was'. Wat Vaesen en keeperstrainer Werner De Cnaep opviel, was de tomeloze inzet van Sels. Vaesen: 'Die jongen keek op geen inspanning, genoot van hard werken. Niets was hem te veel. Toen hij kwam, stond hij niet op het niveau van Goris, die echt een talent was. Maar waar Goris is blijven hangen, pakte Sels zijn kans, stak hij hem voorbij en heeft niet meer achterom gekeken.' Zijn debuut in een wedstrijd met het eerste elftal maakt hij op een herfststage in Egypte, waar hij op 6 november 2009 tegen Ismaily SC een strafschop stopt. Herman Helleputte is dan nog hoofdtrainer. Later wordt hij opzijgeschoven en benoemd tot technisch directeur. Een van zijn eerste daden in zijn nieuwe functie is een eerste profcontract opstellen voor de jonge doelman. Zijn vervanger als trainer, Aimé Anthuenis,keert via de eindronde met Lierse naar eerste klasse terug. In doel is Vladan Kujovic titularis, Gorisspeelt af en toe. Voor het nieuwe seizoen heeft Maged Samy een nieuwe doelman gecontacteerd: Eiji Kawashima, keeper van de Japanse nationale ploeg op het WK in Zuid-Afrika. Sels, net achttien, prijkt fier op de ploegfoto als derde doelman, na de Japanner en Kujovic. Het wordt een turbulent seizoen met drie trainers, waarin Trond Sollied uiteindelijk de ploeg in eerste zal houden. In de winterstage komt Sels bij Helleputte klagen dat hij zich door Sollied miskend voelt. De doelman weet niet dat Sollied het wel degelijk in hem ziet. Tegenover anderen is de Noor lyrisch over het potentieel van de jonge keeper. Zijn aanbevelingen zullen wel een rol spelen in de verdere carrière van Sels. In de zomer van 2012 gonst het van de transfergeruchten rond Kawashima. Op 22 juni staat Sels in doel in de eerste oefenwedstrijd tegen eersteprovincialer Katelijne, daarna is het aan Goris, en weer andersom, tot Sels vanaf 4 juli tegen een Zeeuwse selectie zijn plaats niet meer afstaat. Half juli heeft Lierse Kawashima aan Standard verkocht voor bijna 400.000 euro en is de vraagt: wie vervangt de Japanner in het doel van Lierse? Chris Janssens, die bij Lierse zijn spelersloopbaan beëindigde en er hulptrainer is, krijgt na het te lang dralen van Sollied zijn kans als hoofdtrainer. Hij dringt aan op de komst van een ervaren doelman. Logisch, gezien zijn situatie, met een wel erg jong team, na het vertrek van tal van oudere spelers. Er wordt onderhandeld met een Egyptische keeper, tot twee mensen die vandaag niet meer door één deur kunnen, een ander idee krijgen. CEO Jesse De Preter heeft net een flinke bezuinigingsronde afgewerkt en weet dat, als de club een ervaren keeper koopt, ze de financiële bonus die ze heeft verworven met de verkoop van Kawashima en Milos Maric weer kwijt is. De Preter heeft ook van toenmalig sportief directeur Ruud Kaiser alleen maar goeie dingen over Sels gehoord. Zelfs toen Sels in het jaar daarvoor op de bank zat, informeerde toenmalig kampioen Anderlecht al eens vrijblijvend bij De Preter hoe het met die jonge keeper zat. Eigenaar Maged Samy,in zijn jeugd zelf amateurdoelman, vindt het een uitstekend idee en hakt de knoop door: 'Give the young guy a chance!' Beslist wordt om de besprekingen met de Egyptische keeper stop te zetten en Sels in de eerste wedstrijden uit te spelen. Gaat die in de fout, kan men voor het eind van de mercato alsnog een ervaren doelman halen. Op 29 juli 2012 maakt Matz Sels zijn eersteklassedebuut tegen AA Gent. Lierse verliest met 2-0, maar Sels pakt wél een penalty en speelt een goeie wedstrijd. Ook in de toppers tegen Standard en Anderlecht keept de debutant uitstekend. Beslist wordt met hem door te gaan. Dat jaar is de jonge doelman een van de sterkhouders bij Lierse, al leidt een flater tegen OHL tot een onverwachte thuisnederlaag, en onrechtstreeks tot het vertrek van Janssens. In wat een woelig seizoen zal worden, blijft Sels sterk presteren, met als hoogtepunt zijn redding in de slotfase van dé kapitale wedstrijd op Beerschot, wanneer hij net voor affluiten met een magistrale reflex de 3-3 verhindert, waardoor Lierse wint en in eerste blijft. Consternatie alom wanneer Sels, die in de reguliere competitie geen minuut miste, op 30 maart in de eerste wedstrijd van play-off 2 in doel vervangen wordt door de oudere Egyptenaar Mahmoud Essam,die de rest van de play-offs afwisselend met Nathan Goris het doel verdedigt. Op 22 april verschijnt in de krant een kort stukje met de nieuwe sportief directeur Tomasz Radzinski: 'Wij willen Matz houden, maar kwamen niet tot een akkoord. We deden hem een voorstel tot 2017 waar hij niet op wil ingaan. We zijn daarom de zoektocht naar een nieuwe keeper gestart.' Op 24 april geeft Sels aan dat hij liever niet vertrekt bij Lierse: 'Het is niet mijn bedoeling de club te verlaten. Lierse wilde snel een antwoord, maar ik wilde gewoon nog een paar dingen extra vragen.' De bedoeling van Maged Samy is de beste Lierse jongeren voor lange tijd aan zich te binden. Aan Wils,Sels en Goris worden mooie contracten van vijf jaar voorgesteld. Wils gaat akkoord. Sels is niet van plan meteen een contract voor maar liefst vijf jaar te tekenen, zonder garanties dat hij weg mag bij degradatie. Na een woelig seizoen met drie hoofdtrainers en voortdurend degradatiegevaar wil hij ook weten wie de nieuwe trainer wordt en wat de sportieve plannen van Lierse zijn. Sels' voorkeur gaat uit naar een contract voor twee jaar. Maged Samy bestookt de doelman met sms'jes. Wanneer die niet meteen antwoordt omdat hij bezig is met een sociaal project waar Lierse aan meewerkt, wordt de voorzitter boos. Sterker nog: héél boos. De sms'jes die hij vervolgens stuurt, laten qua toon niet veel aan de verbeelding over. In het hoofd van de voorzitter spelen een paar zaken uit de voorgaande jaren nog een rol. Het laatste wat Samy, die in 2007 de club overnam met de bedoeling jonge spelers op te leiden en met een meerwaarde te verkopen, wil, is dat straks wéér een eigen product gratis vertrekt naar de concurrentie. Dat is Lierse al drie keer overkomen. Eerst vertrok Yoni Buyens einde contract en dus transvrij naar aartsrivaal KV Mechelen, een jaar later deed Seth De Witte hetzelfde, en in de zomer waarin het dispuut met Sels ontaardt, gebeurt hetzelfde met Glenn Claes.Buyens was razend toen hij in het voorjaar van 2009 in de halve finale van de beker tegen Genk niet werd opgesteld door toenmalig trainer Herman Helleputte en vraagt 's anderendaags zijn makelaar om uit te kijken naar een andere ploeg. Dat kan, want Buyens is einde contract. De Witte voelt zich een jaar later onder druk gezet om bij te tekenen en doet dat dan ook niet. Ook hij is einde contract. En wanneer de sportieve directie Glenn Claes een contract aanbiedt van om en bij de 1500 euro per maand, aarzelt Maged Samy zo lang tot de speler bij KV Mechelen zit. Toevallig waren het drie spelers die gratis naar de aartsrivaal uit Mechelen overstapten en die bij dezelfde makelaarsgroep (ISM) zitten als Sels. Samy wil dat niet nog eens meemaken. Zit de doelman bij een andere makelaar, is iedereen het erover eens dat de zaak na een afkoelingsperiode een oplossing vindt. Want aan het potentieel van Sels wordt bij Lierse door niemand, ook door de voorzitter niet, getwijfeld. In de voorbereiding op het nieuwe seizoen mag Sels onder de nieuwe trainer Stanley Menzo eerst nog meetrainen. In de eerste oefenmatch keept Nathan Goris, de tweede tegen Zandhoven op 26 juni 2013 staat Sels voor het laatst in doel bij Lierse. Begin juli hoort Sels dat hij niet mee mag op oefenkamp naar Nederland. Om hem onder druk te zetten om toch nog bij te tekenen wordt hij begin augustus naar de B-kern verwezen. Daar moet hij 's ochtends met de andere spelers trainen van wie Lierse af wil. Herman Helleputte bekommert zich om die spelers, maar een keeperstrainer is Helleputte niet. Soms moet Sels mee met de beloften, om dan de hele match op de tribune te zetten. Keepertraining krijgt hij niet meer, warm eten soms ook niet. Via spelersvakbond Sporta laat Sels afdwingen dat hij weer krijgt waar hij contractueel recht op heeft. Naast de trainingen van Helleputte gaat hij ook weer trainen met Hugo De Groot,die alle jeugdkeepers van Lierse traint, en die ook zijn trainer geweest is toen hij bij de jeugd zat. Er vindt nog een poging tot verzoening plaats, in aanwezigheid van de speler, trainer Menzo, Stijn Boeykens van Sporta en technisch directeur Tomasz Radzinski.Wanneer Radzinski zich al snel terugtrekt in zijn bureau, voelt de entourage van Sels dat het moeilijk wordt. Menzo, die bij zijn komst aangaf dat Sels bij de kern mocht blijven als hij bijtekende, vond dat na wat voorafging de doelman verder geen deel kan uitmaken van de A-kern. Een paar dagen later hoort Sels dat ook de naam Kenny Steppe valt. Is Lierse achter zijn rug bezig om nog een nieuwe keeper te halen, zijn het maar geruchten of wordt er een ander spel gespeeld? Maged Samy overweegt nog een nieuw contractvoorstel voor drie jaar, inclusief een verbrekingsclausule voor het geval Lierse zakt, maar tot een toenadering komt het niet meer. Van augustus tot december kraakt Sels niet, ook al moet hij in moeilijke omstandigheden werken en verliest hij zijn plaats onder de lat bij de nationale belofteploeg. Hij werkt als een bezetene en gaat in het geheim zelfs avondtrainingen bij derdeklasser Rupel-Boom volgen. Geïnteresseerde clubs bellen. Eerst Cercle en Oostende, dan ook Gent. Die ploeg heeft niet alleen een goed contact met de begeleiders van Sels, ze zijn ook al eerder getipt door iemand wiens mening zwaar weegt. Michel Louwagie bevestigt dat Trond Sollied de eerste is die bij Gent de naam van Sels liet vallen. Dat gebeurde toen Sollied in 2011 na zijn passage bij Lierse in Gent Francky Dury verving en hij voorstelde om Sels als derde doelman te halen. 'Daarom zijn we hem van toen blijven volgen. We hadden ook een goed contact met Sels' managementbureau ISM. Als twee partijen onafhankelijk hetzelfde verhaal vertellen over iemand, is dat een extra troef.' In het najaar belooft Louwagie dat Gent rond Nieuwjaar zal bellen. Op 3 januari belt hij ook, vanop skivakantie. Nog dezelfde dag is er een akkoord, eerst met Lierse, dan met de speler. In de pers verschijnt als transferbedrag 150.000 euro. Een pak minder dan het anderhalf miljoen dat Maged Samy zes maanden tevoren vroeg voor een verkoop. Lierse kreeg wel een percentage op de doorverkoop. Bij Gent is Sels een kans beloofd om zich te meten met de andere keepers, Sergio Padt en Frank Boeckx. Maar op trainingskamp heeft trainer Mircea Rednic al snel genoeg gezien. Sels maakt op hem de beste indruk. Voor de eerste wedstrijd, een bekermatch op Kortrijk, lacht Sels naar zijn zaakwaarnemer: hij zit in de wedstrijdkern! Na de tactische bespreking komt hij lijkbleek buiten. 'Ik speel', zegt hij. Sels keept een fantastische wedstrijd, en blijft gewoon staan. Tot vandaag. DOOR GEERT FOUTRÉ - FOTO'S BELGAIMAGEMichel Louwagie bevestigt dat Sollied als eerste bij Gent de naam van Sels liet vallen.