Frederik Van Lierde (38) zegevierde in de Ironman van Hawaii in 2013, maar zijn laatste twee deelnames waren minder succesvol. In 2014 kreeg hij, toen hij op weg was naar een podiumplaats, een inzinking na 30 kilometer lopen - een probleem met zijn voeding. Vorig jaar maakte de West-Vlaming ondanks al zijn ervaring een inschattingsfout tijdens het fietsen. Terwijl hij in de kopgroep zat, miste hij vier bevoorradingsposten. Dat vochttekort brak hem in de afsluitende marathon zuur op. Van Lierde viel uiteindelijk terug naar de 25e plaats.
...

Frederik Van Lierde (38) zegevierde in de Ironman van Hawaii in 2013, maar zijn laatste twee deelnames waren minder succesvol. In 2014 kreeg hij, toen hij op weg was naar een podiumplaats, een inzinking na 30 kilometer lopen - een probleem met zijn voeding. Vorig jaar maakte de West-Vlaming ondanks al zijn ervaring een inschattingsfout tijdens het fietsen. Terwijl hij in de kopgroep zat, miste hij vier bevoorradingsposten. Dat vochttekort brak hem in de afsluitende marathon zuur op. Van Lierde viel uiteindelijk terug naar de 25e plaats. Nadat de Menenaar in 2015, in aanloop naar Hawaii, de Ironmans in Zuid-Afrika en Frankfurt had afgewerkt, gooide hij dit jaar het roer om, met alleen een geplande deelname aan die van Nice, de volledige triatlon die hij tussen 2011 en 2013 drie keer won. Het moest hem toelaten om in oktober mentaal en fysiek frisser aan de start op Hawaii te doen komen. Dat schema werd echter verstoord door een val in de 70.3-triatlon van Fuerteventura, eind april. Van Lierde botste er tijdens het fietsen op een toeschouwer die plots de weg overstak en brak bij de val zijn sleutelbeen. Hij moest in ijltempo revalideren richting de Ironman in Nice, begin juni. Belangrijk, want hoewel de West-Vlaming na zijn zege in 2013 tot 2018 verzekerd is van een startbewijs voor Hawaii, moet hij, als hij wil starten, dat jaar wel finishen in een Ironman. De Sportman van het Jaar 2013 raakte tijdig klaar voor Nice en finishte er, ondanks de korte voorbereiding, nog mooi als vierde. Hij noemde de terugslag zelfs een goeie zaak: 'Het deed me uit mijn routine stappen. De uitdaging om me in zes weken voor te bereiden op een Ironman heeft me mentaal alleen maar sterker gemaakt.' Daarna focuste Van Lierde volledig op het WK op Hawaii. In juli eindigde hij in de 70.3-triatlon in het Zweedse Jönköping als tweede en eind augustus bezette hij, na een lange trainingsperiode, dezelfde plaats in de 70.3-race in het Franse Gérardmer, na de Duitser Andi Boucherer, een specialist op die halve afstand. De West-Vlaming tankte er een flinke scheut vertrouwen met het oog op Hawaii en vertrok half september naar het Amerikaanse Phoenix, waar hij traditioneel de laatste hand legde aan zijn voorbereiding. Van Lierde moet, na de leerrijke ervaringen van de laatste twee jaar, in staat zijn om weer mee te dingen voor een podiumplaats. Winnen wordt veel moeilijker, want alle kenners schuiven Jan Frodeno (35) als de topfavoriet naar voren. De Duitser was, als eerste ex-olympisch kampioen (in de kwarttriatlon), in 2015 de beste op het eiland Kona, en scherpte dit jaar in Roth het Ironmanwereldrecord aan tot een fenomenale 7u35'39''. Frodeno (35) kan de eerste triatleet worden sinds Craig Alexander in 2009 die zijn titel op Hawaii verlengt. Grootste concurrent wordt allicht zijn landgenoot Sebastien Kienle (32), die in 2014 zegevierde op Ali?i Drive. Naast Van Lierde zijn nog drie Belgen ingeschreven in de profcategorie: Bart Aernouts (8e in 2013 en 9e in 2014, opgave 2015), en bij de vrouwen Tine Deckers en Alexandra Tondeur. DOOR JONAS CRETEUR