Iets meer dan een maand geleden bevestigde Monacovoorzitter Jean-Louis Campora nog zijn vertrouwen in coach Claude Puel. Maar ondertussen vloeide er weer veel water naar de zee. Het bestuur stelde vast dat de spelersgroep er op het einde van het seizoen duidelijk fysieke en mentale scherpte miste. Vandaar dat toch werd uitgekeken naar een nieuwe roerganger. Even circuleerde de naam van de bij Rijsel zo succesvolle ...

Iets meer dan een maand geleden bevestigde Monacovoorzitter Jean-Louis Campora nog zijn vertrouwen in coach Claude Puel. Maar ondertussen vloeide er weer veel water naar de zee. Het bestuur stelde vast dat de spelersgroep er op het einde van het seizoen duidelijk fysieke en mentale scherpte miste. Vandaar dat toch werd uitgekeken naar een nieuwe roerganger. Even circuleerde de naam van de bij Rijsel zo succesvolle Vahid Halilodzic, maar ook die van Paul Le Guen. Voorzitter Campora zegt dat er met hen nooit contacten waren. Van zodra was beslist dat Monaco het geweer van schouder ging veranderen, had hij nog slechts een naam voor ogen : Didier Deschamps. De voormalige aanvoerder van de Franse nationale ploeg tekende een vierjarig contract. Hij stapt dus meteen over van een loopbaan als topspeler - hij zat bij de finale van de Champions League nog op de bank voor Valencia - naar een job als topcoach. Maar Campora heeft er alle vertrouwen in. "Deschamps heeft een enorme ervaring in het topvoetbal. Door zijn winnaarsmentaliteit kan hij ons weer op het juiste spoor brengen. Hij was altijd op het veld al een coach. In al die jaren heeft hij enorm veel geleerd. Ik ben ervan overtuigd dat hij het heel goed zal doen." Het is trouwens niet de eerste keer dat Monaco een nieuwkomer in het trainersvak een meerjarige overeenkomst aanbiedt. Ondertussen werkt Campora ook aan de transfers. Hij rekent op de komst van vier nieuwkomers en wil drie tot vijf spelers laten vertrekken. De voorzitter staat al 26 jaar aan het roer van de club uit het prinsdom. In al die tijd beleefde hij meer successen dan donkere periodes. De grote wegbereider bij de rood-witten was ongetwijfeld Arsène Wenger. Na hem konden ook Jean Tigana en Claude Puel de ploeg van onze landgenoot Philippe Léonard naar de titel. Vorig seizoen liep het echter voor geen meter. De meervoudige landskampioen, die ook niet vrijuit ging in de paspoortenaffaire, eindigde helemaal in de staart van het peloton middenmoters. Campora verzette zich tegen de kritiek tegen hem door luidop te verklaren dat diegenen die het niet met hem eens waren alvast niet de moed hadden om het hem vlakaf te zeggen. Hij is ervan overtuigd dat Monaco niet opnieuw een rotseizoen zal beleven. De sleutels daarvoor liggen in de handen van Didier Deschamps. (PB)