Dat Bergen het vrij goed doet, is volgens vele waarnemers te danken aan de inbreng van sportief manager Dimitri Mbuyu. Na een opmerkelijk debuut als speler bij Lokeren leerde het Belgische voetbal de Congolese spits kennen dankzij zijn omzwervingen bij Standard, Club Brugge, KSV Waregem, Antwerp en later ook nog Verbroedering Geel. Toch zullen de meeste voetballiefhebbers zich Mbuyu herinneren als de eerste zwarte voetballer bij de Rode Duivels. Het is dus die Dimitri Mbuyu die eigenhandig orde op zaken heeft gesteld in de duiventil die Bergen jarenlang is geweest. Al blijft de sportief manager bescheiden: "Ik heb gewoon de juiste mensen rondom mij verzameld."

Hoe ben je bij Bergen beland?

Dimitri Mbuyu: "Na mijn periode als sportief directeur bij Brussels ( van 2004 tot 2008, nvdr) was ik toe aan een nieuwe uitdaging en die vond ik in Bergen. Ik geef toe dat ik aanvankelijk nogal sceptisch stond tegenover het aanbod van voorzitter Domenico Leone. Uit beleefdheid ben ik toch op gesprek gekomen, dat viel mee en uiteindelijk ben ik hier begonnen als sportief manager."

Was je niet bang dat je na Johan Vermeersch bij Brussels bij een nieuwe alleenheerser-voorzitter terecht zou komen?

"Zelfs na alle discussies die ik met Johan Vermeersch heb gehad, kan ik geen slecht woord over hem zeggen. Maar Leone en Vermeersch lijken hoegenaamd niet op elkaar. Die twee, dat is dag en nacht verschil. Vermeersch is zo'n voetbaldier dat het soms moeilijk was om met hem samen te werken. Ik zit er niets mee in dat een voorzitter mijn advies eens niet volgt, maar als dat steeds vaker gebeurt, weet je dat er iets mis is. Dat is uiteindelijk ook de reden geweest dat ik opgestapt ben bij Brussels. Leone is iemand die misschien minder voetbalkennis heeft, maar daardoor wel meer openstaat voor samenwerking. Ik weet ook dat hij in Vlaanderen een slecht imago heeft, maar daar klopt niets van. Hij heeft zich in het verleden simpelweg met de foute mensen omringd. Zo heeft hij zich in de doeken laten doen door makelaars, trainers en andere mensen die profiteerden van zijn naïviteit. Dat beseft hij ondertussen ook."

Imago oppoetsen

Steven De Pauw, die in 2008/09 bij Bergen voetbalde, zei in dit blad dat er bij de club 'nood was aan een technisch directeur die tussen de trainer en het bestuur staat'. Dat is de rol die jij hier sinds 2009 invult. Heb je enig idee waarom hij dat zei?

"Omdat het hier in die periode nog net iets te veel een duiventil was, vermoed ik. Ik ben inderdaad een soort buffer voor de voorzitter en overleg constant met trainer Dennis van Wijk. Net omdat de voorzitter zich in het verleden weleens in de luren liet leggen of al te emotioneel handelde, scherm ik hem nu wat af. De dag nadat we gepromoveerd waren, stond mijn telefoon roodgloeiend. Allemaal makelaars en managers die 'de ideale speler voor Bergen' wilden aanprijzen. Ik heb ze een voor een duidelijk gemaakt dat Bergen niet langer de club was waar ieder jaar tien à vijftien nieuwe spelers te zien zouden zijn."

Dat verloop van spelers was een van de problemen de voorbije jaren ...

"Niet alleen het verloop. Vooral het feit dat er hier spelers rondliepen die zich niet meer inspanden voor de club terwijl we hen wel nog moesten betalen, was een probleem. Er zaten een heleboel dure vogels tussen - zoals bijvoorbeeld Frédéric Jay - en die hebben we er op twee jaar tijd uitgefilterd. Dat was hoognodig."

De nieuwe spelers lijken niet meteen goedkoper dan de spelers die hier vroeger rondliepen. Jongens zoals Tim Mat-thys, Jérémy Perbet en Benjamin Nicaise voetballen toch ook niet voor een appel en een ei?

"Daar zou je van schrikken. Voor die jongens betalen wij een correcte prijs, geen buitensporige lonen meer zoals vroeger. Het belangrijkste is dat zowel ons publiek als de buitenwereld ziet dat het imago van Bergen veranderd is. Ik dacht ook toen ik naar hier kwam dat ik in een wespennest terecht zou komen, maar de club heeft mij overtuigd met de schitterende infrastructuur en de goede werking van de administratie. Dat lijken misschien bijzaken, maar het zijn voor mij indicatoren om te zie hoe goed een club in elkaar zit. Voor nieuwe spelers was vooral die infrastructuur een troef om hen naar Bergen te halen."

Naar wat voor type spelers ging je in eerste instantie op zoek?

"Jongens die de Belgische eerste klasse al kenden en die over de juiste mentaliteit beschikken. De eerste die de sprong gewaagd heeft, was Pieterjan Monteyne. Met zijn meer dan driehonderd wedstrijden in eerste klasse toch niet de minste qua ervaring. Na hem zijn jongens zoals Ibou Sawaneh, Benjamin Nicaise en Tim Mat-thys gevolgd. De combinatie van Franse voetjes en Vlaamse werkkracht werkt perfect."

Lange termijn

Het valt op dat jullie groep verschillende spelers telt die elders niet helemaal zijn doorgebroken of zelfs zijn mislukt. Drijft de groep deels op rancune?

"Dat kun je wel zeggen ja. Met Dennis hebben we overigens een trainer die zulke spelers perfect weet te motiveren. Hij spreekt hun taal."

Figuurlijk dan toch, want Van Wijk is Nederlandstalig en de spelersgroep is hoofdzakelijk Franstalig. Is dat niet lastig voor hem?

"Frans is inderdaad de voertaal bij Bergen, maar problemen heeft dat nog nooit opgeleverd. Dennis kan zich perfect verstaanbaar maken in het Frans, zowel op training als tijdens de tactische bespreking voor de wedstrijd. Vorig seizoen heeft hij zelfs op eigen initiatief Franse les genomen. Ik vind hem trouwens een van de meest onderschatte trainers in België."

Leg uit ...

"Ik weet niet hoe het komt, maar ik heb zo het gevoel dat niet iedereen beseft wat voor een goede trainer hij is. Misschien is het door zijn impulsiviteit of door zijn rechttoe rechtaan karakter dat hij door sommigen wat anders wordt bekeken, maar Dennis weet echt wel hoe hij een team moet leiden hoor. Ik zie Van Wijk als een trainer voor de lange termijn."

Pijnpunt

Ondanks de goede competitiestart blijft het onafgewerkte stadion een heikel thema ...

"Er is me verzekerd dat de werken in april 2012 hervat worden. Dat is niets te vroeg want onze algemeen directeur, Alain Lommers, berekende dat we door het onafgewerkte stadion zo'n anderhalf miljoen euro per seizoen mislopen. We hebben met 5,5 miljoen nog steeds het kleinste budget van eerste klasse en dan scheelt anderhalf miljoen wel een slok op de borrel. Het belangrijkste is evenwel dat we een gezonde club zijn, die niet langer boven haar stand leeft. Als we ons dit jaar in eerste klasse kunnen handhaven en in de volgende jaren kunnen uitgroeien tot een stabiele eersteklasser à la Westerlo of Zulte Waregem, zal ik al heel tevreden zijn."

DOOR KRISTOF VANDERHOEVEN

"Leone liet zich in het verleden weleens in de luren leggen. Daarom scherm ik hem nu wat af."

Dat Bergen het vrij goed doet, is volgens vele waarnemers te danken aan de inbreng van sportief manager Dimitri Mbuyu. Na een opmerkelijk debuut als speler bij Lokeren leerde het Belgische voetbal de Congolese spits kennen dankzij zijn omzwervingen bij Standard, Club Brugge, KSV Waregem, Antwerp en later ook nog Verbroedering Geel. Toch zullen de meeste voetballiefhebbers zich Mbuyu herinneren als de eerste zwarte voetballer bij de Rode Duivels. Het is dus die Dimitri Mbuyu die eigenhandig orde op zaken heeft gesteld in de duiventil die Bergen jarenlang is geweest. Al blijft de sportief manager bescheiden: "Ik heb gewoon de juiste mensen rondom mij verzameld." Dimitri Mbuyu: "Na mijn periode als sportief directeur bij Brussels ( van 2004 tot 2008, nvdr) was ik toe aan een nieuwe uitdaging en die vond ik in Bergen. Ik geef toe dat ik aanvankelijk nogal sceptisch stond tegenover het aanbod van voorzitter Domenico Leone. Uit beleefdheid ben ik toch op gesprek gekomen, dat viel mee en uiteindelijk ben ik hier begonnen als sportief manager." "Zelfs na alle discussies die ik met Johan Vermeersch heb gehad, kan ik geen slecht woord over hem zeggen. Maar Leone en Vermeersch lijken hoegenaamd niet op elkaar. Die twee, dat is dag en nacht verschil. Vermeersch is zo'n voetbaldier dat het soms moeilijk was om met hem samen te werken. Ik zit er niets mee in dat een voorzitter mijn advies eens niet volgt, maar als dat steeds vaker gebeurt, weet je dat er iets mis is. Dat is uiteindelijk ook de reden geweest dat ik opgestapt ben bij Brussels. Leone is iemand die misschien minder voetbalkennis heeft, maar daardoor wel meer openstaat voor samenwerking. Ik weet ook dat hij in Vlaanderen een slecht imago heeft, maar daar klopt niets van. Hij heeft zich in het verleden simpelweg met de foute mensen omringd. Zo heeft hij zich in de doeken laten doen door makelaars, trainers en andere mensen die profiteerden van zijn naïviteit. Dat beseft hij ondertussen ook." "Omdat het hier in die periode nog net iets te veel een duiventil was, vermoed ik. Ik ben inderdaad een soort buffer voor de voorzitter en overleg constant met trainer Dennis van Wijk. Net omdat de voorzitter zich in het verleden weleens in de luren liet leggen of al te emotioneel handelde, scherm ik hem nu wat af. De dag nadat we gepromoveerd waren, stond mijn telefoon roodgloeiend. Allemaal makelaars en managers die 'de ideale speler voor Bergen' wilden aanprijzen. Ik heb ze een voor een duidelijk gemaakt dat Bergen niet langer de club was waar ieder jaar tien à vijftien nieuwe spelers te zien zouden zijn." "Niet alleen het verloop. Vooral het feit dat er hier spelers rondliepen die zich niet meer inspanden voor de club terwijl we hen wel nog moesten betalen, was een probleem. Er zaten een heleboel dure vogels tussen - zoals bijvoorbeeld Frédéric Jay - en die hebben we er op twee jaar tijd uitgefilterd. Dat was hoognodig." "Daar zou je van schrikken. Voor die jongens betalen wij een correcte prijs, geen buitensporige lonen meer zoals vroeger. Het belangrijkste is dat zowel ons publiek als de buitenwereld ziet dat het imago van Bergen veranderd is. Ik dacht ook toen ik naar hier kwam dat ik in een wespennest terecht zou komen, maar de club heeft mij overtuigd met de schitterende infrastructuur en de goede werking van de administratie. Dat lijken misschien bijzaken, maar het zijn voor mij indicatoren om te zie hoe goed een club in elkaar zit. Voor nieuwe spelers was vooral die infrastructuur een troef om hen naar Bergen te halen." "Jongens die de Belgische eerste klasse al kenden en die over de juiste mentaliteit beschikken. De eerste die de sprong gewaagd heeft, was Pieterjan Monteyne. Met zijn meer dan driehonderd wedstrijden in eerste klasse toch niet de minste qua ervaring. Na hem zijn jongens zoals Ibou Sawaneh, Benjamin Nicaise en Tim Mat-thys gevolgd. De combinatie van Franse voetjes en Vlaamse werkkracht werkt perfect." "Dat kun je wel zeggen ja. Met Dennis hebben we overigens een trainer die zulke spelers perfect weet te motiveren. Hij spreekt hun taal." "Frans is inderdaad de voertaal bij Bergen, maar problemen heeft dat nog nooit opgeleverd. Dennis kan zich perfect verstaanbaar maken in het Frans, zowel op training als tijdens de tactische bespreking voor de wedstrijd. Vorig seizoen heeft hij zelfs op eigen initiatief Franse les genomen. Ik vind hem trouwens een van de meest onderschatte trainers in België." "Ik weet niet hoe het komt, maar ik heb zo het gevoel dat niet iedereen beseft wat voor een goede trainer hij is. Misschien is het door zijn impulsiviteit of door zijn rechttoe rechtaan karakter dat hij door sommigen wat anders wordt bekeken, maar Dennis weet echt wel hoe hij een team moet leiden hoor. Ik zie Van Wijk als een trainer voor de lange termijn." "Er is me verzekerd dat de werken in april 2012 hervat worden. Dat is niets te vroeg want onze algemeen directeur, Alain Lommers, berekende dat we door het onafgewerkte stadion zo'n anderhalf miljoen euro per seizoen mislopen. We hebben met 5,5 miljoen nog steeds het kleinste budget van eerste klasse en dan scheelt anderhalf miljoen wel een slok op de borrel. Het belangrijkste is evenwel dat we een gezonde club zijn, die niet langer boven haar stand leeft. Als we ons dit jaar in eerste klasse kunnen handhaven en in de volgende jaren kunnen uitgroeien tot een stabiele eersteklasser à la Westerlo of Zulte Waregem, zal ik al heel tevreden zijn." DOOR KRISTOF VANDERHOEVEN"Leone liet zich in het verleden weleens in de luren leggen. Daarom scherm ik hem nu wat af."