Kris Mampaey en Maarten Schops hadden wat te vieren. Ze werden immers kampioen met FC Den Bosch in de Gouden Gids Divisie. Terwijl de ploeg twee jaar geleden degradeerde met puur Catenacciovoetbal, keert het team van afscheidnemend trainer Gert Kruys nu terug als een ware aanvalsmachine. Er werd afgelopen seizoen liefst 85 keer gescoord in 36 duels.
...

Kris Mampaey en Maarten Schops hadden wat te vieren. Ze werden immers kampioen met FC Den Bosch in de Gouden Gids Divisie. Terwijl de ploeg twee jaar geleden degradeerde met puur Catenacciovoetbal, keert het team van afscheidnemend trainer Gert Kruys nu terug als een ware aanvalsmachine. Er werd afgelopen seizoen liefst 85 keer gescoord in 36 duels. De ploeg keerde de voorbije maanden terug uit een geslagen positie. Tijdens de winterstop bedroeg de achterstand op toenmalig koploper Helmond Sport zes punten, maar in vier maanden tijd werd deze omgezet in een voorsprong van negen punten. FC Den Bosch werkte ook vijftien keer een achterstand weg tijdens een wedstrijd. Het illustreerde de vechtlust binnen de ploeg. "We hadden zeker niet de beste selectie van de reeks, maar wel een bijzonder uit- gebalanceerde groep", verklaarde Kruys in VI. "Iedereen sprak alsmaar over de jeugd, maar onze routiniers droegen voor een groot deel bij aan de prestaties. Peter Uneken ontwikkelde zich dit jaar tot de nieuwe Fred van der Hoorn. Deze titel is dan ook een overwinning van het collectief." FC Den Bosch groeit stilaan uit tot een cultclub : onkruid dat je niet gemakkelijk kan uitroeien. In zes jaar tijd degradeerde de ploeg drie maal, maar evenveel keer vocht ze zich vanuit een onmogelijke positie terug naar het hoogste niveau. Kruys voorspelde de titel al in januari, zo blijkt nu. "Ik stond tijdens het trainingskamp in Turkije met mijn spelers op een soort bordes", weet hij. "Ik vertelde hen dat ik aan het einde van het seizoen zou vertrekken naar De Graafschap, maar ik sprak met hen af dat we afscheid zouden nemen als kampioenen. We hebben daarna wekelijks elke wedstrijd de pijp helemaal leeg gespeeld. Uiteindelijk zijn we ook beloond voor ons geloof in eigen kunnen."Onder de hoede van Kruys werd er steevast geopteerd voor offensief gekruid voetbal. "Zo werd ik opgevoed bij FC Utrecht. Ik geloof in aanvallend voetbal : drie spitsen met een man erachter. Dat is mooi voor het publiek en kan ook tot resultaat leiden, zoals we dit seizoen toch mooi bewezen hebben. Wie mij haalt, krijgt dat soort voetbal." Toch neemt hij afscheid met gemengde gevoelens. "Mooier kan eigenlijk niet. Ik vertrek op mijn hoogtepunt. Niet door de achterdeur, maar door de hoofdpoort. Ik zal deze groep jongens enorm missen. Henk Wisman mag er zich nu mee bezighouden. Het lijkt me echter duidelijk dat er aantal versterkingen nodig zijn", besloot hij. (FV) AMSTEL CUP : FC Utrecht won net zoals vorig jaar de Nederlandse beker. Het won met 1-0 van FC Twente. CO ADRIAANSE is de eerste winnaar van de Rinus Michels Award. De AZ-trainer haalde het van Foeke Booy en Ronald Koeman. OSCAR MOENS is de opvolger van Geert De Vlieger bij Willem II. VICTOR SIKORA mag weg bij Ajax. ZELJKO PETROVIC nam vorige donderdag voor 7500 toeschouwers in Waalwijk afscheid, met een duel tussen RKC en de Petrovic All Stars, waarin onder andere Davor Suker, de broers De Boer en Predrag Mijatovic hun opwachting maakten. DICK ADVOCAAT koos bij zijn EK-selectie voor ervaring en routine. Hij verkoos Sander Westerveld boven Maarten Stekelenburg en er is geen plaats voor Nigel de Jong. André Ooijer, Paul Bosvelt, Jerrel Hasselbaink en Mario Melchiot staan op de reservelijst. NOL HENDRIKS (67) neemt na 23 jaar afscheid als bestuurslid technische zaken bij Roda JC. Hij staat in juli een nier af aan zijn zieke vrouw en zet daarom een stapje terug. WESLEY SNEIJDER kreeg de Johan Cruijff-prijs voor Talent van het Jaar. (FV)FV